Deporte

FIFA nombra a 16 ciudades como anfitrionas del Mundial 2026

La FIFA comenzó el jueves a revelar sus planes para una Copa Mundial masculina masiva de tres países en 2026, anunciando las ciudades anfitrionas para el campeonato de fútbol más grande de todos los tiempos. El torneo, que será organizado conjuntamente por Estados Unidos, México y Canadá, será el primero en tener 48 equipos, un aumento de los 32 actuales, y se llevará a cabo en ciudades de América del Norte.

“Esta parte del mundo no se da cuenta de lo que sucederá aquí en 2026”, dijo el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, en una conferencia de prensa en Manhattan después del anuncio televisado.

Las selecciones, 16 ciudades seleccionadas de una lista corta de 22 finalistas, se revelaron en tres grupos regionales, bloques que representan las regiones Este, Centro y Oeste.

Los postores ganadores incluyeron estadios de fútbol legendarios como el Estadio Azteca de la Ciudad de México, que ha sido sede de dos finales de la Copa del Mundo, pero también áreas metropolitanas con experiencia previa en albergar Copas del Mundo como Los Ángeles, Nueva York, Dallas y Guadalajara, en México, así como recién llegados como Toronto, Filadelfia, Miami y Seattle.

Los grupos finales insinuaron cómo podría desarrollarse el torneo, con equipos distribuidos regionalmente en un esfuerzo por limitar los viajes a través del país para equipos y fanáticos, al menos en las primeras etapas:

ESTE: Toronto (campo BMO); Boston (Estadio Gillette, Foxborough, Massachusetts); Filadelfia (Lincoln Financial Field); Miami (Estadio Hard Rock, Miami Gardens, Florida); y Nueva York/Nueva Jersey (MetLife Stadium, East Rutherford, NJ).

CENTRAL: Kansas City, Misuri (Estadio Arrowhead); Dallas (Estadio AT&T, Arlington, Texas); Atlanta (Estadio Mercedes Benz); Houston (Estadio NRG); Monterrey, México (Estadio BBVA, Guadalupe); Ciudad de México (Estadio Azteca).

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OESTE: Vancouver (lugar BC); Seattle (Campo Lumen); San Francisco (Levi’s Stadium, Santa Clara, California); Los Ángeles (Estadio SoFi, Inglewood, California); y Guadalajara, México (Estadio Akron, Zapopan).

El Rose Bowl en Pasadena, California, que fue sede de la final en 1994, la única otra vez que la Copa del Mundo se llevó a cabo en los Estados Unidos, quedó fuera. Pero también lo hizo una oferta combinada que representa a Baltimore y Washington, D.C., lo que significa que la capital de los Estados Unidos no jugará un papel en el evento deportivo más grande de la nación en 2026.

«Esta fue una elección muy difícil», dijo Colin Smith, Director de Torneos y Eventos de la FIFA. “No te puedes imaginar que una Copa del Mundo llegue a Estados Unidos y que la capital no juegue un papel importante también”. (Infantino dijo que se llevará a cabo un festival de fanáticos en el National Mall en Washington).

La mayoría de los 80 partidos de la Copa del Mundo se jugarán en los Estados Unidos, tras un acuerdo hecho por las federaciones de los tres países anfitriones cuando se postularon para albergar el torneo en 2017 y confirmado por las selecciones de la FIFA. De las 16 ciudades elegidas, 11 estaban en Estados Unidos, tres en México y dos —Vancouver y Toronto— en Canadá. México se convertirá en el primer país en organizar la Copa del Mundo tres veces, mientras que Canadá lo hará por primera vez. Estados Unidos una vez fue sede de la Copa del Mundo en 1994, un torneo de 24 equipos que aún mantiene el récord de asistencia al evento incluso después de expandirse a sus 32 equipos actuales. El evento de 48 equipos de 2026, que se llevará a cabo en una serie de estadios gigantescos, romperá esa marca.

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Infantino dijo que algunas de las últimas decisiones sobre las ciudades anfitrionas no se tomaron hasta el jueves. Pero aún quedan muchas opciones por tomar, como organizar el calendario de juegos, definir qué ciudades albergarán los juegos más importantes, incluido el partido inaugural y la final, y descubrir cómo reducir los viajes y cómo evitar el peor calor del verano. en las ciudades donde el estadio no tiene techo.

“En una región tan grande como América del Norte, debemos preocuparnos por esto en particular, para asegurarnos de que los equipos jueguen en grupos para que los fanáticos no tengan que recorrer distancias locas y los equipos no”, dijo Infantino. “Cuando miramos eso, tenemos que tener en cuenta las condiciones climáticas, los estadios, los que tienen techo y los que están cerrados y tal vez puedes jugar temprano en la tarde y aquellos en los que tienes que jugar por la noche”.

Víctor Montagliani, presidente de Concacaf, el organismo rector del fútbol en América del Norte, Central y el Caribe, dijo que el proceso para decidir qué ciudad será la sede de la final de la Copa del Mundo -y también partidos emblemáticos como el Apertura o las eliminatorias- no ha comenzado. . Dijo que la capacidad del estadio para la final será el factor principal para muchos.

Cuando se le preguntó sobre lugares específicos como la Ciudad de México o la región de Nueva York que albergará la final, Infantino se mostró tímido. Bromeó: «Nueva York es definitivamente un contendiente, al igual que las otras 15 ciudades también».

Como muchos de los estadios seleccionados fueron construidos para equipos de la NFL, tienen grandes capacidades. Pero para acomodar un campo de fútbol más amplio en un espacio más estrecho diseñado para el fútbol, ​​Smith dijo que habrá que quitar algunos asientos en ciertos «puntos difíciles» en algunos estadios. Pero insistió en que «no tiene un impacto material en la capacidad». Todos los juegos se jugarán en canchas de césped, instaladas a un costo de decenas de millones de dólares y programadas para llevarse a cabo en cada estadio semanas antes de la apertura del torneo.

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Julián Tejera

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