Ciencias

La NASA dice que los planetas TRAPPIST-1 pueden tener configuraciones sorprendentemente similares

Un equipo internacional de astrónomos informó esta semana que los siete planetas rocosos del vecino sistema TRAPPIST-1 tenían baja densidad y posiblemente composiciones sorprendentemente similares.

Nuevas estimaciones de masa más precisas de estos planetas rocosos de baja masa que orbitan alrededor de la fría estrella enana roja TRAPPIST-1 muestran que este extraño sistema solar es radicalmente diferente de nuestro grupo.

“Estos planetas pueden haberse acumulado directamente del disco protoplanetario alrededor de una estrella más fría que el Sol”, dijo Eric Asfaug, geofísico planetario de la Universidad de Arizona que no participó en el estudio.

El equipo internacional de investigadores utilizó 1.000 horas de observación en el telescopio espacial Spitzer, ahora desconectado, de la NASA para realizar sus observaciones. Sus hallazgos, ella informó La Revista de Ciencias PlanetariasMostró que este extraño sistema solar, a unos 40 años luz de distancia en la constelación de Acuario, se formó en condiciones completamente diferentes a las de nuestro propio sistema solar.

Si estos planetas se hubieran fusionado directamente desde el disco protoplanetario de su estrella, en lugar de un proceso de acreción recurrente más violento y aleatorio, Asfog dice que no se sorprendería si terminaran con una densidad más baja.

Eso se debe a que el tipo de acumulación de colisión gigantesca que pensamos hizo de la Tierra, Venus, Marte, Mercurio y la Luna un proceso inútil y parte del material de baja densidad se descartó en cada colisión (desde un pequeño porcentaje hasta decenas de por ciento). , Dice Asfog.

“El sistema TRAPPIST-1 puede, en este sentido, parecerse a los cuerpos ancestrales a partir de los cuales se construyeron la Tierra y Venus, ya que son menos densos porque nunca han experimentado estos impactos gigantescos”, dijo Asfog.

Aunque los planetas terrestres individuales de TRAPPIST-1 y el Sistema Solar son muy similares en términos de masa y tamaño, toda la arquitectura del sistema es completamente diferente, Simon Grimm, uno de los coautores del artículo y astrofísico de la Universidad de Berna, Dime. Las nuevas estimaciones de masa indican que las densidades de los siete planetas son mucho más similares de lo que pensábamos anteriormente, dice.

¿En cuanto a los libros reales?

El hecho de que estos planetas sean menos densos que los planetas terrestres en nuestro sistema solar sugiere una composición diferente con seguridad, dice Asfog. Ya sea por falta de hierro disponible para condensar hasta el núcleo o por más agua mezclada en el caparazón y el manto, dice.

La NASA dice que los planetas TRAPPIST pueden tener una composición similar a la de la Tierra, y estar hechos de las mismas proporciones de hierro, oxígeno, magnesio y silicio que se encuentran en nuestro planeta. La diferencia fundamental parece ser que los planetas TRAPPIST simplemente no tienen una gran cantidad de hierro en la Tierra. O quizás el hierro en los planetas TRAPPIST está saturado con niveles de oxígeno más altos que los de la Tierra, lo que resulta en óxido de hierro (u óxido). La NASA dice que este hipotético oxígeno suplementario también reducirá la densidad de los planetas.

Sin embargo, el equipo informa que los tres planetas más profundos del sistema TRAPPIST están gravemente fuera del agua. Martin Torbett, astrofísico de la Universidad de Ginebra y coautor del estudio, me dijo que las aguas probablemente no albergarían a TRAPPIST-1b, TRAPPIST-1c y TRAPPIST-1d (en ningún momento).

“Para esos tres [inner] Planetas, por lo que el potencial de habitabilidad no es muy bueno ”, dijo Turbett.

Pero Turbett dice que si bien los tres planetas interiores pueden ser desiertos biológicos, tres de los cuatro planetas exteriores del sistema todavía ofrecen alguna esperanza de habitabilidad.

El próximo telescopio espacial James Webb de la NASA (JWST) probablemente podrá monitorear la atmósfera de estos planetas y hacer grandes avances para determinar su habitabilidad potencial, dice Turbet.

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Prudencia Febo

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