Ciencias

Espeluznante ‘cementerio’ de estrellas muertas descubierto como ‘inframundo galáctico’ revelado por primera vez

La Vía Láctea expulsa estrellas muertas y una podría estar flotando cerca del sistema solar, según científicos que trabajan en un nuevo mapa de estrellas «fantasmas».

Un nuevo gráfico de los cadáveres de estrellas que alguna vez fueron masivas, que desde entonces se han derrumbado en agujeros negros y pequeñas estrellas de neutrones densas, revela un cementerio tres veces más alto que la Vía Láctea.

Alrededor de un tercio de las estrellas muertas fueron descartadas de la galaxia.

Cuando las estrellas de aproximadamente ocho veces la masa de nuestro Sol se quedan sin combustible, colapsan y explotan en explosiones de supernova, convirtiéndose en una estrella de neutrones o un agujero negro.

Es la fuerza de la supernova que las crea la responsable de que sean expulsadas de la galaxia, sugieren los autores de una revista. publicado en el interior Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Debido a que son oscuros, han eludido la detección hasta ahora, cuando se creó un modelo de sus ciclos de vida para identificar dónde nacieron las estrellas, dónde se convirtieron en supernovas y dónde terminaron.

«Uno de los problemas para encontrar estos objetos antiguos es que, hasta ahora, no teníamos idea de dónde buscar», dijo el coautor, el profesor Peter Tuthill, del Instituto de Astronomía en Sydney, Australia. “Las estrellas de neutrones y los agujeros negros más antiguos se crearon cuando la galaxia era más joven y tenía una forma diferente, y luego se sometieron a cambios complejos que abarcaron miles de millones de años. Ha sido una tarea importante modelar todo esto para encontrarlos”.

En los mapas que produjeron, los brazos espirales de la Vía Láctea desaparecen, con una vista lateral que muestra un «inframundo galáctico» como un halo alrededor de nuestra galaxia, gracias a la patada cinética dada a las estrellas muertas por sus explosiones de supernova.

«Quizás el hallazgo más sorprendente de nuestro estudio es que las patadas son tan fuertes que la Vía Láctea perderá por completo algunos de estos restos», dijo Ryosuke Hirai, coautor del artículo, de la Universidad de Monash. «Son patadas tan fuerte que alrededor del 30% de las estrellas de neutrones son arrojadas al espacio intergaláctico, para nunca regresar».

Incluso es probable que el vecindario estelar local alrededor de nuestro Sol tenga estos visitantes fantasmales que pasan. «Estadísticamente, nuestro remanente más cercano debería estar a solo 65 años luz de distancia, más o menos en nuestro patio trasero, en términos galácticos», dijo Tuthill.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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