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Grupos piden la reintroducción de jaguares en el suroeste de EE. UU.

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Grupos ambientalistas y científicos de dos universidades quieren que los administradores de vida silvestre de Estados Unidos consideren la reintroducción de jaguares en el suroeste de Estados Unidos.

En un publicado recientemente papel, dicen que la destrucción del hábitat, las carreteras y los segmentos existentes del muro fronterizo significa que la restauración natural de los grandes felinos al norte de la frontera entre Estados Unidos y México sería poco probable en el próximo siglo sin la intervención humana.

Actualmente, los jaguares se encuentran en 19 países, pero los biólogos dicen que los animales han perdido más de la mitad de su distribución histórica desde América del Sur y Central hasta el suroeste de los Estados Unidos, en gran parte debido a la caza y la pérdida de hábitat.

Se han visto varios jaguares machos individuales en Arizona y Nuevo México en las últimas dos décadas, pero no hay evidencia de parejas reproductoras que establezcan territorios más allá del norte de México. Más recientemente, un jaguar macho fue visto al sur de la frontera y otro en Arizona en enero.

Científicos y expertos de la Wildlife Conservation Society, el Centro para la Conservación del Paisaje, los Defensores de la Vida Silvestre, el Centro para la Diversidad Biológica y otras organizaciones apuntan a unas 3.125 millas cuadradas (casi 8.100 kilómetros cuadrados) de hábitat adecuado en las montañas del centro. de Arizona y Nuevo México, que potencialmente podrían soportar de 90 a 150 onzas.

Afirman que la reintroducción de gatos es fundamental para la conservación de las especies y la restauración del ecosistema de la región.

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“Estamos tratando de iniciar una nueva conversación sobre la recuperación del jaguar, y este sería un proyecto que tardaría décadas en completarse”, dijo en una entrevista Sharon Wilcox de Defenders of Wildlife, una de las autoras del estudio. “Hay dimensiones ecológicas, dimensiones humanas que deberían abordarse de una manera verdaderamente colaborativa. Debería haber una serie de partes interesadas a las que les gustaría estar en la mesa para ver que este proyecto avanza. “

Debajo de plan de recuperacion completado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, México y los países de América Central y del Sur son los principales responsables de monitorear los movimientos de los jaguares en su territorio. La agencia señaló que el suroeste de los Estados Unidos representa solo una décima parte del 1% del área de distribución histórica del jaguar.

Los ambientalistas han criticado el plan, diciendo que el gobierno de Estados Unidos ha desatendido las oportunidades de recuperación al norte de la frontera internacional.

Aunque el plan de recuperación no requiere reintroducciones en los Estados Unidos, los funcionarios federales dijeron que los esfuerzos continuarán enfocándose en mantener el hábitat, eliminar la caza furtiva y mejorar la aceptación social para acomodar a los gatos que cruzan la frontera.

El hábitat destacado por los grupos conservacionistas es accidentado y consiste principalmente en tierras administradas por el gobierno federal. Dicen que incluye fuentes de agua, cobertura adecuada y presas.

Los biólogos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre aún no han revisado el último estudio, pero tal propuesta probablemente enfrentaría una fuerte oposición de los agricultores y algunos residentes rurales que están en desacuerdo con los ambientalistas y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre por la reintroducción de los lobos grises mexicanos. Este programa ha enfrentado innumerables desafíos en las últimas dos décadas y, aunque la cantidad de lobos está aumentando, los agricultores dicen que también se están produciendo muertes de ganado.

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Los partidarios de Jaguar dijeron que las pérdidas podrían mitigarse mediante programas de compensación como los establecidos como resultado del programa de lobos.

Luego está la cuestión de dónde vendrían los jaguares. Los partidarios dicen que se podría desarrollar un programa de cría en cautiverio con el tiempo y que los jaguares de las poblaciones silvestres existentes podrían ser reubicados.

Wilcox dijo que hay muchos factores, algunos entendidos y otros aún en estudio, que influyen en el movimiento de los jaguares.

“Pero esta es un área vasta con vegetación adecuada”, dijo. “Está poblado con el tipo de presa adecuado para estos felinos y, dada su altitud y latitud, puede proporcionar un refugio climático importante para la especie en el futuro”.

Angélica Bracamonte

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