Ciencias

India acogió poblaciones más jóvenes de antepasados ​​humanos ‘achelenses’: estudio

Las poblaciones de humanos antiguos que usaban juegos de herramientas de piedra achelense persistieron en la India hasta hace unos 177.000 años, justo antes de las primeras expansiones de nuestra propia especie, el Homo sapiens, en Asia, según un estudio publicado el miércoles.

La tradición de fabricación de herramientas más perdurable en la prehistoria, conocida como Achelense, se caracterizaba por hachas y cuchillas de piedra ovaladas y en forma de pera distintivas asociadas con Homo erectus y especies derivadas como Homo heidelbergensis.

La última investigación dirigida por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania reexaminó un importante sitio achelense en los márgenes de la zona del monzón en el desierto de Thar, Rajasthan.

El estudio, publicado en Scientific Reports, muestra la presencia de poblaciones achelenses desde hace 177.000 años, justo antes de las primeras expansiones del Homo sapiens en Asia.

El momento y la ruta de las primeras expansiones de nuestra propia especie a través de Asia ha sido el foco de un debate considerable.

Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia indica que el Homo sapiens interactuó con varias poblaciones de nuestros primos evolutivos más cercanos, dijeron los investigadores.

Identificar dónde se encontraron estas diferentes poblaciones es fundamental para revelar el paisaje humano y cultural que encontraron los primeros miembros de nuestra especie en expandirse más allá de África, dijeron.

Los investigadores señalaron que, si bien los fósiles de poblaciones humanas antiguas son extremadamente raros en el sur de Asia, los cambios en los juegos de herramientas de piedra que hicieron, usaron y dejaron atrás podrían ayudar a resolver cuándo y dónde podrían haber ocurrido estos encuentros.

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La última encuesta informa de la ocupación relativamente reciente del sitio de Singi Talav por poblaciones achelenses hasta hace 177.000 años.

El sitio alguna vez fue considerado uno de los achelenses más antiguos de la India, pero ahora parece ser uno de los más jóvenes, según los investigadores.

Estas fechas muestran la persistencia de las poblaciones achelenses en el desierto de Thar después de que desaparecieron en África oriental hace unos 214.000 años y en Arabia hace 190.000 años, señalaron.

El estudio arroja luz sobre las condiciones ambientales que permitieron a las poblaciones achelenses prosperar al margen de los monzones en el desierto de Thar hasta hace al menos 177.000 años.

“Esto respalda la evidencia de toda la región que indica que la India ha acogido a poblaciones más jóvenes utilizando kits de herramientas achelenses en todo el mundo”, dijo Jimbob Blinkhorn del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, autor principal del estudio.

“Fundamentalmente, la persistencia tardía de los achelenses en Singi Talav y en otras partes de la India precede directamente a la evidencia del surgimiento de nuestra propia especie, el Homo sapiens, a medida que se diseminan por Asia”, agregó Blinkhorn.

Los investigadores notaron que el sitio de Singi Talav, situado a orillas de un lago cerca de la ciudad moderna de Didwana en el borde del desierto de Thar, fue excavado por primera vez a principios de la década de 1980, revelando múltiples conjuntos de herramientas de piedra.

El conjunto más grande muestra el enfoque en la producción de hachas y machetes de piedra típicos de los achelenses, dijeron.

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Sin embargo, las técnicas necesarias para fechar con precisión estos conjuntos no estaban disponibles en el momento de su descubrimiento.

“El entorno junto al lago tiene las condiciones de preservación ideales para un sitio arqueológico, lo que nos permite regresar 30 años después de la primera excavación y volver a identificar rápidamente los principales horizontes de ocupación nuevamente”, dijo Blinkhorn.

Los investigadores utilizaron métodos de luminiscencia para fechar directamente los horizontes de sedimentos ocupados por antiguas poblaciones humanas.

Estos métodos se basan en la capacidad de minerales como el cuarzo y el feldespato para almacenar y liberar energía inducida por la radiactividad natural, lo que permite a los científicos determinar la última vez que los sedimentos estuvieron expuestos a la luz.

“El nuestro es el primer estudio que da la fecha directamente a los horizontes de ocupación en Singi Talav, lo que nos permite comprender cuándo vivieron los humanos antiguos aquí y crearon los juegos de herramientas de piedra, y cómo estas ocupaciones se comparan con otros sitios en la región”, dijo Julie Durcan. de la Universidad de Oxford en el Reino Unido.

El desierto de Thar se encuentra en el extremo occidental del moderno sistema monzónico de verano de la India, y es probable que su habitabilidad para las poblaciones humanas antiguas haya fluctuado significativamente.

Los investigadores examinaron microfósiles de plantas, conocidos como fitolitos, así como las características geoquímicas del suelo para revelar la ecología del sitio en el momento en que se produjeron las cajas de herramientas achelenses.

“Esta es la primera vez que se ha estudiado la ecología de un sitio achelense en India utilizando estos métodos, revelando el carácter más amplio del paisaje que habitaban estas poblaciones”, dijo la profesora Hema Acyuthan de la Universidad de Anna, Chennai, que también participó. las excavaciones en el sitio.

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“Los resultados de los dos métodos que aplicamos se complementan entre sí para revelar un paisaje rico en tipos de césped que florecen durante los intensos períodos de monzones de verano”, agregó Acyuthan.

(Esta historia no ha sido editada por el equipo de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

Prudencia Febo

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