Ciencias

Esta semana en el espacio: aún podemos tener cosas buenas

Buenos días, amable lector, y bienvenido a su resumen del viernes con las mejores historias e imágenes de Esta semana en el espacio. esta semana es todas las buenas noticias. El telescopio espacial James Webb está completamente alineado y navegando en su fase de puesta en marcha. Y el JWST no es lo único que está alineado de la manera más auspiciosa. Siga leyendo para obtener detalles sobre cómo observar un eclipse lunar total de luna llena el domingo por la noche, durante una inusual y adorable alineación de cuatro planetas.

Telescopio espacial James Webb despega ruedas de entrenamiento

Desde su lanzamiento en 2021, el telescopio espacial James Webb (JWST) ha anulado todos los objetivos que la NASA le había fijado. Está completamente desplegado, completamente alineado y patrullando el punto Sol-Tierra L2 a la temperatura de misión ordenada de 6K. Ahora la NASA ha lanzado el Las primeras imágenes hermosas y nítidas de Webb. Comparan lo que ven Webb y otros telescopios espaciales cuando miran al mismo punto en el cielo. Y la diferencia es sorprendente. La claridad de visión de Webb hace que Spitzer parezca decididamente de 8 bits. Aquí hay un ejemplo de la diferencia entre lo que vio Spitzer y lo que ve Webb ahora:

Este primer plano de la Gran Nube de Magallanes es una de las primeras imágenes de Webb.

Aquí vemos un primer plano de la Gran Nube de Magallanes, nuestra vecina. La imagen florece en una claridad resplandeciente a medida que se transforma de lo que vio Spitzer a lo que ve Webb. Imagen: NASA/JPL-Caltech (Spitzer), NASA/ESA/CSA/STScI (Webb).

En una conferencia de prensa el lunes, los científicos del proyecto JWST informaron al público sobre los hitos de la misión del telescopio hasta el momento. El nuevo y brillante telescopio se encuentra en su fase final de «puesta en marcha», calibrando y probando sus instrumentos como si estuviera extendiendo sus alas por primera vez. Y la metáfora funciona; La semana pasada, Webb desplegó su delicado protector solar de cinco capas durante un en el lugar Prueba de estrés. En una cuidadosa serie de maniobras de giro, los ingenieros de la misión colocaron el telescopio en su lugar, exponiendo las superficies del parasol a temperaturas extremas. Ahora es el momento de armonizar colectivamente los cuatro instrumentos científicos del telescopio. Una vez que el equipo de Webb apruebe la elaborada fase de prueba de 17 modos, el telescopio espacial James Webb estará listo para su debut científico.

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Primeras imágenes directas de Sagitario A*

Hablando de primicias científicas, el jueves fue un día de tarjetas rojas. Científicos del Event Horizon Telescope han revelado la primera evidencia directa de Sagitario A* (abreviado Sgr A*, pronunciado «sadge-ay-star»), el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Encabezando el espectáculo estaba esta imagen de Sgr A*, envuelto en los restos brillantes de dos estrellas errantes que está en proceso de devorar:

La tasa de acumulación de agujeros negros es desigual. Las franjas brillantes de material estelar que caen sobre Sgr A* se mueven a la velocidad de la luz, en una órbita que tarda solo unos minutos en completarse. Esto, combinado con los largos tiempos de exposición requeridos por el EHT, puede explicar por qué vemos bandas de luz borrosas en lugar de un halo uniforme y simétrico.

El EHT triangula entre varias matrices de radio alrededor del mundo para crear un radiotelescopio gigante del tamaño de la Tierra. Ocho observatorios participaron en esta innovadora investigación, incluidos ALMA y APEX, conjuntos de radiotelescopios de onda larga ubicados en el Observatorio Europeo Austral, en las alturas serenas y silenciosas del desierto de Atacama. En este impresionante video, ESO comienza en ALMA y se acerca hasta Sgr A*. darse cuenta: hacen un poco de rollo de barril.

