Ciencias

En el desierto de Atacama de Chile, los astrónomos buscan vida extraterrestre y «energía oscura»

DESIERTO DE ATACAMA, Chile, 1 nov (Reuters) – En el seco desierto de Atacama de Chile, los observadores de estrellas están escaneando el cielo nocturno para detectar la existencia de vida en otros planetas y estudiar la llamada ‘energía oscura’, una misteriosa fuerza cósmica que se cree que está impulsando la expansión acelerada del universo.

El centro de la carrera para mirar en mundos distantes es el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), un complejo de $ 1.8 mil millones que se está construyendo en el observatorio Las Campanas y que tendrá una resolución 10 veces mayor que el Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio, que se espera que comience a operar a fines de la década, competirá con el Extremely Large Telescope del European Southern Observatory, ubicado más al norte en el mismo desierto, y también con el Thirty Meter Telescope (TMT) que se está construyendo en Hawai.

“Esta nueva generación de telescopios gigantes tiene como objetivo detectar con precisión la vida en otros planetas y determinar el origen de la energía oscura”, dijo Leopoldo Infante, director del observatorio Las Campanas.

«Es una carrera de estos tres grupos por quién hace el primero y quién hace el primer descubrimiento».

Infante dijo que el nuevo telescopio gigante podría detectar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas distantes.

«Esa es la expectativa», dijo. «Y quien detecte vida en otro planeta ganará el Premio Nobel, se lo garantizo».

El otro premio es estudiar la energía oscura, separada de la igualmente enigmática materia oscura, que se considera una propiedad del espacio y está impulsando la expansión acelerada del universo. Constituye una gran parte del universo, pero sigue siendo principalmente un misterio sin resolver.

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“Hay una energía que está haciendo que el universo se expanda, pero también acelera esa expansión”, dijo Infante, agregando que los científicos sabían que esa energía debía existir, aunque no entendían su origen.

«Así que este telescopio fue diseñado para poder estudiar con precisión lo que se llama la energía oscura del universo, para poder comprender físicamente qué es esa energía y de dónde proviene esa energía».

Reporte de Jorge Vega y Fabián Cambero; Edición de Adam Jourdan y Richard Chang

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Prudencia Febo

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