Ciencias

Explicado: Cómo los investigadores encontraron dónde buscar el Planeta Nueve

En agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional rompió muchos corazones al anunciar que había reclasificado a Plutón como planeta enano. La decisión se basó en el tamaño de Plutón y en el hecho de que reside en una zona de otros objetos de tamaño similar. Actualmente, hay cinco planetas enanos: Ceres, Plutón, Eris, Makemake y Haumea.

Los científicos continuaron su búsqueda de nuevos planetas y en 2016 Konstantin Batygin y Michael E. Brown, ambos del Instituto de Tecnología de California, publicaron un artículo en The Astronomical Journal, afirmando que tenían evidencia de un planeta gigante distante y lo apodaron Planeta Nueve. Señalaron que podría tener una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de la Tierra.

“Aunque inicialmente éramos bastante escépticos sobre la existencia de este planeta, mientras continuamos investigando su órbita y lo que significaría para el sistema solar exterior, nos convencimos cada vez más de que existe”, dijo el Dr. Batygin, profesor asistente de planetario. ciencia en un lanzamiento. “Por primera vez en más de 150 años, hay pruebas sólidas de que el censo planetario del sistema solar está incompleto”.

El equipo continuó su estudio del planeta y en 2019 publicó un par de artículos sobre su órbita e influencia en otros objetos.

“Los objetos más distantes que conocemos en el sistema solar están siendo arrastrados levemente por algunos efectos gravitacionales; Por lo que sabemos, la única explicación plausible es un planeta gigante ”, explicó el Dr. Brown en un correo electrónico a indianexpress.com. Fue uno de los investigadores que ayudó a reclasificar a Plutón y es el autor del libro “Cómo maté a Plutón y por qué vino”.

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Nuevos estudios informáticos dijeron que el Planeta Nueve podría tener cinco masas terrestres. “Es probable que el Planeta Nueve recuerde a una típica súper-Tierra extrasolar”, explicó el Dr. Batygin en un comunicado. “El Planeta Nueve será lo más parecido que encontraremos a una ventana a las propiedades de un planeta típico de nuestra galaxia”.

¿Es el planeta 9 un agujero negro?

Investigadores de todo el mundo han llevado a cabo varios estudios sobre el Planeta Nueve y existen varias teorías al respecto, incluida una que afirmaba que el Planeta Nueve podría ser de hecho un agujero negro. El artículo publicado el año pasado en Physical Review Letters argumentó que el objeto desconocido que causa las órbitas anómalas de los objetos transneptunianos podría ser un agujero negro primordial.

Otro estudio publicado en 2018 en The Astronomical Journal proporcionó más evidencia de la existencia del Planeta Nueve. Señaló que un objeto transneptuniano llamado 2015 BP519 tenía una trayectoria inusual porque se vio afectado por la fuerte gravedad del Planeta Nueve.

La autora principal, Juliette Becker, dijo entonces El expreso indio: “Cuando realizamos una simulación sin Planet Nine, nos resultó muy difícil hacer objetos como el BP519. Cuando ejecutamos una simulación diferente, incluido Planet Nine, nos resultó muy fácil hacer objetos como BP519. “

¿Cuál es el nuevo descubrimiento?

El Dr. Brown tuiteó el mes pasado que tiene ‘el mapa del tesoro’ para encontrar el Planeta Nueve. “Cinco años y medio después de nuestra propuesta de existencia del Planeta Nueve, finalmente hemos logrado lo que es quizás la tarea más importante para ayudar en la búsqueda: ahora sabemos dónde buscar”, escribió en su blog.

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El artículo publicado en arXiv dice que el Planeta Nueve tiene una masa de 6.2 (+2.2 / -1.3) masas terrestres. El artículo también detalla el eje semi-mayor, la inclinación y el perihelio del Planeta Nueve.

El Dr. Brown mencionó en su tweet que los datos solo nos dicen la trayectoria orbital del Planeta Nueve, pero no en qué parte de la trayectoria orbital se encuentra. “Es más probable que esté en el punto más alejado del sol, pero solo porque viaja más lento allí. Pero aquí es donde debes mirar ”, tuiteó.

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Cuando se le preguntó si había alguna idea sobre cómo se formó el Planeta Nueve, explicó: “Nuestra mejor suposición es que se formó cerca de Urano y Neptuno y terminó acercándose demasiado a Júpiter o Saturno, lo que lo arrojó fuera de los límites de nuestro sistema solar. . “

El equipo continúa sus estudios y señala que el Observatorio Vera C. Rubin, actualmente en construcción en Chile, ayudará aún más en la búsqueda del Planeta Nueve. “El observatorio escaneará los cielos noche tras noche y eventualmente descubrirá muchas cosas, incluido, esperamos, el Planeta Nueve”, concluye el Dr. Brown.

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Prudencia Febo

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