Economía

La muerte del banquero más rico del mundo pone el foco en los herederos y el destino de Banco Safra

Joseph Safra se convirtió en el banquero más rico del mundo al convertir un banco brasileño en un imperio global de mil millones de dólares.

Ahora, tras una larga enfermedad y su muerte a los 82 años, el el negocio recae en la próxima generación de Safra.

Lo que está en juego es un conglomerado compuesto por Banco Safra, National Bank of New York y la suiza J Safra Sarasin, empresas con aproximadamente $ 85 mil millones en activos bancarios. También hay una cartera inmobiliaria de 2.300 millones de dólares, que incluye Gherkin en Londres y 660 Madison Avenue en Nueva York, una participación en la banana Chiquita Brands International y una mansión de 130 habitaciones en São Paulo.

Juntos, sus cuatro hijos y su viuda heredarán una fortuna estimada de alrededor de $ 17.6 mil millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg.

La sucesión llega en un momento en que la pandemia está sacudiendo los mercados y acelerando los cambios que están derrumbando a los negocios tradicionales, como los bancos y el sector inmobiliario. Brasil se vio particularmente afectado, con el segundo número más alto de muertes por COVID en el mundo. Safra, famosa por su enfoque cauteloso de los negocios, también tiene que enfrentarse a la competencia de nuevas empresas y bancos extranjeros por clientes adinerados.

La importancia de Safra en el sistema financiero es menor hoy que antes. Otros bancos ganaron”, Dice Rafael Schiozer, profesor de finanzas de la Fundación Getulio Vargas. “La familia ahora enfrenta desafíos para definir una estrategia para su negocio y quién lo controlará.

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Safra “deja un legado que será seguido por muchas generaciones”, según un comunicado de Banco Safra este jueves, según el cual el magnate murió por causas naturales. El banco no respondió a un mensaje solicitando más comentarios.

O La dinastía Safra se originó en el Imperio Otomano, cuando financió a los operadores de caravanas de camellos y enfrentó crisis mundiales y familiares.

Joseph Safra nació en 1938 en Beirut, Líbano, en un clan judío de banqueros con raíces en Alepo, Siria. Su padre, Jacob, se mudó con su familia a Brasil después de la Segunda Guerra Mundial y Banco Safra se estableció en 1957. Él y su hermano Moise dirigieron el negocio brasileño después de que su hermano mayor, Edmond, se separara años antes. para construir sus propios bancos en Europa y Nueva York.

Edmond, quien luego vendió el negocio a HSBC Holdings, murió en 1999 como víctima de un incendio provocado en Mónaco.

En Brasil, Joseph y Moise transformaron el banco en uno de los más grandes de América Latina, atendiendo a las personas más ricas del país y a las empresas más destacadas. El negocio era conocido por su fortaleza, a pesar de las muchas turbulencias que enfrentaba su país de origen.

Jacob Safra dijo: “Si eliges navegar por los mares en la orilla, construye tu orilla como lo harías con tu barco, con la fuerza para navegar con seguridad en cualquier tormenta”.

También cometió errores, incluso en 2009, después de que el grupo se vinculó a un fondo alimentador de Bernie Madoff, quien orquestó una pirámide de $ 17.5 mil millones.

Joseph y Moise se separaron en la década de 2000, cuando una pelea entre los dos llevó a Joseph a crear un banco rival frente a su familia, J Safra, y comenzó a buscar clientes. Para poner fin a la disputa, Moise vendió su participación en el negocio familiar a Joseph en 2006 por aproximadamente $ 2.5 mil millones y dejó el banco..

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Joseph Safra, que padecía la enfermedad de Parkinson, proporcionó su sucesión. Sus hijos Jacob, David, Alberto y Esther recibieron acciones en el principal activo de la familia, Banco Safra, el pasado mes de diciembre., según un documento reglamentario. Dos de sus hijos ya ocupan posiciones centrales dentro del grupo, con Jacob a cargo de la parte internacional de las operaciones, mientras que David supervisa la empresa brasileña.

Alberto, el hijo mediano de Joseph, se retiró del directorio del banco familiar en 2019, “únicamente por la intención personal de seguir otro proyecto con la familia”, según una nota enviada por Safra en ese momento. Alberto mantuvo su participación en el Grupo J. Safra y creó ASA Investments. La hija de Joseph, Esther, es educadora y nunca ha estado involucrada con el banco.

Joseph, Moise y Edmond tenían sus diferencias en ese momento, no estaban de acuerdo sobre cómo manejar el negocio y la próxima generación también puede tener sus diferencias.”, Dice Rodrigo Marcatti, ex empleado de Safra y hoy CEO de Veedha Investimentos.

Los más pequeños ya están dejando huella. La unidad brasileña, construida para atender a las empresas más grandes y ricas del país, incursionó en la banca minorista este año. En octubre lanzó AgZero, un banco digital sin sucursales, y reforzó una plataforma de inversión digital bajo la marca SafraInvest. Notoriamente discreto, el banco invirtió más en marketing.

También hay cambios más sutiles. El año pasado, David se sentó entre la élite bancaria del país en un almuerzo de fin de año ofrecido por la Federación Brasileña de Bancos. En estos eventos, Banco Safra solía estar representado por un alto ejecutivo, no por un miembro de la familia: Joseph era extremadamente tímido con los medios, rara vez daba entrevistas y evitaba eventos públicos. La presencia de David fue vista como una demostración de fuerza dentro de la empresa.

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“Safra siempre ha sido un banco tradicional, pero ser tradicional no significa que no esté evolucionando”, dice Schiozer. “Lo que la distingue es que Safra se considera segura, nadie tiene miedo de hacer negocios con ella”.

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Prudencia Febo

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