Ciencias

La misión a Marte de Emirates descubre una misteriosa aurora marciana

DUBÁI – La Misión a Marte de los Emiratos, la primera exploración interplanetaria realizada por una nación árabe, publicó el miércoles impresionantes imágenes nuevas de las enigmáticas y discretas auroras de Marte, luego de una nueva serie de observaciones innovadoras que prometen nuevas respuestas, y nuevas preguntas, sobre las interacciones entre Marte. ‘ atmósfera, los campos magnéticos del planeta y los vientos solares.

Las observaciones incluyen un fenómeno nunca antes visto denominado ‘aurora sinuosa y discreta’ por el equipo de EMM, una aurora masiva con forma de gusano que se extiende por la mitad del planeta.

“Cuando fotografiamos por primera vez la discreta aurora de Marte poco después de que la sonda Hope llegara a Marte en 2021, sabíamos que habíamos desbloqueado un nuevo potencial para hacer observaciones nunca antes posibles a esta escala, y tomamos la decisión de aumentar nuestro enfoque en estos auroras «, dijo el líder científico de la misión a Marte de los Emiratos, Hessa Al Matroushi. Eso significa que estamos viendo efectos discretos de auroras en una escala masiva y en formas que nunca anticipamos».

La discreta y sinuosa aurora consiste en largas bandas similares a gusanos de emisiones de electrones energizados en la atmósfera superior, que se extienden muchos miles de kilómetros, desde el lado diurno hasta el lado nocturno de Marte. Imágenes de cuando Marte estaba experimentando el efecto de una tormenta solar, lo que resultó en un flujo de electrones del viento solar más rápido y turbulento de lo normal, estas observaciones de la aurora son algunas de las más brillantes y extensas jamás vistas por Hope. Incluyen formas alargadas, que pueden ser causadas por regiones igualmente alargadas de condiciones de activación de electrones en la cola magnética.

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El campo magnético interplanetario es transportado por el viento solar y cubre Marte, combinándose con el magnetismo en la corteza marciana para formar la cola magnética de Marte, un conjunto complejo de campos magnéticos en el lado nocturno marciano.

«Tener ancho de banda adicional y recursos disponibles para nosotros significaba que podíamos ser oportunistas y centrarnos más en el área de auroras discretas de lo que habíamos planeado originalmente. Esta agilidad sin duda ha valido la pena, ya que ahora abrimos nuevas vías de investigación sobre estos fenómenos transitorios. y La nueva ciencia era un objetivo central de la misión y esto es ciertamente nuevo», dijo Omran Sharaf, director del proyecto EMM.

Las observaciones realizadas con el instrumento EMUS (espectrómetro ultravioleta de Marte de los Emiratos) de Hope oscilan entre longitudes de onda de 90 a 180 nanómetros. Encontradas a una longitud de onda de 130,4 nm, las emisiones UV reflejadas en el nuevo conjunto de observaciones muestran dónde los electrones energéticos chocan con átomos y moléculas en la atmósfera superior marciana, a unos 130 km sobre la superficie planetaria.

Estos electrones provienen del viento solar y son energizados por campos eléctricos en la magnetosfera de Marte.

«La aurora serpenteante y discreta fue un descubrimiento impactante que, en muchos sentidos, nos tiene rascándonos la cabeza y volviendo a la mesa de dibujo. Tenemos ideas, pero no una explicación sólida de por qué estamos viendo una aurora intensa de esta manera y en planetas». escalas. la oportunidad de volver a examinar las observaciones anteriores de Marte por parte de misiones como MAVEN y Mars Express para buscar firmas que podrían profundizar en las nuevas observaciones de Hope y tal vez ayudarnos a tratar de desentrañar lo que está sucediendo aquí «, dijo el Dr. Rob Lillis, miembro del equipo EMUS de la Universidad de California, Berkeley.

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Los electrones siguen líneas de campo magnético, por lo que sus caminos hacia la atmósfera están determinados por los campos magnéticos en este entorno.

Las nuevas observaciones realizadas por Hope incluyen líneas de campo «envueltas», que no tocan la atmósfera del lado nocturno, líneas de campo «cerradas» que se conectan a la corteza en ambos extremos y líneas de campo «abiertas» que conectan la corteza con el viento solar. Estas líneas de campo ‘abiertas’ canalizan electrones hacia la atmósfera en patrones a veces intrincados, que luego se reflejan en la emisión ultravioleta resultante detectada por EMUS. Debido a que están confinadas espacialmente, estas emisiones se conocen como «auroras discretas».

Junto con las auroras definidas por el campo de la corteza de Marte, las formas complejas del impacto de electrones energizados observados por Hope abren nuevas vías para nuestra comprensión de cómo la combinación de interacciones planetarias y solares impactan en la dinámica atmosférica de Marte.

La histórica llegada de Hope Probe al Planeta Rojo coincidió con un año de celebraciones para conmemorar el Jubileo de Oro de los Emiratos Árabes Unidos en 2021.

Prudencia Febo

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