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La galaxia de la Vía Láctea evolucionó gradualmente, dicen los astrónomos | Astronomía

Astrónomos Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) en Telescopio muy grande de ESO he observado UGC 10738, una galaxia cercana a la Vía Láctea, y descubrimos que tiene discos distintos, gruesos y delgados, similares a los de nuestra propia Vía Láctea. Esto sugiere, contrariamente a las teorías anteriores, que tales estructuras no son el resultado de una rara colisión del pasado con una galaxia más pequeña; parecen ser el producto de un cambio más pacífico.

Esta imagen muestra una galaxia similar a la Vía Láctea UGC 10738. Crédito de la imagen: Centro de Datos Astronómicos de Estrasburgo / SIMBAD / PanSTARRS.

“Nuestras observaciones indican que los discos delgados y gruesos de la Vía Láctea no surgieron debido a una gigantesca mezcla, sino a una especie de camino estándar de formación y evolución para la galaxia”, dijo el Dr. Nicholas Scott, astrónomo de la Universidad de Sydney y el Centro de Excelencia ARC para toda la astrofísica del cielo en 3 dimensiones (ASTRO 3D).

“A partir de estos resultados, pensamos que las galaxias con estructuras y propiedades particulares en la Vía Láctea podrían describirse como normales”.

“Se pensó que los discos delgados y gruesos de la Vía Láctea se formaron después de una rara fusión violenta y, por lo tanto, probablemente no se encontrarían en otras galaxias espirales”, agregó.

“Nuestra investigación muestra que esto probablemente esté mal y haya evolucionado de forma natural, sin intervenciones catastróficas. Esto significa que las galaxias de la Vía Láctea son probablemente muy comunes. “

“También significa que podemos usar observaciones muy detalladas de la Vía Láctea como herramientas para analizar mejor galaxias mucho más distantes que, por razones obvias, tampoco podemos ver”.

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El Dr. Scott y sus colegas utilizaron el instrumento MUSE en el Very Large Telescope de ESO para observar UGC 10738, una galaxia espiral ubicada en 334 millones de años luz muy lejos en la constelación de Ofiuco.

Descubrieron que esta galaxia, como la Vía Láctea, tiene un disco grueso que consiste principalmente en estrellas antiguas, identificadas por su baja proporción de hierro a hidrógeno y helio, y que sus estrellas de disco delgado son más nuevas y contienen más metal.

Aunque dichos discos se observaron previamente en otras galaxias, era imposible decir si albergaban el mismo tipo de distribución estelar y, por lo tanto, orígenes similares.

“Usando MUSE, pudimos evaluar las proporciones metálicas de las estrellas en sus discos gruesos y delgados”, dijo el Dr. Jesse van de Sande, también de la Universidad de Sydney y ASTRO 3D.

“Eran prácticamente lo mismo que la Vía Láctea: estrellas viejas en el disco grueso, estrellas más jóvenes en el disco delgado”.

“Estamos mirando algunas otras galaxias para estar seguros, pero esta es una evidencia muy fuerte de que las dos galaxias han evolucionado de la misma manera”.

“Este es un paso importante para comprender cómo se formaron las galaxias de disco hace mucho tiempo”, dijo el profesor Ken Freeman, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia.

“Sabemos mucho sobre cómo se formó la Vía Láctea, pero siempre existió la preocupación de que la Vía Láctea no fuera una típica galaxia espiral”.

“Ahora podemos ver que la formación de la Vía Láctea es bastante típica de cómo se ensamblaron otras galaxias de disco”.

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“Este trabajo muestra cómo la Vía Láctea encaja en el rompecabezas mucho más grande de cómo se formaron las galaxias espirales durante 13 mil millones de años de tiempo cósmico”, dijo la profesora Lisa Kewley, directora de ASTRO 3D.

O descubrimientos fueron publicados en el Cartas de periódicos astrofísicos.

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Nicholas Scott et al. 2021. Identificación de un [α/Fe]- Componente de disco grueso mejorado en un análogo de borde de la Vía Láctea. ApJL 913, L11; doi: 10.3847 / 2041-8213 / abfc57

Prudencia Febo

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