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Espacio – Pasantes de la NASA diseñaron una lavadora para astronautas | Zoom Fintech

La NASA desafió recientemente a sus pasantes a diseñar una lavadora para astronautas a bordo de la ISS, y su idea, inspirada en una máquina Slushie, puede que algún día llegue al espacio.

Lavandería espacial: La misión promedio a bordo de la ISS dura seis meses, pero los astronautas solo pueden traer dos maletas pequeñas con ropa; no solo hay poco espacio en la ISS, sino que cada libra extra de ropa puede aumentar los costos de lanzamiento en $ 10,000.

La ropa sucia no se limpia, se tira al espacio.

Los astronautas tampoco pueden limpiar la ropa que llevan, porque las lavadoras convencionales no funcionan en microgravedad. Incluso si lo hicieran, necesitarían mucha agua, que tendría que enviarse y almacenarse en la ISS, nuevamente, aumentando los costos de lanzamiento y disminuyendo el espacio disponible.

Por qué es importante: Actualmente, los astronautas simplemente se vuelven a poner la ropa hasta que tienen un grosor insoportable. En ese momento, la ropa se carga en un cohete y se lanza al espacio para quemar la atmósfera de la Tierra.

Esto significa que los astronautas pueden tener que usar el mismo par de ropa interior durante una semana para asegurarse de tener suficiente para la duración de su misión. Esto no solo puede ser incómodo, sino que también puede provocar el crecimiento de microbios peligrosos.

UNO lavadora astronauta: La NASA decidió dar a los pasantes del verano de 2020 en el Centro de Investigación Glenn la oportunidad de abordar el problema de la lavandería espacial a través de un nuevo desafío de diseño.

“Los estudiantes no ven las limitaciones que nosotros vemos”.

Nancy Hall

Según Nancy Hall, experta en física de fluidos de la NASA y consultora en el desafío, las ideas que se les ocurrieron a los pasantes se pueden incorporar en una lavadora de astronautas que se envía a la ISS.

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“Los estudiantes son muy creativos”, dijo Hall en un comunicado de prensa. “Ellos no ven las limitaciones que nosotros vemos”.

Limpiar: Después de dividirse en seis equipos, los pasantes recibieron un mentor de la NASA y una semana para diseñar su lavadora para los astronautas. Luego presentaron sus diseños a un panel de jueces de la NASA.

El equipo de Agitation Rollers (Sophia DeSisto, Samuel Dwyer, Gabriel Morales y la mentora Rosa Padilla) ganó el premio al mejor diseño general, así como un premio por tener los mejores looks de diseño.

La lavadora es un recipiente en forma de caja que alberga dos grandes sacacorchos que giran, agitando la ropa para ayudar a limpiarla. El grupo llamó a la máquina SLUSH (tornillería de hilado sin suciedad similar a un tornillo), un homenaje a la máquina de hilar Slushie que inspiró su diseño.

Mirando hacia el futuro: Los detalles sobre SLUSH son escasos, lo que significa que no sabemos qué tan práctica sería la lavadora de astronautas en formación para un despliegue real de la ISS. Sin embargo, sabemos que la NASA se toma en serio la búsqueda de una solución al problema de la ropa sucia de los astronautas.

En junio, Tide anunció que había firmado un acuerdo con la NASA para desarrollar y probar un detergente y otra tecnología de lavandería diseñada específicamente para su uso en el espacio. El plan es que el detergente funcione con un mínimo de agua. y para que el agua utilizada se purifique fácilmente para beber.

(El desperdicio de agua en el espacio no es una opción).

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Este detergente irá a la EEI en 2022 y, si funciona bien en el espacio, incluso podría conducir a soluciones de lavandería más sostenibles aquí en la Tierra.

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Prudencia Febo

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