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Especialista de salud pública de la OMS en riesgo de micrones

La portavoz de la Organización Mundial de la Salud, la Dra. Margaret Harris, dijo que la variante Covid-19 de Omicron tiene «muchas más mutaciones», pero aún no se ha encontrado que sea más grave que las variantes anteriores.

Fotografía: 123RF

A medida que más países de todo el mundo informan sobre casos de Omicron, aún se desconoce mucho sobre la nueva variante de Covid-19.

Han pasado menos de dos semanas desde Omicron ha sido designado como una «variante de preocupación» por la Organización Mundial de la Salud, después de que fuera informado por primera vez por científicos sudafricanos.

Treinta y ocho países han informado casos: de la noche a la mañana, el Reino Unido informó otras 86 infecciones por Omicron, los EE. UU. Ahora tienen casos en 15 estados y Australia tiene 17 casos en Nueva Gales del Sur y ACT. La designación llevó a muchos países, incluida Nueva Zelanda, apero sus fronteras para viajeros que llegan de varios países del sur de África.

La aparición de Omicron ha resultado en un aumento significativo en el número de casos en Sudáfrica, lo que ha llevado a sugerir que la variante podría ser más transmisible que otras.

La doctora Margaret Harris, médica australiana de salud pública y portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo a Nine to Noon que las mutaciones exclusivas de las variantes aún no han demostrado ser más graves que otras.

«Tiene muchas más mutaciones de las que hemos visto en otras variantes y muchas de esas mutaciones están en el área del pico de proteína y esa es la parte que usa el virus para ingresar a nuestras células, también es la parte a la que apuntamos. vacunas.

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«Si estas cosas le dan una ventaja, sería un virus muy preocupante, sin embargo, todavía no hemos visto ninguna prueba de eso», dijo Harris.

Se han encontrado muchos casos de Omicron en Sudáfrica en la población más joven, lo que deja una advertencia en la comprensión de la gravedad de la variante entre la sociedad en general.

Se necesita más trabajo de laboratorio para determinar si la variante pudo escapar o no de la inmunidad proporcionada por las vacunas Covid-19, dijo.

Sin embargo, había razones para estar seguro de que las vacunas resistirían la nueva cepa.

«Incluso con otras variantes que parecían en el laboratorio que podrían tener un buen escape inmunológico, vimos que las vacunas las resistieron, así que tenemos muchas razones para tener confianza».

Destacó dos opciones que los fabricantes de vacunas podrían adoptar si se determinara que Omicron tiene una resistencia significativa a la vacuna.

“Podría modificarla (la vacuna) y ofrecerla como una dosis extra, que sería una dosis de refuerzo genuina, que sería una vacuna diferente pero única … o en el peor de los casos, podría terminar desarrollando otra vacuna.

«Pero esperamos que se parezca más a la situación de la gripe, aunque cambia, podemos cambiar ligeramente la vacuna y aplicarla según sea necesario».

Espera que se le proporcione información adicional específica sobre la variante en la próxima semana.

El científico británico, el profesor Mark Woolhouse, dijo recientemente que las reglas fronterizas del Reino Unido eran «demasiado tarde» para marcar una diferencia en la ola potencial de Omicron.

Harris dijo que la OMS no fomenta una prohibición general de viajes, sino que insta a los países a aumentar las pruebas y administrar la cuarentena de los casos positivos.

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Si bien algunos países consideraron la prescripción de vacunas para toda la población elegible, la OMS continuó impulsando una iniciativa centrada en la comunidad, dijo.

«Preferimos que la vacunación sea algo que se hace en asociación con su comunidad y que sea algo voluntario, pero entendemos que los gobiernos llegan a un punto en medio de una pandemia como esta donde su mayor lucha es lidiar con una gran parte de la población. que no ha sido vacunado y está viendo a estas personas en el hospital, para que pueda tomar decisiones, preferiblemente a corto plazo, pero decisiones que pueden limitar la exposición al aumentar la vacunación ”.

Dijo que la OMS había advertido anteriormente que la distribución mundial injusta de la vacuna podría conducir al desarrollo de nuevas variantes en países de escasos recursos.

“Como hemos dicho durante todo el año, es probable que la desigualdad de vacunas conduzca al desarrollo de variantes en poblaciones que no han tenido la oportunidad de vacunarse, y lo estamos viendo con esta.

«Con las variantes anteriores, salieron antes de que las vacunas estuvieran disponibles, por lo que esta es realmente la primera que salió desde que las vacunas se convirtieron en una herramienta que podría y debería haber sido ampliamente utilizada y utilizada gradualmente».

Harris dijo que las vacunas deben administrarse primero a las poblaciones de mayor riesgo en todo el mundo, en lugar de a los países con buenos recursos, centrando los esfuerzos en vacunar a toda la población.

La OMS ha pedido a los países desarrollados que retrasen el lanzamiento de vacunas de refuerzo hasta que la mayoría de los países no vacunados tengan la oportunidad de progresar en sus programas de inmunización.

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Harris dijo que parecía haber una actitud de ignorancia sobre la grave pérdida de vidas que había causado la pandemia de Covid-19.

“La gente piensa, bueno, no es mi problema, no me afecta, a pesar de que hemos sufrido pérdidas tan horribles.

«Estamos hablando de cinco millones de muertes reportadas, pero nuestras estimaciones sugieren que en realidad cerca de 15 millones de personas han muerto; no hemos tenido nada que haya causado una recesión tan terrible en nuestras vidas y todavía tengo la sensación de que la gente piensa que es alguien. otro problema «.

Dijo que la gente debe entender que los gobiernos quieren que sus poblaciones estén vacunadas porque los sistemas de salud simplemente no pueden manejar la presión que conlleva brindar atención a una población no vacunada.

Eugènia Mansilla

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