Economía

Grupos de Nuevo México trabajan para combatir el hambre

Manzanas y tomates de la Finca Los Portales en Nambé. Un grupo de agencias estatales y organizaciones comunitarias de Nuevo México están trabajando juntos en la iniciativa Alimentos, Granjas y Hambre para abordar la inseguridad alimentaria, reduciendo la brecha entre los productores de alimentos locales y las familias hambrientas. (Eddie Moore / Periódico de Albuquerque)

Mientras muchas familias se sientan para las comidas del Día de Acción de Gracias esta semana, las agencias de Nuevo México están trabajando para cerrar la brecha entre las granjas locales y los residentes que necesitan alimentos nutritivos.

La iniciativa Food, Farm and Hunger fue financiada con casi $ 500,000 en subvenciones de la legislatura estatal este año.

Un grupo de 12 agencias estatales y decenas de organizaciones comunitarias está elaborando un plan de cinco años para «reducir el hambre de manera mensurable» en Nuevo México.

Kendal Chávez, coordinador de alimentos y hambre de la Gobernación, dijo que «es hora» de una «inversión agresiva» para las necesidades inmediatas y de largo plazo del hambre.

“Creemos que Nuevo México puede alimentar a su gente y que la inseguridad alimentaria se puede prevenir”, dijo Chávez. «La agricultura puede contribuir a una economía rural próspera al mismo tiempo que nutre y protege nuestros preciosos recursos».

Alrededor del 14% de los residentes de Nuevo México experimentaron inseguridad alimentaria en 2019, según el Departamento de Agricultura y Alimentos de EE. UU.

Los grupos definen la “inseguridad alimentaria” como la falta de acceso a alimentos suficientes para todos los miembros de la familia.

Las limitadas instalaciones de almacenamiento y distribución y las opciones de transporte siguen siendo las principales barreras para acabar con el hambre, dijo Sherry Hooper, directora ejecutiva de The Food Depot en Santa Fe.

“Como bancos de alimentos, ingresamos a muchas comunidades que no tienen la infraestructura para el tipo de trabajo que se necesita para alimentar a los hambrientos de Nuevo México”, dijo Hooper. «El almacenamiento en frío es un gran problema no solo para los bancos de alimentos y los programas de alimentos a los que suministran alimentos, sino también para nuestros agricultores locales».

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Jeff Witte, secretario de gabinete del Departamento de Agricultura de Nuevo México, dijo que existe una desconexión entre los productos alimenticios cultivados por los agricultores regionales y los residentes que necesitan comidas saludables y económicas.

“Al menos el 90% de los alimentos que compran los nuevos mexicanos se importa de otros estados o, en algunos casos, de otros países”, dijo Witte. «Durante COVID especialmente, nos dimos cuenta de cuánto se necesitan nuestros programas (de alimentos locales)».

Las agencias y los grupos comunitarios quieren llenar los vacíos en la infraestructura de la cadena de suministro de Nuevo México.

Parte de la declaración de misión de la iniciativa es proporcionar «acceso equitativo a alimentos nutritivos y culturalmente significativos y honrar la sabiduría de nuestras tradiciones terrenales».

El apoyo a los agricultores indígenas ayudará a las comunidades rurales y tribales del estado a alimentarse, dijo Chili Yazzie, un agricultor de Shiprock en la Nación Navajo y miembro del comité directivo de la iniciativa.

“Los sistemas alimentarios que tenían nuestros pueblos nativos están perdurando y han sostenido a nuestra gente todos estos años”, dijo Yazzie.

El grupo espera lanzar el plan quinquenal en las próximas semanas.


Theresa Davis es miembro de Report for America que cubre el agua y el medio ambiente para el Albuquerque Journal.

Prudencia Febo

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