Economía

La deuda está hundiendo la economía

Un plan de servicio de la deuda de varios billones de nairas, acompañado de otra solicitud de préstamo de $ 8,32 mil millones aprobada dócilmente por el Senado, ha reavivado la alarma generalizada sobre la ola de préstamos del Gobierno Federal. La provisión para gastar N14,6 billones en pagos de deuda en tres años bajo el Marco de Gastos a Mediano Plazo y el Documento de Estrategia Fiscal 2022-24 se produce en medio de crecientes obligaciones de servicio de la deuda que absorben el 97 por ciento de todos los ingresos y un mayor recurso a aún más préstamos para cumplir Gastos recurrentes. Los expertos dicen que la evidencia empírica apoya de manera abrumadora la opinión de que una gran cantidad de deuda pública socava el potencial de crecimiento económico y, en muchos casos, ese impacto se vuelve más pronunciado a medida que aumenta la deuda.

A pesar de esto, el gobierno ha acumulado imprudentemente una montaña de deuda, externa e interna, que los expertos temen que podría hundir la economía si no se controla. El informe MTEF / FSP predice gastar N3.6 billones en deuda en 2022, N4.9 billones en 2023 y N6.1 billones en 2024. Consistentemente, los presupuestos nacionales desde que liberó al país de tres décadas de esclavitud a través de la compra de deuda histórica . El esquema anterior de 2005/6 se caracterizó por déficits, endeudamiento y gastos ordinarios que priman sobre los gastos de capital. Las repercusiones fueron devastadoras, incluidos los niveles de pobreza ahora en el 70 por ciento, el desempleo en el 33,3 por ciento y la infraestructura inadecuada.

La peligrosa trayectoria de la deuda se ha manifestado en un aumento de la relación entre el servicio de la deuda y los ingresos. El servicio de la deuda consumió la mayor parte de los ingresos del gobierno en 2020: BudgIT, una organización de tecnología cívica sin fines de lucro, dijo que los N3.34 billones gastados en el servicio de la deuda de un total de N3.42 billones en ingresos se traducen en N97 gastos con acreedores en cada N100 ganado. La tendencia persistió durante los primeros cinco meses de 2021. La posición de Nigeria es doblemente precaria. Los ingresos obtenidos en 2020 fueron solo el 63,71 por ciento de los N5,37 billones proyectados, lo que significa, dijo BudgIT, que “todos los salarios, gastos generales y gastos de capital del Gobierno Federal se financiaron con préstamos y apoyo del Gobierno Federal. Banco Central de Nigeria. ” El apoyo bancario de vanguardia a veces viene con infusiones de moneda extranjera y ‘formas y medios’ (lea la impresión de dinero) que alimentan la inflación.

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Infaliblemente, la supervisión del gobierno explotó. Al igual que su predecesor, el presumido consuelo del régimen de Buhari no se dio por el hecho de que la relación deuda / PIB relativamente baja del país fracasara. Ahora, la alta relación deuda-ingresos disuade el gasto en proyectos de capital. El país está cayendo en una trampa de deuda más debilitante que antes.

Sin prudencia, Nigeria comenzó a acumular deudas poco después de dejar el Club de París y el Club de Londres en 2005/6. Entre el 31 de junio de 2010 y el 31 de junio de 2015, el gobierno de Goodluck Jonathan aumentó la deuda externa de $ 4,26 mil millones a $ 10,31 mil millones; La deuda pública total (incluida la interna) fue de 63.800 millones de dólares. Superando a todos sus predecesores en volumen y velocidad, el régimen de Buhari elevó la deuda externa de los $ 10,31 mil millones que heredó según las cifras de la Oficina de Gestión de Deuda, a $ 32,85 mil millones al 31 de marzo de este año y la deuda pública total a $ 87,23 mil millones.

