Ciencias

La NASA y China quieren aterrizar en las mismas zonas de la Luna

Los astronautas del Apolo 17 recolectaron muestras de rocas del borde de la cuenca Serenitatis de la Luna.

Puede estar un poco abarrotado en el polo sur de la Luna, ya que la NASA y China pretenden aterrizar sus misiones lunares en los mismos sitios de aterrizaje, con la esperanza de aprovechar algunos de los recursos limitados de esa región.

La NASA anunció recientemente 13 regiones de aterrizaje candidatas cerca del polo sur de la Luna al siguiente Búsqueda de artemisa 3 que tiene como objetivo llevar a un hombre y una mujer a la Luna para fines de 2025. Artemis 3 tiene el ojo puesto en el polo sur de la Luna, un área particularmente valiosa como puede contener hielo de agua en sus regiones sombreadas. El agua en la Luna podría ser un recurso importante para la futura exploración espacial, ya que puede usarse para producir combustible para cohetes, aumentando el potencial de la Luna para convertirse en una puerta de entrada a destinos más distantes como Marte.

Por supuesto, la NASA no es la única que quiere aprovechar los recursos del Polo Sur. En un papel Publicado por el Journal of Deep Space Exploration en China, un grupo de investigadores dirigido por el comandante de la misión lunar Chang’e-4, Zhang He, identificó 10 posibles lugares de aterrizaje cerca del polo sur. Desafortunadamente, hay un poco de superposición, ya que tanto la NASA como los investigadores chinos apuntan a ubicaciones cercanas a los cráteres Shackleton, Haworth y Nobile como posibles zonas de aterrizaje. reportado. Sin embargo, la próxima misión de China a la luna no involucra a astronautas. En cambio, Chang’e 7 incluirá un rover para explorar el hielo de agua que puede estar atrapado en el polo sur de la Luna. La misión está programada para una fecha de lanzamiento de 2024.

Encontrar el lugar adecuado para aterrizar en el polo sur de la Luna es complicado, ya que tiene áreas cubiertas de oscuridad y otras bañadas por la luz. Esta relación luz-oscuridad varía en distancias tan pequeñas como unos pocos kilómetros, y la nave espacial idealmente quiere aterrizar en áreas brillantes para el control térmico, pero también quiere estar lo suficientemente cerca de las regiones de sombra donde el agua puede quedar atrapada. Por lo tanto, las opciones son limitadas tanto para la NASA como para la Agencia Espacial China.

Lo que hace que esta situación de estacionamiento lunar sea aún más vergonzosa es el hecho de que EE. UU. y China están en lados opuestos de la carrera hacia la Luna con programas espaciales en competencia. Ambos países tienen como objetivo construir bases lunares en el polo sur de la luna en algún momento de la década de 2030, sin signos de una posible cooperación entre ellos. El administrador de la NASA, Bill Nelson, criticó el enfoque de China hacia el espacio, diciendo que el país era reservado y no estaba abierto a la cooperación en un entrevista con nantes de Cristo que se emitió el 28 de agosto. Un día después, los medios chinos criticado El programa lunar de la NASA después de la El lanzamiento de la misión Artemis 1 se retrasó.

Ambos países están trabajando para reducir la lista de posibles lugares de aterrizaje a medida que se acerca la fecha de lanzamiento de las misiones lunares, pero no está claro qué sucederá si terminan en la misma área en el polo sur.

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Prudencia Febo

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