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Investigadores estadounidenses comparten vacuna contra el COVID-19 con el mundo | Noticias sobre la pandemia del coronavirus

Investigadores en los Estados Unidos han creado una vacuna COVID-19 económica y fácil de producir que podría ofrecer una solución al acceso desigual a la vacuna en los países en desarrollo.

Eludiendo las restricciones de patentes de las principales compañías farmacéuticas, los médicos Maria Elena Bottazzi y Peter Hotez del Baylor College of Medicine y del Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development utilizaron tecnología de vacunas tradicional que se puede implementar rápidamente para ayudar a inocular a la población mundial.

“Hay países que son ridículamente bajos en el porcentaje de acceso y cobertura de vacunas. Realmente tenemos que hacer un mejor trabajo”, dijo Bottazzi a Al Jazeera. “Realmente necesitamos vacunar a todo el mundo”.

El mundo ha producido alrededor de 10 mil millones de dosis de vacunas desde mediados de 2020, pero más del 70% de las vacunas producidas el año pasado fueron consumidas por países ricos, según expertos en salud pública. Dos años después de la pandemia de coronavirus, partes significativas del mundo siguen sin vacunarse, en medio del riesgo de que sigan surgiendo nuevas variantes peligrosas, como Delta y Omicron.

Mientras que los principales productores de vacunas, como Pfizer y Moderna, luchan por proteger sus derechos de propiedad intelectual, Bottazzi y Hotez han desarrollado una vacuna que los fabricantes farmacéuticos de todo el mundo pueden usar libremente.

Llamado Corbevax, se basa en métodos de producción convencionales y se basa en un modelo que el dúo desarrolló para hacer frente al SARS, una cepa de coronavirus que estalló a principios de la década de 2000.

El virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19, aislado de un paciente estadounidense, se ve bajo un microscopio electrónico en julio de 2020 [The National Institute of Allergy and Infectious Diseases via AP]

Corbevax ya ha sido aprobado para uso de emergencia en India, donde un fabricante de vacunas produce 100 millones de dosis al mes, según Bottazzi y Hotez.

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También se han otorgado licencias a fabricantes de vacunas en Bangladesh e Indonesia, y se están llevando a cabo negociaciones de producción en Botswana, lo que significa que pronto se podrían producir localmente cientos de millones de dosis al mes en los países que más necesitan vacunas.

“Es muy emocionante”, dijo Bottazzi. «Nunca antes habíamos hecho mil millones de nada».

Potencial ‘transformador’

Corbevax marca «un avance muy importante» en la lucha contra el COVID-19, dijo Lawrence Gostin, profesor de leyes de salud global en Georgetown Law en Washington, DC.

“Texas realmente lo está haciendo bien, donando su propiedad intelectual y cooperando en la transferencia de tecnología”, dijo Gostin a Al Jazeera. “Tiene el potencial de ser una adición transformadora a nuestro arsenal de vacunas”.

El programa más amplio de desarrollo de vacunas de EE. UU., Operation Warp Speed, se ha centrado principalmente en nuevas tecnologías de vacunas basadas en ARN mensajero (ARNm), que enseña a las células a producir una proteína que desencadena una respuesta inmunitaria. Pero si bien las vacunas de ARNm se pueden desarrollar rápidamente, son difíciles de producir o distribuir a gran escala en comparación con los tipos de vacunas más antiguos.

“Si solo estuviéramos usando tecnología de ARNm, nunca podríamos vacunar al mundo”, dijo Bottazzi.

El presidente Donald Trump habla durante "Operación Warp Speed ​​Vaccine Summit" en el complejo de la Casa Blanca en Washington.El expresidente Donald Trump inició la ‘Operación Warp Speed’ en 2020 para brindar apoyo gubernamental a los fabricantes farmacéuticos de EE. UU. para producir rápidamente vacunas basadas en tecnología de ARNm [File: Evan Vucci/AP Photo]

Sin embargo, a pesar del riesgo de que surjan nuevas variantes de grandes poblaciones no vacunadas en el Sur Global, Bottazzi y Hotez dijeron que no lograron atraer ningún interés de la Casa Blanca en su proyecto.

«A nadie le importaba el gobierno de Estados Unidos, y nadie todavía lo hace», dijo Hotez a Al Jazeera. Un portavoz de la Casa Blanca no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Al Jazeera.

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En cambio, Bottazzi y Hotez recurrieron a fuentes filantrópicas y sin fines de lucro, incluidas la Fundación Kleberg, la Fundación Dunn y la Fundación JPB, entre otras.

Recaudaron $ 7 millones para financiar la empresa y ahora han autorizado la vacuna «sin patentes ni restricciones» a compañías farmacéuticas en India, Bangladesh e Indonesia.

“Este concepto, algunas personas lo llaman propiedad del sur, otros lo llaman descolonización”, dijo Hotez. “En otras palabras, ahora no vamos a dictar a otros países. Ellos serán los dueños”.

capacidad para construir

Se espera que el costo promedio de Corbevax en India sea de $ 2 por dosis, estimó el gobierno indio, y su efectividad prevista para prevenir enfermedades graves es de alrededor del 90%, según datos iniciales de la compañía farmacéutica india Biological AND.

En África, muchos países están por debajo del 10 % de las porciones de sus poblaciones que están completamente vacunadas, una medida clave supervisada por la Organización Mundial de la Salud Nigeria, una nación de aproximadamente 212 millones de personas, ha vacunado completamente a menos del 2,5 % de su población .

Una mujer recibe una vacuna contra el coronavirus en Abuja, Nigeria.Una mujer recibe una vacuna contra el coronavirus en Abuja, Nigeria, noviembre de 2021 [Gbemiga Olamikan/AP Photo]

Mientras tanto, EE. UU. ha vacunado por completo al 63 % de su población, y los puntos de referencia son aún mejores en Europa Occidental. Partes significativas de Asia, América del Sur y Medio Oriente aún no se han recuperado. La tasa de vacunación total de Irak es del 15%, mientras que Siria es del 5% y Yemen es del 1%.

“Hay un enorme déficit en la capacidad de vacunas [in developing nations]”, dijo Prashant Yadav, miembro principal del Centro para el Desarrollo Global, a Al Jazeera. “Necesitamos mucho más suministro este año”.

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El gobierno de EE. UU. se comprometió a donar más de mil millones de dosis de la vacuna COVID-19 para fines de 2022, y el presidente Joe Biden se jactó de que EE. UU. está donando más dosis que cualquier otra nación. Hasta ahora, se han enviado 370 millones de dosis, pero «todavía es solo una gota en el océano», dijo Gostin.

El lanzamiento del Corbevax más económico y fácil de producir podría reducir esos números, y Hotez señala: “[We’re on track to meet or exceed] toda la producción del gobierno de EE. UU. para vacunas globales”.

Angélica Bracamonte

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