Economía

Estados Unidos demandará a Canadá por prácticas lácteas mientras se desvanecen las esperanzas de mejorar las relaciones comerciales Comercio internacional

Después de cuatro tumultuosos años viviendo junto a Donald Trump, muchos canadienses esperaban que las relaciones con su vecino más cercano se recuperaran con Joe Biden. El ex presidente impuso aranceles sobre el acero y el aluminio canadienses, amenazó con imponer impuestos al sector automotriz y calificó al primer ministro Justin Trudeau de “doble cara”.

Pero en las últimas semanas, los funcionarios canadienses se han enfrentado a crecientes tensiones con Estados Unidos bajo Biden, mientras que los líderes de ambos lados se han enfrentado a desafíos políticos internos.

El martes, la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, anunció planes para demandar a Canadá por sus controvertidas prácticas lácteas, acusando al país de violar el acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá, el pacto de libre comercio actualizado del continente.

Durante años, Canadá ha controlado estrictamente la producción de leche, mantequilla y queso a través de la gestión del suministro, un sistema complejo de controles de producción y aranceles diseñado para mantener estables los precios internos. Los productos importados, como el queso americano, están gravados a una tasa del 300%.

Aunque Canadá ha anunciado planes para permitir más importaciones sin aranceles elevados, Tai afirmó que Canadá todavía está utilizando su complejo sistema de licencias y aranceles para favorecer a los productores canadienses, en lugar de productos de productores de otros países.

La ministra de Comercio canadiense, Mary Ng, dijo en un comunicado que estaba “decepcionada” por la decisión y que su gobierno “protegería y defendería” la práctica de gestión del suministro. Muchos de los agricultores que se benefician del programa se encuentran en la provincia de Quebec, un importante campo de batalla electoral.

Trudeau restó importancia a la tensión sobre los productos lácteos y dijo que “siempre habrá temas en los que Canadá y Estados Unidos no estén de acuerdo”.

Estas divergencias incluyen un anuncio hecho la semana pasada por el Departamento de Comercio de los Estados Unidos para duplicar los aranceles sobre la madera blanda, el último paso en una disputa que ha persistido durante casi cuatro décadas. Canadá también se sintió frustrado porque Biden no apoyó públicamente a Canadá en una disputa con Michigan sobre la Línea 5, un oleoducto y gas natural que Ottawa dice que es fundamental para su economía y sus necesidades energéticas.

“Canadá está en desventaja en lo que respecta a las relaciones comerciales con Estados Unidos. Está cerca y parece más doméstico. No tiene sentido que estemos tratando con China y debemos tener cuidado ”, dijo Christopher Sands, director del Instituto de Canadá en el Centro Wilson en Washington. “Con Canadá, existe la percepción de que podemos enfrentarlos, no les tenemos miedo”.

Tanto los productos lácteos como la madera son temas que los funcionarios canadienses esperaban que pudieran negociarse de manera más favorable con Biden.

Pero un Congreso estrechamente dividido y las inminentes elecciones de mitad de período significan que Biden y el Partido Demócrata sienten una inmensa presión política para ser fuertes en el comercio, dijo Sands, lo que significa que hay poco apetito por las concesiones comerciales. “Nadie en Capitol Hill quiere ir a las próximas elecciones diciendo que dejaron a los canadienses fuera de peligro”, dijo.

El momento para Trudeau también fue malo.

Con la esperanza de convertir a su minoría parlamentaria en mayoría, el primer ministro tiene ahora la tarea de gestionar una serie de cuestiones en las principales regiones electorales del país.

“Ottawa probablemente esperaba poder ganar más tiempo en todas estas disputas, tal vez incluso después de las elecciones de otoño”, dijo Sands. “Ese no parece ser el caso”.

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Prudencia Febo

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