Ciencias

Este agujero negro está creando enormes y brillantes anillos de rayos X

Los astrónomos están observando un agujero negro inusual que está rodeado por enormes anillos de rayos X. Utilizando la Observatorio de rayos X Chandra y el Observatorio Swift de Neil Gehrels, los investigadores han estado investigando cómo se produjo este extraño fenómeno y qué puede decirnos sobre los agujeros negros y el polvo cósmico.

El agujero negro es parte de un sistema binario llamado V404 Cygni, lo que significa que el agujero negro tiene una estrella compañera de la que está succionando material. A medida que la gravedad del agujero negro aleja el gas de la estrella y lo devora, el material se está formando en un disco alrededor del agujero negro. Este disco brilla a la longitud de onda de los rayos X, lo que significa que el sistema es de un tipo llamado binario de rayos X.

Pero este sistema en particular no solo tiene un disco de material, también hace algo especial, emitiendo ráfagas periódicas de rayos X. Estas explosiones rebotan en las nubes de polvo que se encuentran entre allí y la Tierra, creando anillos llamados ecos de luz, al igual que las ondas sonoras rebotan en una pared.

Para estudiar este fenómeno, los investigadores recopilaron datos en las longitudes de onda de los rayos X y la luz visible, combinando los dos en la imagen de abajo. Muestra una serie de anillos concéntricos, con algunos huecos debido a los límites del campo de visión de Chandra. En total, se observaron ocho anillos separados.

El agujero negro en V404 Cygni está extrayendo activamente material de una estrella compañera, aproximadamente la mitad de la masa del Sol, hacia un disco alrededor del objeto invisible. Un estallido de rayos X del agujero negro detectado en 2015 creó los anillos de alta energía a partir de un fenómeno conocido como ecos de luz, donde la luz rebota en las nubes de polvo entre el sistema y la Tierra. Rayos X: NASA / CXC / U.Wisc-Madison / S. Heinz et al .; Óptico / IR: Pan-STARRS

Este descubrimiento no solo es interesante porque nos puede hablar de este agujero negro. También puede informarnos sobre las nubes de polvo involucradas y el espacio entre V404 Cygni y la Tierra.

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“Los anillos informan a los astrónomos no solo sobre el comportamiento del agujero negro, sino también sobre el paisaje entre V404 Cygni y la Tierra”, dijeron los científicos de Chandra. escribí. “Por ejemplo, el diámetro de los anillos en los rayos X revela las distancias a las nubes de polvo intermedias en las que rebota la luz. Si la nube está más cerca de la Tierra, el anillo se verá más grande y viceversa. Los ecos de luz aparecen como anillos estrechos en lugar de anillos o halos anchos porque la explosión de rayos X duró solo un período de tiempo relativamente corto. “

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