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La inminente crisis de hundimiento en la Ciudad de México

El suelo en la Ciudad de México se está hundiendo a un ritmo de casi 50 centímetros (20 pulgadas) por año y no se detendrá pronto, ni se recuperará, digamos. Chaussard y col. en un nuevo estudio.

Combinando 115 años de mediciones terrestres y 24 años de mediciones espaciales, el equipo de científicos estadounidenses y mexicanos concluyó que grandes extensiones de suelo debajo de la ciudad se compactan continuamente después de un largo tiempo de drenaje. El suelo continuará compactando durante unos 150 años, predicen, sumando hasta 30 metros para lo que ya son varios metros de hundimiento durante el siglo XX.

A diferencia del hundimiento observado en muchas otras ciudades del mundo, el hundimiento de la Ciudad de México no parece reflejar las tasas de bombeo de agua subterránea local, como se esperaría. En cambio, refleja la constante compactación del antiguo lecho del lago sobre el que se construyó la ciudad.

Ese lecho del lago fue una vez el lago Texcoco, hogar de la ciudad azteca de Tenochtitlán. A medida que la extracción de agua llevó el agua subterránea más profunda, el lecho del lago de 100 metros de espesor, salado y rico en arcilla, quedó alto y seco. Desde entonces, sus granos minerales muy finos se han vuelto a empaquetar de manera constante y más firme, lo que hace que el suelo se encoja y encoja.

Este tipo de compactación es irreversible, informan los investigadores, y es responsable de la aparición de extensas fracturas que dañan edificios, sitios históricos, alcantarillado y redes de gas y agua de la ciudad. La fractura también está abriendo terreno para aguas superficiales contaminadas, lo que podría dificultar aún más el acceso al agua potable en la ciudad.

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“El escenario está preparado para una doble crisis del agua y un hundimiento si no se implementa una acción drástica de gestión del agua”, escribieron los investigadores. (Revista de investigación geofísica: Tierra sólida, https://doi.org/10.1029/2020JB020648, 2021)

—Larry O’Hanlon (@ earth2larryo), Escritor científico

Texto © 2021. AGU. CC BY-NC-ND 3.0
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Angélica Bracamonte

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