Ciencias

Erosión de dunas de arena ‘chispeante’ en el costado de un cráter marciano

Aunque a Marte se le conoce como el Planeta Rojo, se pueden encontrar una variedad de colores en la superficie del planeta. Al igual que en la Tierra, la gama de colores que podemos ver en las imágenes de Marte proviene de varios minerales sobre o justo debajo de la superficie.

En el caso de esta foto, los minerales subterráneos aparecen en barrancos que se han erosionado a lo largo del costado de una duna de arena gigante.

“Algunos de estos barrancos producen una variedad de colores que se destacan en las laderas (iluminadas) orientadas al oeste, donde los barrancos parecen brillar con la luz invernal”. explica el increíble equipo de cámaras de HiRISE, a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter.

Erosión en el cráter Kaiser en Marte, vista por la cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito: NASA / JPL / Arizona.

MRO ha estado orbitando Marte desde 2006, e HiRISE ha tomado imágenes de alta resolución que muestran la diversidad de la superficie marciana. El cráter Kaiser, y el campo de dunas gigantes dentro de él, ha sido un objetivo frecuente de estudio para HiRISE. (ver todas las imágenes aquí), luego los científicos llegaron a reconocer los cambios estacionales que ocurren en este paisaje cambiante y cambiante. Los equipos de HiRISE afirman que las dunas de arena gigantes en el cráter Kaiser erosionan los barrancos en las laderas empinadas todos los años a fines del invierno a medida que el sol calienta estas laderas y la escarcha estacional de dióxido de carbono sublima (lo que significa que cambia de sólido a gas).

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El cráter Kaiser se encuentra en Noachis Terra, un área de Marte que se encuentra entre las dos gigantescas cuencas de impacto en Marte: Argyre y Hellas. Noachis está tan densamente cubierto de cráteres de impacto que se considera uno de los accidentes geográficos más antiguos de Marte (el término “Noachian” proviene del nombre de la Tierra Noah, refiriéndose a uno de los períodos de tiempo más antiguos).

Otra vista de barrancos activos en la sana dunas del cráter Kaiser en Marte. Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona.

Prudencia Febo

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