Ciencias

Estudio muestra que Marte tenía menos agua de lo que se pensaba

Nueva York, 26 de abril

Marte, que alguna vez se supo que contenía una gran masa de agua, puede tener menos agua, sugiere una nueva investigación.

Según investigadores de la Universidad de Texas en Austin, el Planeta Rojo se enfrentó a una colisión con una enorme entidad astral hace unos cuatro mil millones de años.

La colisión conocida como Bombardeo Pesado Tardío se refiere a un período en el que se cree que un número desproporcionadamente grande de asteroides colisionaron con Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

Muchos meteoros y meteoritos han impactado en Marte, lo que ha dado lugar a la gran cantidad de cráteres de impacto masivo en la superficie del Planeta Rojo. También se cree que el evento creó su llanura norte, tan grande que es visible desde el espacio, donde una porción significativa de la tierra marciana parece estar literalmente aislada.

También se cree que esta cuenca alguna vez tuvo una gran masa de agua.

«Marte solía tener mucha agua y probablemente todavía tenga hielo antes de esta colisión», dijo Mohammad Afzal Shadab, estudiante graduado de CSEM en el Instituto Oden de la universidad.

El equipo de Shadab desarrolló una fórmula matemática muy simple para predecir qué tan alto sería el nivel freático.

“Usando la transformación de coordenadas curvilíneas y la dinámica del flujo de agua subterránea, desarrollamos soluciones analíticas para un acuífero de agua subterránea no confinado debajo de las tierras altas del sur de Mars Noach (hace cuatro mil millones de años)”, dijo Shadab.

También utilizaron los modelos para explorar combinaciones autoconsistentes de recarga (lluvia o precipitación) y conductividades hidráulicas.

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«Descubrimos que todas las estimaciones publicadas anteriormente para las tasas de recarga son órdenes de magnitud fuera de lo que podría acomodar el Marte primitivo», agregó.

Curiosamente, el modelo matemático más «complejo» pudo producir análisis más simples que las simulaciones anteriores. «Simple es la palabra equivocada. Yo diría más elegante», agregó.

«Y las simulaciones 3D en geometría complicada con supuestos cráteres y costas muestran el mismo comportamiento». Así que el norte de Marte no tiene cabeza. Pero también tiene agujeros muy profundos, un área conocida como la llanura del norte. También hay tierras altas del sur, donde el terreno montañoso más alto domina el paisaje.

Shadab y el equipo de investigación modelaron un océano hipotético en las tierras bajas del norte que está conectado o «recargado» por un acuífero subterráneo en las tierras altas del sur.

–IANOS

Prudencia Febo

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