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La historia detrás de la imagen más icónica del repostaje de F1

Lo que debería haber sido una parada en boxes normal para el novato de Benetton Verstappen Casi se convirtió en un desastre cuando la gasolina se derramó de la manguera de reabastecimiento de combustible y se encendió en un automóvil aún caliente.

Capturado en vivo por televisión en ese momento, el drama del momento se selló aún más con lo que ahora es una fotografía de fama mundial del miembro del equipo de boxeo de Benetton Paul Seaby, capturado en medio de las llamas mientras escapaba.

Fue un momento dramático en una temporada 1994 marcada por la agitación dentro y fuera de la pista, que había alcanzado un nuevo nivel hacia el Gran Premio de Alemania ese fin de semana.

Benetton había llegado a Michael SchumacherLa carrera en casa contra la prohibición de dos carreras del líder del campeonato, quien, a pedido del equipo, ignoró las banderas negras por adelantar a Damon Hill en la vuelta de calentamiento del evento anterior en Silverstone.

Schumacher esperaba convertirse en el primer alemán en ganar su Gran Premio en casa, pero sabía que sería una tarea difícil gracias a las largas rectas de Hockenheim que combinaban perfectamente con el motor V12 de su rival Ferrari.

Una caótica vuelta de apertura para el Gran Premio, que incluyó una primera curva de apilamiento que cedería Mika Hakkinen una prohibición de carrera significó que Schumacher emergió como el principal rival para el líder de la carrera Gerhard BergerFerrari.

En la vuelta 13, Schumacher hizo su primera parada para repostar, que se completó sin problemas. Dos vueltas más tarde fue el turno de su compañero de equipo Verstappen.

Verstappen vio el combustible derramado antes de olerlo

Foto de: LAT Images

“Recuerdo haber llegado a lo que pensé que era una parada en boxes normal”, dijo Verstappen. “Sentado en el coche, siempre abría la visera porque cuando estaba parado sudaba mucho. Así que cuando me detuve, abrí mi casco para tomar aire fresco.

“Entonces vi que entraba líquido. Eso fue antes de que pudiera oler nada, y por eso estaba agitando el brazo. [in flames] y de repente estaba oscuro y negro, y no podía respirar. Era una situación en la que normalmente no piensas: es como si de repente te pusieran en una habitación oscura y luego pensaras: ‘Necesito salir …’

“Fue una lucha ponerme al volante y me tomó unos segundos. Así que tuve que desabrocharme los cinturones. Así que había muchas cosas que tenía que hacer antes de levantarme y darme cuenta de lo que había sucedido. “

Seaby retoma la historia: “Mi trabajo era hacer bien la rueda delantera, así que estaba de espaldas al encargado del combustible. Por eso terminé rociando la parte de atrás.

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“Había sido una carrera normal hasta ahora, y estábamos pasando por la parada en boxes de Jos. Estábamos empezando a encendernos cuando vi lo que pensé que era agua en el aire.

“Pensé: ‘Esto es inusual, hay agua rociada’. Entonces me di cuenta de que era combustible y en ese momento decidí salir de allí, que es el punto en el que se incendió. Hubo un gran ‘whoo’ ya que Subí y simplemente tomé el vuelo. Entré en el garaje, que era la forma más directa de alejarme del auto “.

imagenes de deportes de motor El fotógrafo Tee trabajaba para Benetton en ese momento y decidió filmar la carrera bajo techo.

“Iba a empezar desde ahí y ver qué pasaba”, recuerda. “Quería estar en el campo interior para la presentación porque pensé que si Michael ganaba, habría banderas en todas partes.

El fuego se prendió rápidamente, extendiendo la mecánica mientras Verstappen luchaba por liberarse.

El fuego se prendió rápidamente, extendiendo la mecánica mientras Verstappen luchaba por liberarse.

Foto de: LAT Images

“La mitad de la carrera resultó ser un poco aburrida, así que pensé en volver y hacer algunas paradas en boxes, ya que está a cinco minutos a pie de la pista.

“Fui al garaje de Benetton y se estaban preparando para la parada en boxes, así que filmé desde donde estaba, justo enfrente.

“Estaba tomando fotos y noté algo, algo de combustible derramado, pero no presté mucha atención. Luego pasé de ver a Jos en el auto con los mecánicos a su alrededor, literalmente como una gran bola naranja.

“Tan pronto como sucedió, pude ver a los mecánicos corriendo de regreso al garaje, y algunos de ellos estaban en llamas.

El fuego se apagó en cuestión de segundos, pero las escenas frenéticas permanecieron dentro del garaje de Benetton mientras el equipo trataba de comprender lo que había sucedido.

El equipo de Benetton aún tenía que comenzar a prepararse para la segunda parada de Schumacher, antes de que su falla en el motor en la vuelta 20 significara que el enfoque podría cambiar a tratar las quemaduras de los atrapados en el fuego.

“Recuerdo que el equipo me echaba agua en la cara y luego me aplicaba crema”, dice Verstappen. “Fui al hospital para un chequeo, pero todo estaba bien. Mi respiración también estaba bien, ya que no creo que respiré mucho cuando sucedió.

“Tener un incendio en un auto de carreras, como cuando Nico Hulkenberg se volcó en Abu Dhabi [in 2019], huele el combustible o el aceite y se asusta. Pero cuando sucede en el pitlane, es casi el lugar más seguro donde puede suceder. Así que nunca tuve un problema mental para lidiar con lo que sucedió. “

Todavía en llamas, los mecánicos de Benetton intentan apagar el fuego

Todavía en llamas, los mecánicos de Benetton intentan apagar el fuego

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Foto por: imagenes de deportes de motor

“En realidad, todo fue un poco frenético”, agrega Seaby. “Hubo un gran choque alrededor del garaje. Después de que se apagó el fuego, hubo personas que intentaron hacer un balance y evaluar lo que sucedió.

