Ciencias

La NASA retrasa el regreso de los astronautas a la Tierra a bordo de la cápsula Starliner

Los astronautas Suni Williams y Butch Wilmore no están perdidos en el espacio, pero podrían quedarse atrapados allí por un tiempo.

El 5 de junio, los dos veteranos pilotos de pruebas partieron de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, convirtiéndose en los primeros humanos en poner en órbita la nave espacial Boeing Starliner.

Williams y Wilmore atracaron en la Estación Espacial Internacional para una estadía planificada de una semana. Pero esa suspensión podría ser mucho más larga, después de que el Boeing Starliner, largamente retrasado, desarrollara una serie de cinco fugas de helio y problemas con el propulsor.

«No tienen exactamente la capacidad de entrar allí, tomar un destornillador y abrirlo. Así que lo están probando y demás. La conclusión es que dicen que necesitamos más tiempo», dijo Keith Cowing, un ex científico de la NASA y editor de NASAWatch.com.

En una publicación de blog el viernes por la noche, la NASA reveló que el último intento de regreso anunciado, el 26 de junio, ya no era una opción. Cowing dice que la seguridad de la tripulación es la máxima prioridad.

La NASA no ha anunciado oficialmente la fecha del próximo intento de regreso.

«Estos muchachos tienen el lujo de tomarse su tiempo y, en el peor de los casos, regresar a casa de otra manera. Entonces, ¿por qué arriesgarse? Y nuevamente, es un vuelo de prueba. Y luego esperas que estas cosas salgan mal», dijo. Acobardado.

Williams y Wilmore no están exactamente atrapados y hay mucha comida y suministros a bordo para los últimos meses. Serán un par de manos extra a bordo de la estación espacial y recientemente realizaron un recorrido en video por la cápsula Starliner.

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«Vamos al Starliner, donde hubo acción el otro día», dijo Williams durante la gira.

Wilmore añadió: «La nave espacial funcionó muy bien».

Boeing, que ha enfrentado el escrutinio público y gubernamental por problemas con sus aviones 737 Max, dice que en el espacio este tipo de problemas son de esperar.

«Todo esto es beneficioso para el equipo y es beneficioso para nosotros aprender lo que necesitamos para poder mejorar este vehículo», dijo el director del proyecto Boeing Starliner, Mark Nappi, el día del lanzamiento.

La misión tripulada con Wilmore y Williams fue la prueba final para el Starliner antes de recibir la certificación de la NASA para volar a la Estación Espacial Internacional. Sería entonces la segunda nave espacial capaz de realizar la misión, uniéndose a la cápsula Dragon de SpaceX.

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Prudencia Febo

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