Ciencias

Helicóptero de la NASA llevó una pieza del avión de los hermanos Wright a Marte

El helicóptero Ingenuity está expuesto bajo el vientre del rover Perseverance en Marte.

NASA / JPL-Caltech

La NASA rastreó el linaje de sus innovadores Ingenioso helicóptero de Marte todo el camino de regreso al histórico primer vuelo que Orville y Wilbur Wright tomaron en Kitty Hawk en 1903. Un pequeño pedazo de tela del famoso avión Wright ahora reside en el planeta rojo, escondido bajo el panel solar Ingenuity.

En una reunión de la NASA el martesBob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity, reveló el paquete sorpresa, que describió como del tamaño de un sello postal. El material de muselina sin blanquear, que proviene de una cubierta de ala, establece una conexión entre el primer vuelo controlado por motor en la Tierra y lo que la NASA espera que sea el primer vuelo controlado por motor en otro planeta.

El dispositivo puede despegar el 8 de abril, pero primero debe ser entregado a su aeródromo marciano por el Perseverance Rover. También pasará por una extensa serie de controles antes de intentar despegar y flotar a unos 10 pies (3 metros) sobre la superficie del planeta.

El rover Perseverance se encuentra a unos días del lugar de aterrizaje del helicóptero, un área relativamente plana y limpia en el cráter Jezero. Una vez La ingenuidad se despliega y posado en el suelo, el rover se moverá con cuidado para asegurarse de que el panel solar del helicóptero pueda funcionar para alimentar sus baterías y mantenerlo caliente durante la noche fría.

La misión del helicóptero está programada para durar 31 días terrestres, pero la primera noche puede ser la más crítica. «Aunque ser implantado en la superficie es un gran desafío, sobrevivir a la primera noche en Marte solo, sin el rover protegiéndolo y manteniéndolo encendido, será aún mayor», dijo Balaram.

Esta imagen anotada de Marte muestra el aeródromo Ingenuity y la zona de vuelo en el cráter Jezero.

NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

El rover se instalará en un mirador para intentar capturar imágenes y video del primer vuelo de Ingenuity.

Si el ejercicio inicial de vuelo estacionario sale bien, la NASA intentará vuelos más largos y más altos. Toda la zona de vuelo cubre un área de aproximadamente 300 pies (90 metros) de longitud, lo que le da a Ingenuity mucho espacio para estirar sus palas si es necesario.

El helicóptero de 1.8 kilogramos es una demostración de tecnología, un experimento que puede mostrar si este tipo de vuelo es posible en condiciones difíciles en Marte. La atmósfera fina del planeta y los vientos tormentosos lo convierten en un lugar desafiante para las operaciones de Ingenuity. Si funciona, puede abrir puertas a nuevas formas de exploración en otros mundos.

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Prudencia Febo

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