Ciencias

La NASA se está preparando para que el helicóptero Ingenuity intente su primer vuelo

Uno de los experimentos más emocionantes que la NASA ha planeado para la superficie de Marte es el primer vuelo en helicóptero sobre el Planeta Rojo. El rover Perseverance pronto lanzará un pequeño helicóptero sobre la superficie de Marte antes de conducir una distancia segura para observar el histórico vuelo de prueba. Los funcionarios de la NASA creen que el helicóptero Ingenuity podría intentar su primer vuelo alrededor del 8 de abril.

El ingenio se ha ocultado bajo la cubierta del rover Perseverance durante casi un año. El helicóptero pesa alrededor de dos kilos y se almacenó de manera segura en su espacio de almacenamiento en el vientre del rover el 6 de abril de 2020. Perseverance se lanzó en julio de 2020. Los controladores de la misión en JPL se están preparando para enviar comandos de Perseverance, instruyéndoles para liberar el helicóptero.

La primera etapa del despliegue fue que el rover soltara su cubierta de escombros, lo que sucedió el 21 de marzo, dejando al descubierto el helicóptero en el interior. La cubierta de escombros era un escudo de fibra de carbono que protegía al Ingenuity de las rocas y los escombros durante el aterrizaje. Si Ingenuity puede volar en Marte, podría cambiar la forma en que se explorará el Planeta Rojo en el futuro.

La NASA gastó $ 80 millones en desarrollar y construir el helicóptero, que mide aproximadamente 1,6 metros de alto y rotores contrarrotantes que miden alrededor de cinco pies. Los rotores de contrarrotor significan que no hay un rotor de cola como un helicóptero tradicional. La NASA también tiene $ 5 millones adicionales reservados para operar el helicóptero durante una campaña de prueba de 31 días.

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La NASA señala que, aunque el vuelo de prueba está programado para aproximadamente el 8 de abril, la fecha puede cambiar a medida que el helicóptero pasa por los hitos de implementación y prueba. Durante su primer vuelo, el helicóptero debe alcanzar una altitud de unos 10 pies. Luego flotará durante unos 30 segundos y hará un giro mientras planea antes de descender de regreso a la superficie de Marte.

Prudencia Febo

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