Ciencias

La increíble energía del sol.

El Sol es un cuerpo masivo de gases increíblemente calientes cargados eléctricamente (principalmente hidrógeno). Se mantiene unido por una intensa atracción gravitacional interna que crea una poderosa presión dentro del Sol. Esta presión hace que los átomos de hidrógeno choquen con una fuerza increíble, formando un nuevo elemento: el helio. Este proceso se llama Fusión nucleary lanza un mucho de energía. Cada 1,5 millonésimas de segundo, el Sol libera más energía de la que toda la humanidad podría consumir en un año entero.

La energía formada por la fusión nuclear dentro del núcleo del Sol viaja hacia el zona convectiva y luego el fotosfera, donde la radiación solar se emite como partículas cargadas, calor y luz desde la superficie y la atmósfera del sol. Las partículas cargadas crean el viento solar que se mueve lejos en el espacio, a millones de kilómetros de distancia. El calor y la luz del sol proporcionan suficiente energía para sostener las reacciones químicas y las condiciones físicas que sustentan la vida en la Tierra.

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La radiación electromagnética del sol

El calor, la luz y radiación que vienen del sol son todos ejemplos de radiación electromagnética. A diferencia de las formas de energía que necesitan moverse asunto (como el sonido), la radiación electromagnética puede viajar a través del vacío del espacio, sin otros átomos, moléculas u otras partículas para transportarla. Estas ondas de energía son parte del espectro electromagnético cubriendo todo, desde ondas de radio largas hasta rayos gamma muy cortos. La luz visible, la radiación infrarroja (calor) y la luz ultravioleta (UV) forman parte del espectro electromagnético.

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La radiación en el espectro electromagnético tiene diferentes longitudes de onda. Las longitudes de onda se miden por la distancia entre dos crestas de onda. El número de crestas que pasan por un punto dado en un segundo es la frecuencia de la longitud de onda. Cuanto más corta es la longitud de onda, mayor es la frecuencia y mayor la energía. La luz ultravioleta tiene una longitud de onda más corta que la luz visible, que tiene una longitud de onda más corta que la radiación infrarroja.

El espectro electromagnético completo. Crédito: Imagina el Universo de la NASA

La radiación electromagnética del Sol tarda unos 8 minutos en viajar los 93 millones de millas hasta la Tierra. Cuando llega, parte de esa energía solar se bloquea o absorbido pelaje atmósfera, pero lo que no está bloqueado es absorbido o reflejado por el aire, la tierra, el agua, las plantas y otras materias que cubren la superficie de nuestro planeta. Cuando las moléculas de materia ganan energía, se mueven más, vibrando en su lugar o incluso rebotando unas de otras. sientes el energía cinética de moléculas en movimiento como Cálidoo Energía térmica.

A diferencia de la radiación electromagnética, el calor debe transferirse o realizado, a través de la materia. Algunos tipos de materia, como el agua, son muy buenos para retener esta energía. Las nubes de partículas de agua y gases en la atmósfera también absorben parte de este calor. Esta absorción de calor ayuda a que la Tierra se mantenga caliente. Es una de las razones por las que nuestro planeta se mantiene a una temperatura habitable y no cambia radicalmente del frío helado al calor abrasador todos los días.

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luz visible

La mayor parte de la radiación solar se encuentra en forma de luz visible. Dentro de la región de luz visible del espectro electromagnético de arriba, encontramos las longitudes de onda para cada color del arcoíris. La luz roja tiene la longitud de onda más larga y la violeta la más corta. La luz blanca es en realidad una combinación de todos los colores juntos. Cuando los científicos observan estrellas distantes, usan espectroscopia para dividir la luz y analizar los colores, de la misma manera que la luz blanca que brilla a través de un cristal o prisma separa la luz en un arco iris de diferentes colores. Pueden usar esta información para comprender la composición química, la temperatura, la densidad y otra información sobre una estrella, sabiendo qué colores de luz se producen al quemar diferentes materiales. Esta es una forma en que los investigadores estudian el Sol.

luz ultravioleta

Ultravioleta La luz (UV) tiene una longitud de onda más corta que la luz visible y, por lo tanto, es invisible para los humanos. Los científicos dividen la luz UV en UV-A, UV-B y UV-C. Demasiada cantidad de cualquier forma de luz UV puede ser dañina para nuestra piel y ojos (la UV-C es la más dañina) y también puede dañar a otros organismos, incluidas las plantas. Afortunadamente, la atmósfera de la Tierra, incluida una capa de ozono de 22 millas de espesor estratosferaabsorbe gran parte de esta luz ultravioleta.

Los organismos también necesitan luz ultravioleta. Por ejemplo, su piel usa la luz ultravioleta para producir vitamina D, una vitamina necesaria para tener huesos fuertes y un sistema inmunológico saludable. Como demasiada luz ultravioleta puede ser peligrosa y en grandes cantidades en los días soleados, es esencial proteger su cuerpo de la exposición a los rayos ultravioleta cuando esté expuesto al sol usando bloqueador solar o ropa protectora y protegiéndose los ojos con anteojos de sol.

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Pero, ¿cómo sabes cuándo estás expuesto a la luz ultravioleta? ¿Necesitas protegerte en un día nublado o cuando llueve? ¿Y cuando estás adentro, sentado junto a una ventana? ¿Obtienes la misma protección de una camiseta que de un bloqueador solar?

¡Vamos a averiguar!

Prudencia Febo

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