Ciencias

La NASA publica una foto del rover de Marte, momentos antes de aterrizar

La imagen, mirando al rover, muestra todo el vehículo suspendido por tres cables desenrollados de la grúa, junto con un cable de comunicación «umbilical». Los remolinos de polvo levantados por los propulsores de cohetes de la grúa también son visibles.

Segundos después, el rover se colocó suavemente sobre sus ruedas, se cortaron los amarres y la grúa, su trabajo completado, voló para caer a una distancia segura, aunque no antes de que las fotos y otros datos recopilados durante el descenso fueran transmitidos al rover para su custodia. .

La imagen del laboratorio científico colgante, impresionante por su claridad y sentido de movimiento, marca la primera foto de primer plano de una nave espacial aterrizando en Marte, o en cualquier planeta más allá de la Tierra.

«Esto es algo que nunca habíamos visto antes», dijo Aaron Stehura, subdirector del equipo de descenso y aterrizaje de la misión, y se describió a sí mismo ya sus colegas como «asombrados» al ver la imagen por primera vez.

INSTANTÁNEAMENTE ICÓNICO

Adam Steltzner, ingeniero jefe del proyecto Perseverance en JPL, dijo que encontró la imagen instantáneamente icónica, comparable a la foto del astronauta del Apolo 11 Buzz Aldrin en la luna en 1969, o las imágenes de la nave espacial Voyager 1 de Saturno en 1980.

Dijo que el espectador está conectado a un momento notable que representa años de trabajo para miles de personas.

«Te llevan a la superficie de Marte. Estás sentado allí, a siete metros sobre la superficie del rover mirando hacia abajo», dijo. «Es absolutamente estimulante y evoca estas otras imágenes de nuestra experiencia como seres humanos entrando en nuestro sistema solar».

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La imagen fue tomada justo al final de la secuencia de descenso de los llamados «siete minutos de terror» que trajeron Perseverancia desde la cima de la atmósfera de Marte, viajando a 12,000 millas por hora, para un toque suave en el suelo de una vasta cuenca llamada Cráter de Jezero.

La próxima semana, la NASA espera presentar más fotos y videos, algunos posiblemente con audio, tomados por las seis cámaras colocadas en la nave espacial que cae, mostrando más maniobras de la grúa aérea, así como el lanzamiento del paracaídas supersónico que el precedente.

Pauline Hwang, directora de misión estratégica, dijo que el propio rover «está funcionando muy bien y está sano en la superficie de Marte, y sigue siendo muy funcional e impresionante».

El vehículo aterrizó a unos dos kilómetros de altos acantilados en la base de un antiguo delta de un río excavado en la esquina del cráter hace miles de millones de años, cuando Marte era más cálido, más húmedo y presumiblemente hospitalario para la vida.

Los científicos dicen que el sitio es ideal para perseguir el objetivo principal de Perseverance: buscar rastros fosilizados de vida microbiana preservados en sedimentos que se cree que fueron depositados alrededor del delta y el lago perdido que una vez se alimentó.

Las muestras de roca extraídas del suelo marciano deben almacenarse en la superficie para su eventual recuperación y entrega a la Tierra para dos futuras misiones robóticas al Planeta Rojo, ya en 2031.

Otra foto en color publicada el viernes, capturada momentos después de la llegada del rover, muestra un tramo rocoso de terreno alrededor del lugar de aterrizaje y lo que parecen ser los acantilados del delta en la distancia.

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El equipo de superficie de la misión pasará los próximos días y semanas aflojando, desenrollando y probando el brazo robótico del vehículo, las antenas de comunicación y otros equipos, alineando instrumentos y actualizando el software del rover, dijo Hwang.

Ella dijo que tomaría alrededor de nueve «soles», o días marcianos, antes de que el rover estuviera listo para su primera prueba de giro.

Una de las tareas de Perseverance antes de embarcarse en su búsqueda de signos de vida microbiana será desplegar un helicóptero en miniatura que transportó a Marte para un vuelo de prueba extraterrestre sin precedentes. Pero Hwang dijo que aún faltaban unos dos meses para el esfuerzo.

Reuters

Prudencia Febo

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