Ciencias

La NASA lanza una estrella artificial al espacio

«Lo que estamos tratando de hacer aquí es realmente fundamental».

Estrella simulada

La NASA planea lanzar una carga útil inusual, aproximadamente del tamaño de una tostadora y equipada con ocho láseres.

Su función es imitar estrellas y otros objetos celestes como supernovas, Ciencia viva informesirradiando láseres directamente a sus instrumentos en la superficie.

La estrella falsa es parte del proyecto de la agencia espacial Misión de 19,5 millones de dólares llamada Landolt, y fue diseñado para permitir a los científicos obtener mediciones más precisas de estrellas reales. Los investigadores sugieren que incluso podría ayudar a estudiar la energía oscura, la misteriosa forma hipotética de energía que se ha utilizado para explicar por qué el universo se está expandiendo a un ritmo acelerado.

«Incluso con los instrumentos modernos actuales, las mediciones del verdadero brillo de las estrellas sólo se conocen en un pequeño porcentaje», afirmó David Ciardi, subdirector del Instituto de Ciencias de Exoplanetas de la NASA y astrónomo de Caltech, en un informe publicado en 2016. declaración. «Landolt permitirá mejorar estas mediciones en más de diez veces.»

«Comprender el verdadero brillo de las estrellas nos permite comprender mejor las estrellas y, quizás lo más importante, comprender mejor los planetas que orbitan alrededor de las estrellas», añadió.

Píxel del cielo

La misión lleva el nombre del astrónomo Alro Landolt, quien creó catálogos de brillo estelar ampliamente utilizados desde 1973 y falleció en 2022.

«Su apellido es famoso en toda la comunidad astronómica», dijo el astrónomo asociado y profesor de la Universidad de Hawaii, Daniel Huber. contado Voz de America. «La estrella estándar de Landolt… todo el mundo sabe cuál es».

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El equipo comparará el brillo conocido de la estrella artificial con el de sus homólogos mucho más distantes para crear nuevos catálogos de brillo estelar. Aunque puede que no sea lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista, se puede ver a través de un telescopio.

Al estudiar el brillo de estrellas distantes, los investigadores también esperan estudiar la tasa de expansión del universo, lo que podría arrojar luz sobre la energía oscura, una de las mayores misterios Nos enfrentamos hoy a la astronomía.

Está previsto que la nave espacial se lance en 2029 y orbitará el planeta en una órbita sincrónica de 22.236 millas para permanecer estacionaria sobre un solo punto de la Tierra.

Para Jamie Tayar, profesor asistente de astronomía en la Universidad de Florida y miembro de la misión, “lo que intentamos hacer aquí es realmente fundamental”.

«El objetivo es poder descubrir, en el caso de otros planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, si también podrían tener océanos donde presumiblemente podría surgir y vivir vida», dijo en un comunicado. declaración. «Para cada estrella, es necesario saber exactamente cuánta energía proviene de la estrella, y exactamente a qué distancia está el planeta, etc.»

Más sobre el brillo de las estrellas: Astrónomos intrigados por la galaxia sin estrellas

Prudencia Febo

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