Cuando la Colaboración EHT anunció la captura del primeras imágenes de Sagitario A*, abrieron todos sus datos en el acto. Así es: el tremendo ruido que escuchó alrededor de las 9:15 am EDT fue que la Colaboración EHT dejó caer petabytes de datos invaluables. Michael Janssen de EHT Collaboration explicó que los datos que el equipo usó para construir estas imágenes son «totalmente públicos, en muchos niveles». Janssen agregó que EHT Collaboration publicó sus datos sin procesar, junto con sus algoritmos y su conjunto de datos limpio, «para que cualquiera pueda replicar lo que hemos hecho desde cero».

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Aun así, perseveraron

de la NASA Perserverancia El rover lleva ahora un año en su exploración de Marte y ha sido un éxito rotundo en casi todos los sentidos. Este rover rockstar está repleto de instrumentos avanzados que pueden enseñarnos sobre la geología de otros planetas e incluso ayudar a revelar evidencia de vida antigua en el Planeta Rojo. Aun así, Ingenuity se robó los reflectores. El smol-helicóptero marciano comenzó como una mera demostración de tecnología, prácticamente un polizón para el viaje. Pero desde que llegó, Ingenuity ha aplastado absolutamente todas las expectativas.

La NASA extendió la misión de Ingenuity debido a su excelente desempeño. Más o helicóptero espacial se enfrenta a algunos problemas. Después de un problema de energía reciente, la NASA suspendió la misión del rover con la esperanza de salvar el helicóptero. El Ave María funcionó, pero se acerca el invierno. Espero que este no sea el final del helicóptero que hizo historia.

En esta imagen del cráter Jezero, vemos la superficie de Marte como la ve Perseverance. El color de estas imágenes se corrige mediante una paleta de calibración en el chasis Perseverance. El cable naranja en el centro a la izquierda es el paracaídas del módulo de aterrizaje. En el fondo, se eleva el delta del río Three Forks. Three Forks es el objetivo científico definitivo de Perseverance. Imagen: NASA/JPL

La perseverancia se basa en el chasis Curiosity, que sabemos por experiencia que puede sobrevivir años de duros inviernos marcianos. Pero Ingenuity se compone de hardware listo para usar, como un procesador de teléfono inteligente Snapdragon 801 y baterías de iones de litio convencionales. No sabemos qué tan bien resultará esto este invierno, pero estamos a punto de aprender rápidamente. Los ingenieros de la misión cerraron Ingenuity durante los meses de invierno. El helicóptero se despertará en la primavera marciana cuando las temperaturas alcancen los -40 °C (también -40 °F).

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Rincón de los observadores del cielo

La semana pasada, provocamos un eclipse total de luna llena en la noche del 15 de mayo, que será visible desde la mayor parte de América del Norte. Ahora es el momento de romper las sillas de jardín, las mantas y los capós de los coches. Este eclipse será largo, la fase total durará casi una hora y media.

El espectáculo comenzará alrededor de las 10:30 p. m. EDT (9:30 a. m. Centro) cuando el borde de ataque del eclipse se haga visible por primera vez desde la costa este. El eclipse total comienza a las 11:30 pm EDT. Los espectadores en las zonas horarias del Este y Central deberían poder ver el eclipse de principio a fin. Los observadores del cielo en la costa oeste aún deberían poder ver la fase completa, que comenzará alrededor de las 8:30 p. m. ET. Mira la transmisión en vivo de la NASA aquí:

https://www.youtube.com/watch?v=vGIaEIICics

Este eclipse es una continuación del eclipse solar parcial del 30 de abril. Debido a la dinámica orbital entre la Tierra, la Luna y el Sol, el Planetario Adler de Chicago explique, “Los eclipses no ocurren a menudo. Cuando lo hacen, vienen en parejas con una diferencia de dos semanas”.

Si todavía está despierto después de que termine el eclipse en las primeras horas del 16 de mayo, mire hacia el este antes del amanecer para observar Venus, Marte, Júpiter y Saturno alineados aproximadamente a lo largo de la eclíptica. Marte y Júpiter estarán separados por unos pocos grados, llegando a la conjunción a finales de mes. #Miro hacia arriba

Eso es todo por esta semana. Sintonice el próximo viernes para nuestro resumen de noticias espaciales, misma hora de murciélago, mismo canal de murciélago.

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Prudencia Febo

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