Es hora de implementar una mayor racionalidad en la adquisición y gestión de deuda. La deuda no es mala. De hecho, todas las economías utilizan políticas de deuda creativas para impulsar la producción, la infraestructura crítica, la estabilidad fiscal a corto y largo plazo y financiar servicios sociales como la educación, la salud y el saneamiento. Una encuesta realizada por el Centro de Estudos Económicos de México confirmó: “En niveles bajos de endeudamiento, un aumento en la razón de la deuda pública externa al PIB promovería el crecimiento económico; sin embargo, los niveles de endeudamiento y el aumento obstaculizarían el crecimiento económico. ”Cuando se implementan en proyectos de desarrollo a largo plazo, infraestructura crítica como energía, carreteras y agricultura, represas y servicios sociales, los préstamos ayudan a aumentar la productividad, la creación de empleo y los ingresos. El Foro Económico Mundial afirma que la deuda fue crucial para la revolución industrial de Inglaterra, la Alemania de posguerra y los milagros económicos asiáticos del siglo XX.

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Pero Nigeria se equivocó. Por un lado, concede préstamos para financiar proyectos con pocas o nulas perspectivas de generar fondos. Lo agrava pidiendo préstamos para proyectos que es mejor dejar en manos de inversores privados. Desastrosamente, pide prestado para pagar salarios y financiar los opulentos estilos de vida de los funcionarios electos y designados. Como resultado, la deuda como porcentaje del PIB aumentó del 23,41 por ciento al 35,05 por ciento, dijo Statista. Peor ha sido el aumento astronómico en la relación deuda-ingresos del servicio de la deuda en una era en la que la producción de petróleo y los niveles de ingresos, el pilar del país, están disminuyendo y donde la pandemia de COVID-19, ahora en su tercera ola, restringió la economía global, convenciendo a los préstamos frenéticos en todo el mundo.

Al ritmo actual, el endeudamiento aplastará la economía. Los gobiernos federales y estatales deben dejar de pedir préstamos para financiar el consumo. El servicio de la deuda, como ya lo anticipó el Banco Mundial / FMI, está obstaculizando la inversión en infraestructura. En 2020, mientras que N4,65 billones se gastaron en gastos recurrentes, los N2,47 billones destinados a proyectos de capital no se realizaron por completo. Es urgente reducir drásticamente el tamaño de la administración pública federal de unos 600 ministerios, departamentos y agencias. La presidencia, ministros, gobernadores y presidentes de gobiernos locales necesitan reducir sus batallones de asesores y nombramientos, reducir lujos y beneficios, reducir las flotas de vehículos y las múltiples residencias oficiales que mantienen.

Al igual que otras jurisdicciones, el gobierno debe apuntar a una combinación de fuertes inversiones privadas nacionales y extranjeras, crédito, gastos presupuestarios y bonos a largo plazo para ferrocarriles, refinerías, oleoductos, puertos, aeropuertos, acero, minería y proyectos de gas. Pedir prestado, como lo está haciendo para las refinerías agonizantes y la Compañía de Acero Ajaokuta, es un desperdicio y dañino para la economía. Priva a los sectores de la salud, la educación, el agua y las carreteras de la financiación que se necesita con urgencia. La inversión, el empleo, la producción y los beneficios multiplicadores aumentarán si estos sectores se liberalizan y privatizan.

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En el corto plazo, el crédito debe aplicarse para completar rápidamente proyectos que producirán retornos instantáneos, aumentarán la producción, el empleo y los ingresos fiscales, como la autopista Lagos-Ibadan, las vías de acceso a los puertos de Apapa, el segundo puente en Níger. y la carretera este-oeste. Los sentimientos como el comentario de Buhari “Tengo primos en la República de Níger” para justificar los préstamos de Nigeria para proyectos de infraestructura por valor de más de $ 4 mil millones en el país vecino son reprobables. Los intereses económicos y de seguridad de Nigeria deben tener prioridad sobre todas las demás consideraciones.

Las políticas económicas de Buhari deben pasar de su actual camino primitivo y atrasado para convertirse en científicas y estratégicas. La Asamblea Nacional debe ejercer mayor rigor en el escrutinio y aprobación de las solicitudes de préstamos externos del Ejecutivo. Los préstamos garantizados por el presidente del Senado, Ahmed Lawan, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Femi Gbajabiamila, favorecen, sin insistir en los detalles, la responsabilidad y la precaución, y son una desviación grave de su papel constitucional crítico. Juntos, los dos brazos del gobierno deben sacar a Nigeria del borde del desastre.

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