Ciencias

La NASA está descubriendo cómo alimentar a los astronautas que van a Marte

El astronauta Scott Kelly pasó más de 520 días en el espacio.

NASA

¿Cómo come la gente en el espacio? El personal de la Estación Espacial Internacional (ISS) no puede ir exactamente a KFC a comer palomitas de maíz los viernes por la noche. Y la última vez que verifiqué, Uber Eats no realiza envíos a Marte.

Lo que plantea la pregunta: ¿cómo planea la NASA alimentar a los astronautas en una posible misión a Marte?

Me alegro de que lo hayas preguntado. Los científicos de alimentos de la NASA Grace L.Douglas, Sara R Zwart y Scott M Smith publicaron recientemente un artículo en La Revista de Nutrición entrar en detalles al respecto. Aún no tienen todas las respuestas, pero están en proceso de identificar los principales problemas.

En la ISS, los astronautas pueden elegir el 20% de la comida. El 80% restante proviene de un “conjunto estándar de alimentos compartido”. Estos alimentos se traen mediante vehículos de repostaje que traen frutas y verduras frescas, además de alimentos que se pueden almacenar por más tiempo. Esto, literalmente, no volará para una misión a Marte, por lo que las cosas serán más desafiantes.

La estrategia actual de la NASA parece centrarse en una serie de principios fundamentales y construya su estrategia alimentaria en torno a ellos: Seguridad, estabilidad, palatabilidad, nutrición, minimización de recursos, variedad, confiabilidad y usabilidad. Es probable que cualquier sistema alimentario creado también requiera nuevos electrodomésticos listos para usar.

Parece que la NASA se ocupará de varios problemas diferentes. Un sistema alimentario debe ser confiable, obviamente, o la gente puede morir de hambre, pero la variedad es la clave por varias razones, no solo nutricionalmente, sino también para la salud psicológica de la tripulación a bordo. Los alimentos deben llevarse a bordo, por razones obvias, pero la NASA parece creer que también será necesario cultivar alimentos en el barco. Sin embargo, cuando eso sucede, sacrifica la confiabilidad. ¿Qué pasa si la comida deja de crecer?

Para ayudar a resolver el problema, la NASA ofrece una recompensa de 500.000 dólares a través de su “Desafío de alimentos del espacio profundo“A partir de enero de este año, la NASA está ofreciendo este montón de dinero a cualquiera que pueda crear un sistema que ayude a navegar por todos los problemas alimentarios de los astronautas a largo plazo.

Y como muchas de las innovaciones que la NASA ha patrocinado a lo largo de los años, puede tener impactos de gran alcance para los humanos que quedan en la Tierra: “Las soluciones a este desafío podrían permitir nuevas vías para la producción de alimentos en todo el mundo”, dice el sitio web, “especialmente en ambientes extremos, regiones con escasos recursos y en lugares nuevos, como áreas urbanas y en lugares donde los desastres afectan infraestructura crítica ”.

¿Alguna idea?

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Prudencia Febo

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