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Koalas usando Fitbits como parte del monitoreo de respuesta de drones

Es bien conocida la tendencia de algunos humanos a medir sus pasos, frecuencia cardíaca y distancia de carrera utilizando dispositivos sensoriales que llevan en la muñeca, antes de publicar estos datos en las redes sociales.

Se probaron varios colores antes de que se pusieran las tiras de gasa negras, el único color que los koalas no probaron y comieron. (imagen del archivo)
Fotografía: 123RF

Pero, ¿quién sabía que un grupo de unos 40 koalas en Cleland Wildlife Park en Adelaide Hills también usaba dispositivos tecnológicos, el negro porque era el único color que tolerarían?

La profesora de comportamiento animal de la Universidad Flinders, Diane Colombelli-Négrel, dijo que Fitbits está proporcionando datos a su equipo de investigación como una forma no invasiva de medir la respuesta psicológica de los marsupiales al monitoreo humano.

“Tuvimos que quitarnos el brazalete y usar vendas de gasa veterinaria”, dijo Colombelli-Négrel.

Dijo que el veterinario de Cleland, Ian Hough, había probado el rojo y otros colores, pero los koalas los masticaban.

“Los koalas parecían estar jugando un poco más con las bandas, pero vistiendo de negro, que es más neutral, no pareció importarles”, dijo Colombelli-Négrel.

monitorización de la frecuencia cardíaca

El equipo del Dr. Colombelli-Négrel, en asociación con la organización benéfica medioambiental Koala Life y el gobierno de Australia del Sur, ha desarrollado técnicas de seguimiento de koalas no invasivas para que los koalas puedan ser identificados y re-identificados con mayor precisión y sin molestarlos.

En Queensland, por ejemplo, Los drones con cámaras infrarrojas se utilizan para contar marsupiales en los árboles, pero existen preocupaciones sobre el impacto que los dispositivos voladores tienen en su bienestar.

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La Dra. Colombelli-Négrel dijo que no siempre es evidente de inmediato si un animal está estresado porque, aunque puede parecer tranquilo, su frecuencia cardíaca puede estar “disparándose”.

“Queríamos tener una medida fisiológica sobre las respuestas conductuales y la frecuencia cardíaca es el estándar que usamos en las aves”, dijo.

“Ponemos [the Fitbit] en su muñeca y captó los latidos del corazón de los koalas de inmediato. Ni siquiera tuvimos que afeitarnos. “

Drones llamando la atención

Un koala se relaja en la horquilla de un árbol gomoso en Sydney.

Un koala se relaja en la horquilla de un árbol gomoso en Sydney.
Fotografía: AFP

El equipo observó la reacción de los koalas en Cleland Wildlife Park en Adelaide Hills cuando un dron voló por encima, registrando datos del Fitbit.

En un experimento diferente, también registraron la respuesta de los koalas al sonido de un dron, replicando uno a través de un pequeño altavoz.

La Dra. Colombelli-Négrel dijo que resultó en horas y horas de datos registrados para que su equipo los estudiara antes de que se finalizara cualquier análisis, pero hasta ahora, los koalas cautivos no parecían demasiado perturbados por los drones.

De hecho, la frecuencia cardíaca de dos koalas disminuyó cuando un dron se cernió sobre ellos, pero eso no significaba necesariamente que se estuvieran calmando, dijo Colombelli-Négrel, pero el dron les llamó la atención.

“Es un poco como nosotros los humanos, cuando prestamos atención a algo, nos ponemos un poco más estáticos y nuestro ritmo cardíaco se ralentiza”, dijo.

Pero enfatizó que cualquier alteración irregular de un koala, que puede dormir hasta 22 horas al día, podría ser una mala noticia.

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“Sí, están tranquilos y no parecen moverse mucho, pero en realidad eso es un gran perjuicio para ellos”, dijo Colombelli-Négrel.

“Si hay una perturbación y de repente interrumpe su sueño y pasan más tiempo vigilando, tendrán que recuperar esa energía en otro momento, lo que puede tener impactos a largo plazo”.

En Australia se están utilizando drones para contar koalas en árboles con cámaras infrarrojas, pero esto no identifica a los individuos y existe el riesgo de que los koalas en movimiento se cuenten dos veces.

Alternativamente, las técnicas tradicionales que implican capturar y marcar individuos se consideran invasivas y psicológicamente angustiantes para el animal.

Para combatir esto, el equipo del Dr. Colombelli-Négrel también está desarrollando tecnología de reconocimiento facial para identificar koalas individuales, utilizando el patrón en sus fosas nasales.

Ella esperaba que las imágenes de reconocimiento facial algún día pudieran combinarse con imágenes infrarrojas para ayudar en un monitoreo no invasivo efectivo.

“Las colas están disminuyendo en algunas partes de Australia y, si bien las cifras de Sudáfrica son muy buenas, los incendios recientes han reducido drásticamente las cifras”, dijo Colombelli-Négrel.

“Necesitamos asegurarnos de que estamos al tanto de los nuevos números y cómo se están recuperando después de los incendios, para que podamos trabajar para reducir los impactos que afectan su supervivencia”.

– A B C

Eugènia Mansilla

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