Ciencias

Explorando el horno estelar de NGC 5253

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra NGC 5253, una galaxia estelar que forma activamente cúmulos estelares masivos. Situada a 11 millones de años luz de distancia, constituye un lugar fundamental para estudiar los procesos estelares. Crédito: ESA/Hubble y NASA, A. Zezas, D. Calzetti

NGC 5253, una galaxia enana compacta azul, se destaca en la Imagen de la semana del Hubble de esta semana. A unos 11 millones de años luz de distancia, muestra una importante formación estelar, y se estudia utilizando datos de las cámaras del Hubble. Sus intensas actividades estelares lo hacen crucial para comprender la evolución estelar.

Esta hermosa imagen de telescopio espacial Hubble presenta la galaxia enana compacta azul NGC 5253. Está ubicada en la constelación de Centauro, a unos 11 millones de años luz de la Tierra. Esta nueva imagen combina datos tomados con la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble, utilizando su Canal de Campo Amplio, y la antigua Cámara Planetaria y de Campo Amplio 2 (WFPC2). Como beneficio adicional, esta semana también hay una segunda imagen nueva hecha a partir de datos del Canal de Alta Resolución (HRC) de ACS, un subinstrumento operativo hace sólo unos años que ha sido optimizado para estudios detallados de entornos estelares densos.

Explorando NGC 5253 con el Hubble

¿Qué interesó tanto a los astrónomos sobre esta galaxia que se utilizaron tres de los instrumentos del Hubble para estudiarla en profundidad durante diez años? Resulta que es en el foco de algunas áreas de investigación donde las capacidades del Hubble son esenciales. Las galaxias enanas se consideran importantes para comprender la evolución de las estrellas y las galaxias a lo largo del tiempo, ya que se parecen a galaxias antiguas y distantes. NGC 5253 se llama “galaxia estelar” y “enana azul compacta”: estos nombres significan que está formando cúmulos de estrellas masivas y brillantes a un ritmo excepcional. Esta imagen del Hubble muestra claramente la densa nebulosa que se consume para crear estas estrellas, lo que convierte a NGC 5253 en un laboratorio para investigar la composición estelar, la formación estelar y los cúmulos estelares, todo al mismo tiempo.

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Fenómeno Starburst en NGC 5253

Una tasa tremendamente alta de formación de estrellas es una receta para los cúmulos de estrellas, pero NGC 5253 va más allá: en una pequeña región del núcleo, la formación de estrellas es tan intensa que la galaxia contiene no menos de tres «cúmulos de superestrellas» (SSC). ). Los SSC son cúmulos abiertos muy brillantes, abarrotados y masivos que se cree que evolucionan hasta convertirse en cúmulos globulares. Los propios cúmulos globulares ofrecen información única sobre cómo se forman y evolucionan las estrellas, pero sus orígenes no se conocen bien. Por lo tanto, los astrónomos estaban ansiosos por utilizar

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