“Encontramos un poco de agua y comencé a salpicarme la cara. Había gente limpiando porque Joan [Villadelprat, operations director] había comenzado a gritar en el garaje que podría haber otra parada en boxes, y estaba dando vueltas: ‘¿Crees que puedes hacer esto?’

“Dijimos, ‘Sí, por supuesto’ y comenzamos a ponernos el overol para salir y hacer la parada en boxes para Michael. Estaban tratando de quitar el auto de Jos, había un extintor de incendios por todas partes, por lo que nos dijeron, mientras nos preparábamos, que Michael tenía un problema con el motor y que se iba a retirar, así que no se preocupen por eso. Y eso fue realmente.

“Fuimos al centro médico y nos reímos un poco tratando de aliviar nuestras quemaduras. Éramos tres con quemaduras, yo, Simon Morley y Wayne Bennett. Simon y yo teníamos quemaduras en la cara: Simon estaba peor, pero no se ve tan mal en ese momento, así que solo estábamos compartiendo una manguera en la bañera.

“Wayne se había quemado el tobillo y la parte posterior del pie, y estaba tomando la última gota en la ducha. Al final, tuvo que meter el pie en el inodoro y tirar de la cadena para obtener suficiente agua fría en el tobillo”.

“Además, no hubo daños permanentes. En las siguientes carreras, mi cabeza no estaba realmente en el lugar correcto, pero tenías que seguir adelante”.

Aunque las imágenes de televisión del incendio de Verstappen recibieron la noticia ese día, no fue hasta la mañana siguiente que Tee se dio cuenta de lo que había capturado con su cámara cuando se reveló su película en Londres.

“Estrenamos las películas como de costumbre el domingo por la noche en Londres y llegamos muy temprano para hacer un número para Motoring News”, explica.

La falla del motor de Schumacher significó que los mecánicos de Benetton pudieran recibir el tratamiento adecuado para sus quemaduras.

La falla del motor de Schumacher significó que los mecánicos de Benetton pudieran recibir el tratamiento adecuado para sus quemaduras.

Foto por: imagenes de deportes de motor

“Miré los fotogramas. Había dos fotogramas que estaban completamente desenfocados, pero se podía ver el derrame de combustible. El siguiente fotograma era un Paul Seaby desenfocado y el siguiente era un Paul Seaby desenfocado Seaby.

“Pero el tercer fotograma fue el que se hizo bastante famoso, que básicamente es completamente envuelto en llamas, un alfiler sobresaliendo de él. ¡Parece que debería ser una imagen fija de una película!

“Había otro ángulo de tiro que alguien había tomado de la pared del pozo, y se usó mucho en los periódicos, pero no tuvo tanto impacto como el de Seaby.

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“Paul y yo hemos estado jugando con esto a lo largo de los años. Le di algunas impresiones grandes y en algún momento la imagen terminó en un montón de posavasos de cerveza en alguna parte. Se usó en todas partes. Es un recordatorio constante para él”.

Aunque las posteriores investigaciones de la FIA sobre la causa del incendio de Benetton se han centrado en un filtro faltante, el equipo siempre ha creído que este elemento no contribuyó a lo que sucedió ese día.

Esos argumentos han desaparecido de los libros de historia, pero los recuerdos de lo que sucedió hace 27 años este fin de semana siguen siendo fuertes, y la foto de Seaby se ha convertido en un ícono de la F1.

Para los hombres en el centro del fuego, es algo que nunca olvidarán.

Como era de esperar, no todas las fotos de los carretes de Tee estaban completamente enfocadas.

Como era de esperar, no todas las fotos de los carretes de Tee estaban completamente enfocadas.

Foto por: imagenes de deportes de motor

“¡Por eso la mayoría de la gente me recuerda!” bromea Verstappen. “Ves muchas imágenes durante el año.

“No tengo ningún problema duradero con él, excepto a veces cuando bebo alcohol, especialmente vino, y no es todo el tiempo, solo a veces, de repente siento un ardor. Y luego también se pone rojo donde me quemé la cara. Lo siento venir a mi cara. No sé por qué. Creo que es una especie de reacción que obtienes. Eso es todo lo que me queda. “

“Lo único que noté la otra semana es que mi mejilla izquierda está un poco más roja en un parche, pero aparte de eso, no tengo efectos secundarios”, dijo Seaby. “Cuando vi la fotografía por primera vez, hablé con Steve Tee y le dije: ‘¡Podrías estar poniéndome enfadado en lugar de tomar fotos!’ Pero me alegro de que se los haya llevado.

“Cuando estás en una situación como esta, simplemente estás sacando cosas que estaban en llamas, por lo que realmente no sabes qué sucedió. Así que fue realmente interesante mirar y estudiar y ver lo que sucedió.

“Me gustó la foto y me alegro de que la tomara, porque sin el video y sin esa foto fácilmente podría haberse olvidado. Poca gente habla del incendio en Jordania en Spa [in 1995] por ejemplo.

“He tenido algunos carteles con imágenes a lo largo de los años y mi suegra, que ya no está con nosotros, cuando comencé a salir con mi esposa, la única foto que tenía de mí era esa.

“Así que en la pared de tu casa estaban mi cuñado y mi cuñada en sus bodas, y al lado había una foto mía en llamas. Me hizo reír”.

Julián Tejera

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