Ciencias

La NASA elige científicos para unirse a la misión de defensa del asteroide Hera

Este artista conceptual muestra la nave espacial Hera de la Agencia Espacial Europea y sus CubeSats en órbita alrededor de la luna Dimorphos. La NASA ha seleccionado a 12 científicos participantes para unirse a la misión astroide de defensa planetaria Hera de la ESA. Imagen del artista de la Oficina Científica de la ESA

26 de junio (UPI) – La NASA ha elegido a 12 científicos para unirse a la misión de defensa planetaria Hera de la Agencia Espacial Europea.

Esa misión se lanzará en octubre para estudiar un sistema astroide binario llamado Didymos, que incluye la luna Dimorphos.

La misión estudiará el impacto de la prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA.

«Los objetivos de DART y Hera son validar colectivamente el método de impacto cinético como tecnología para desviar un asteroide en curso de colisión con la Tierra, si alguna vez se descubre, y para aprender más sobre los asteroides cercanos a la Tierra que son la fuente de este peligro natural», dijo la NASA en un comunicado.

La nave espacial recopilará datos sobre la masa y composición de ambos cuerpos y evaluará los cambios causados ​​por el impacto cinético de la nave espacial DART, según la NASA.

Los científicos seleccionados por la NASA trabajarán para apoyar la misión Hera de cinco años.

La NASA dijo que entre los temas que Hera busca abordar se encuentran «temas pendientes en la defensa planetaria y la ciencia de los asteroides cercanos a la Tierra».

Está previsto que Hera llegue al sistema binario de asteroides Didymos/Dimorphos a finales de 2026.

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«DART fue la primera misión de prueba de defensa planetaria para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, que supervisa los esfuerzos continuos de la agencia en defensa planetaria», dijo la NASA en un comunicado.

DART fue diseñado y construido por el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA.

La NASA participa en una colaboración mundial conocida como Evaluación de deflexión e impacto de asteroides.

Los científicos incluyen a Bonnie Buratti del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, Ingrid Daubar de la Universidad Brown, Providence, Rhode Island, Carolyn Ernst y Dawn Graninger del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, y Mark Haynes del JPL de la NASA.

También fueron elegidos Masatoshi Hirabayashi, del Instituto Tecnológico de Georgia, en Atlanta; Tim Lister del Observatorio Las Cumbres, Goleta, California; Ryan Park del JPL de la NASA; Andrew Rivkin del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins; Daniel Scheeres de la Universidad de Colorado, Boulder; Timothy Titus, Servicio Geológico de Estados Unidos, Flagstaff, Arizona; y Yun Zhang de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Prudencia Febo

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