Economía

La lista de candidatos regulatorios de Nuevo México genera preocupación

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Muchas decisiones del panel regulador más poderoso de Nuevo México han tenido consecuencias económicas y ambientales directas para un rincón del estado y, sin embargo, ningún candidato nominado para ocupar la Comisión de Regulación Pública es del noroeste de Nuevo México.

Los críticos están preocupados por la falta de representación mientras la gobernadora Michelle Lujan Grisham se prepara para elegir una nueva comisión como parte de una reforma que saca a los votantes de Nuevo México de la ecuación. Una enmienda constitucional aprobada en 2020 transforma la comisión de un organismo electo de cinco miembros en un panel designado de tres personas encargado de supervisar las empresas de servicios eléctricos y otras industrias.

El ex gobernador de dos mandatos y diplomático estadounidense Bill Richardson se encuentra entre los que están tomando nota. Lo llamó «una omisión flagrante», diciendo que los residentes del área necesitaban tener voz en las futuras decisiones regulatorias.

Señaló específicamente a los navajos y dijo que los miembros de las tribus nativas americanas han soportado la peor parte del desarrollo energético durante décadas, desde la explotación de reservas de petróleo y gas natural y depósitos de uranio hasta albergar grandes centrales eléctricas de carbón que suministran electricidad a millones de clientes en otros lugares. en el suroeste.

«Ignorar a los navajos y los habitantes del noroeste de Nuevo México en los condados de Cibola, McKinley y San Juan es miope e insensible», dijo Richardson a The Associated Press en una entrevista telefónica. “La República Popular China necesita volver a la mesa de dibujo. Período.»

El exgobernador demócrata rara vez se entromete en la política de Nuevo México en estos días y trabaja principalmente en temas internacionales que incluyen la liberación de presos políticos. y otra🇧🇷 Sin embargo, ha fortalecido su relación con los navajos en los últimos años a través de un fondo de ayuda que él y el expresidente de la Nación Navajo, Peterson Zah, crearon para llevar suministros a los miembros de la tribu durante la pandemia del coronavirus.

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Richardson señaló que muchas familias navajo todavía carecen de agua corriente y electricidad, a pesar de vivir a la sombra de la planta de energía de Four Corners y la estación generadora de San Juan recientemente cerrada.

La mayoría de los nueve candidatos bajo consideración son de las áreas más pobladas de Nuevo México – Albuquerque y Santa Fe.

“Creo que fue realmente insensible e incorrecto no incluir a un navajo”, dijo Richardson.

Lujan Grisham tiene hasta finales de diciembre para hacer sus nominaciones. El Senado de Nuevo México tendrá que confirmar sus opciones.

Nora Meyers Sackett, vocera del gobernador, dijo que Lujan Grisham comprende el impacto de la transición energética en las comunidades de Nuevo México, incluidas las afectadas por el cierre de plantas de carbón. También dijo que el gobernador continuará con la relación de gobierno a gobierno que tiene con la Nación Navajo a medida que el estado hace su cambio hacia la energía renovable.

En cuanto a los nominados, Sackett dijo que las nominaciones serán la culminación de un proceso de varios pasos que ha sido aprobado por la legislatura y los votantes.

“El papel del gobernador es solo un aspecto del proceso general que busca asegurar la confianza de profesionales calificados para trabajar en estos asuntos técnicos que afectan a todos los nuevomexicanos”, dijo Sackett.

Dado que el comité de nominaciones envió al gobernador más nombres de los requeridos por ley, no hubo indicios de que Lujan Grisham buscaría más candidatos o le pediría al comité que reconsiderara su lista.

Algunos legisladores estatales de ambos lados del pasillo han expresado preocupaciones similares a Richardson, junto con grupos de defensa del consumidor y activistas que trabajan en nombre de grupos de nativos americanos.🇧🇷

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Krystal Curley, directora ejecutiva de Indígenas Lifeways y autora de un caso reciente sobre el tema que llegó a la Corte Suprema de Nuevo México, dijo que la nueva comisión no reflejará las comunidades de Nuevo México.

“El noroeste de Nuevo México es en gran parte indígena, y hemos soportado la carga de la adicción a los combustibles fósiles de Nuevo México durante mucho tiempo”, dijo en un correo electrónico. «Ahora no tenemos voz en lo que depara el futuro de la energía para las comunidades de primera línea».

Curley dijo que continuará la lucha para responsabilizar a los funcionarios gubernamentales por la salud y el bienestar de las familias nativas americanas.

Jeff Peace estaba entre los 15 finalistas antes de que el comité de nominaciones redujera aún más la lista. Peace, ingeniero que trabajó en la planta de energía de Four Corners y ahora enseña en San Juan College, dijo que ha visto los impactos de la regulación en su comunidad de Kirtland. Habló de los vecinos navajos que perdieron sus trabajos.

Aunque decepcionado por no haber sido nominado, Peace dijo el miércoles que su principal preocupación es asegurarse de que alguien proteja los intereses de los residentes.

“No tenemos eso ahora. Y si no soy yo, entonces alguien más”, dijo. “Pero como dije, aquí nos siguen estafando”.

Tener candidatos calificados que puedan representar la demografía divergente de las comunidades rurales y urbanas ha sido un problema durante años. Hace más de 20 años, los legisladores estatales en un comité de transición crearon un comité de distrito con una alta población de nativos americanos para representar el noroeste de Nuevo México.

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El representante demócrata Miguel P. García de Albuquerque, miembro de ese comité inicial, dijo que un indio americano ha representado al distrito desde sus inicios y esa persona tradicionalmente aboga por los consumidores.

“Lamentablemente, todo esto dejará de existir”, dijo, temiendo que la junta recién nombrada pierda contacto con la mayoría de los nuevomexicanos.

Ahtza Dawn Chavez, directora ejecutiva del grupo Naeva, dijo que un llamado para que los defensores de los nativos americanos aplicaran resultó en la presentación de algunas solicitudes. Solo uno, el abogado Joseph Little, se encuentra entre esos finalistas🇧🇷

Ella dijo que una voz nativa en la comisión es obligatoria y espera que el gobernador tome la decisión correcta.

“Sería muy nefasto que una comisión reguladora no entendiera a las comunidades a las que está afectando”, dijo Chávez. “Estas son comunidades marginadas y desfavorecidas”.

Prudencia Febo

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