Ciencias

Esta característica aparentemente simple del pie puede haber permitido que los saurópodos se convirtieran en gigantes: ScienceAlert

Por primera vez, demostramos que una talonera suave era crucial para la forma en que los saurópodos dinosaurios soportó su inmenso peso, según una nueva reconstrucción digital de sus pies.

Los saurópodos, que pesaban hasta 50 toneladas y dominaron los ecosistemas del mundo durante unos 100 millones de años, parecen haber desarrollado talones blandos al principio de su evolución, y probablemente fue un paso clave que permitió que los saurópodos se convirtieran en los animales más grandes que ya caminaban. la tierra.

Nuestro trabajo aparece esta semana en la revista avances en la ciencia.

‘Lagartos de trueno’

Una de las cosas más destacables de los saurópodos es el inmenso tamaño de algunas especies: los pies de los dinosaurios saurópodos habrían hecho temblar la tierra al caminar.

De hecho, el nombre de uno de los primeros saurópodos descritos para ganar atractivo popular, brontosaurio, significa «lagarto trueno».

Los saurópodos tenían cuellos y colas largos y caminaban sobre cuatro patas largas en forma de pilares, pero al principio no eran gigantes.

Hace unos 230 millones de años, los antepasados ​​de estos dinosaurios eran pequeños animales bípedos que se parecían mucho a sus primos los saurisquios. los terópodos; probablemente no pesaría más que un avestruz.

Pero a partir de hace unos 210 millones de años, los ancestros de los saurópodos aumentaron de tamaño, con una masa corporal estimada de alrededor de 1 tonelada.

Los saurópodos más grandes como argentinosaurio, Patagotitan, y australotitan probablemente alcanzado tallas adultas de más de 50 toneladas más de diez veces el tamaño del animal terrestre más grande que existe hoy en día, el elefante africano.

READ  La NASA está lista para la primera prueba de la plataforma de lanzamiento de su megacohete lunar

No hace falta decir que los animales de este tamaño tenían pies inmensos. Algunas huellas de saurópodos encontradas en la región de Kimberley en Australia Occidental tienen más de 1,7 metros de largo, ¡lo suficientemente grandes como para que la mayoría de las personas se bañen!

Pero, ¿cómo eran realmente los pies de los saurópodos y cómo soportaban el titánico peso corporal de sus dueños?

En el camino de los saurópodos

habiendo pasado muchos años rastreando saurópodos en Kimberleyyo [Steve Salisbury] Durante mucho tiempo han reflexionado sobre cómo podrían haber sido sus pies en vida.

Las patas delanteras parecen haber sido como las de los elefantes, con los huesos dispuestos en una columna semicircular casi vertical, con los huesos de los dedos muy reducidos, a excepción del pulgar. Las «huellas de manos» de la mayoría de los saurópodos suelen ser redondeadas o «en forma de frijol».

Sin embargo, a pesar de su apariencia columnar comúnmente retratada, los pies de los saurópodos eran muy diferentes de los de los elefantes. Los saurópodos tenían dedos largos y flexibles, como lo demuestra el movilidad entre huesos.

Las huellas fosilizadas muestran que podían extender los dedos de los pies, ajustando el espacio entre los pies mientras caminaban por diferentes superficies; esto no es lo que encontramos en los elefantes hoy.

Durante mucho tiempo se ha asumido que, al igual que otros dinosaurios, los saurópodos caminaban de puntillas, con la articulación del tobillo elevada del suelo. Sin embargo, muchas huellas de saurópodos incluyen la impresión de un gran «talón».

READ  Partes de la Luna podrían proporcionar temperaturas estables para los humanos, según investigadores | Noticias

ha tomado muchos paleontólogos especulando que los saurópodos tenían algún tipo de «almohadilla para el talón». Pero aparte de las huellas, la evidencia definitiva de una talonera en los saurópodos siguió siendo solo eso: especulación académica.

Nuestro trabajo tiene como objetivo cambiar eso.

Caminando a los pies de gigantes

Armado con el conocimiento de cómo se veía el esqueleto del pie de varios saurópodos, junto con información sobre sus huellas, Andréas Jannel trató de averiguar cómo podrían haber funcionado sus pies, como parte de su doctorado en la Universidad de Queensland.

También nos aliamos con Olga Panagiotopoulouexperto en la mecánica de los pies de los animales modernos y de los elefantes en particular.

Andreas generó modelos digitales en 3D para el esqueleto del pie de varios saurópodos y precursores de saurópodos. Luego, él y Olga probaron la solidez de estos modelos utilizando una técnica conocida como análisis de elementos finitos.

Compararon cómo las diferentes posturas influyeron en el comportamiento mecánico del pie con y sin la adición de una almohadilla de tejido blando.

Una ilustración de las fuerzas ejercidas sobre los huesos del pie de los saurópodos con y sin una almohadilla de tejido blando. (Andreas Jannel)

Independientemente de la postura del pie (los dedos de los pies en el suelo, los dedos de los pies parcialmente en el suelo o solo las puntas de los dedos de los pies en el suelo), ninguno de los modelos podría soportar la magnitud de las fuerzas mecánicas que los saurópodos habrían encontrado en vida a menos que también tuvieran un Almohadilla de tela suave debajo del «talón».

Nuestros hallazgos indican que un cojín de tejido blando habría amortiguado todo el esqueleto del pie, permitiéndole absorber las fuerzas mecánicas durante la carga de peso.

READ  Usando huesos de oído de pescado para estimar la temperatura del agua de mar antigua

En pocas palabras, sin ese cojín debajo del talón, los huesos del pie de los saurópodos se habrían derrumbado bajo su inmenso peso.

Llegada de los Gigantes

precursores de saurópodos tal como plateosaurio tradicionalmente se han reconstruido como si hubieran caminado con los dedos de los pies ligeramente levantados del suelo y sin tacones.

Nuestros modelos ahora indican que el esqueleto del pie no podría soportar el peso del cuerpo sin algún tipo de acolchado adicional.

Algunos rastros de fósiles que se cree que pertenecen a animales como plateosaurio mostrar evidencia de almohadillas que comienzan a unirse detrás de los dedos de los pies.

Esta talonera «incipiente» -que empieza a desarrollarse- sería coherente con nuestros modelos.

La presencia de un talón incipiente en los precursores de saurópodos sentó las bases para la evolución de una estructura más sustancial.

Hace 170 millones de años, los primeros saurópodos «verdaderos» superaron las 10 toneladas métricas, y las bandas que se les atribuyen muestran un talón bien desarrollado.

El escenario estaba listo, y dentro de 10 a 15 millones de años, titanes que pesaban más de 30 toneladas caminaban por la tierra y comenzó la diversificación de los saurópodos gigantes. Dominarían los ecosistemas del mundo durante los próximos 100 millones de años.La conversación

Steven W Salisbury, Doctorado; Profesor Asociado, Facultad de Ciencias Biológicas, la universidad de queensland; andreas jannelinvestigador postdoctoral, Museo für Naturkunde, Berlíny Olga PanagiotopoulouProfesor Titular Doctorado, Universidad Monash.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. leer el artículo original.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar