Ciencias

Fotografías aéreas redescubiertas de la Antártida muestran cómo ha crecido su hielo durante el último siglo

Investigadores en Tromsø fotos aéreas antiguas redescubiertas de la Antártida Oriental que fueron tomadas entre 1936 y 1937.

Los científicos compararon fotografías de la Antártida Oriental tomadas en 1937 con fotografías de 2023 y, para su sorpresa, el hielo en la Antártida incluso creció.
Foto: Instituto Polar Noruego en Tromsø

Este conjunto de datos único, que se encuentra en los archivos de Instituto Polar Noruego en Tromsøproporcionó a los investigadores evidencia visual que muestra cómo los glaciares en la Antártida Oriental no solo no redujeron su tamaño, sino que también crecieron ligeramente en los últimos 85 años.

“Escuchamos constantemente sobre el cambio climático y nuevos récords de derretimiento, por eso es reconfortante ver un área de glaciares que se ha mantenido estable durante casi un siglo”, dijo Mads Dømgaard de la Universidad de Copenhague, autor principal del estudio.

Las fotografías fueron tomadas originalmente con un pequeño hidroavión y cubren unos 2.000 kilómetros de la costa antártica. Foto: Instituto Polar Noruego en Tromsø

Sin embargo, los científicos son muy cautelosos en su optimismo y advierten de que esto no significa que las alarmas en torno al cambio climático estén sobreestimadas.

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Ingrid Christensen, que participó en la expedición a la Antártida Oriental en 1937, es considerada la primera mujer que pisó la Antártida.
Foto: Instituto Polar Noruego en Tromsø

«Nuestros resultados también indican un debilitamiento de las condiciones del hielo marino, lo que hace que las lenguas de hielo flotantes de los glaciares sean más vulnerables e incapaces de crecer tanto como se ve en las primeras imágenes aéreas». Domgaard.

Como los procesos del cambio climático están interconectados en todo el mundo, lo que sucede en la Antártida está inevitablemente influenciado por procesos que también ocurren en el Ártico:

«En el Ártico, ya sabemos que el calentamiento oceánico y atmosférico que está experimentando el planeta es de un grado mucho mayor», – dijo Monica Winsborrow, profesora asociada de la UiT de la Universidad Ártica de Noruega al Barents Observer.

Monica Winsborrow, profesora asociada de la Universidad Ártica de Noruega.

“El Ártico se ha calentado aproximadamente 1 grado en la última década. Se prevé que alcance alrededor de 4 grados a mediados de siglo. Es porque en el Ártico tenemos grandes masas de agua sobre el polo norte –el Océano Ártico– que se está calentando, y no en la Antártida Oriental, donde tenemos un continente”.

“El océano cálido hace que el hielo se derrita”, explica el científico. «La zona que antes era blanca se oscurece y absorbe aún más calor».

El Ártico se ha calentado aproximadamente 1 grado en la última década. Foto de : Elizabeth Vereykina

“La Antártida Oriental es la más estable de las masas de hielo. Pero también es el que contiene el mayor volumen de hielo”, continúa Monica Winsborrow. “Entonces, si el cambio climático llega a un punto en el que comenzamos a tener cambios en el hielo de la Antártida Oriental, los impactos serán muy, muy grandes. En este momento, una gran cantidad de agua dulce está atrapada en forma de hielo, pero si se derrite, el nivel del mar aumentará a nivel mundial”.

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Vista moderna del paisaje de la Antártida. Foto: Carl Robinson, Estudio Antártico Británico

¿Cómo podemos, en nuestra vida diaria, ayudar a evitar que esto suceda?

Según el profesor Winsborrow, podríamos intentar cambiar nuestras rutinas diarias:

“Podemos tomar decisiones positivas para reducir nuestros impactos climáticos individuales, por ejemplo, eligiendo opciones de transporte sostenibles siempre que sea posible en nuestra vida cotidiana, reduciendo nuestro consumo de energía en el hogar, reduciendo nuestro consumo general de, por ejemplo, ropa, productos electrónicos, etc. y proteger a nuestra población local. entorno natural.»

Prudencia Febo

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