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Empresas conservadoras de planes de estudios universitarios en Dakota del Sur

SIOUX FALLS, SD (AP) – Unos días antes de que el maestro de secundaria Shaun Nielsen se uniera a un grupo de trabajo para desarrollar los estándares de estudios sociales de Dakota del Sur, recibió un paquete grueso por correo.

Enviado desde Hillsdale, Michigan, hogar de una universidad privada conservadora que disfruta de una enorme influencia entre los principales republicanos, contenía materiales que en última instancia darían forma a lo que los estudiantes de las escuelas públicas del estado podrían aprender sobre la historia y la educación cívica estadounidenses.

“Vaya, eso ya está escrito”, recuerda haber pensado Nielsen cuando abrió el documento esta primavera.

Hillsdale College, que ha buscado en los últimos años «revivir la tradición estadounidense de la educación K-12» mediante la promoción de una red nacional de escuelas, ganó nueva prominencia cuando el entonces presidente Donald Trump aprovechó la escuela para ayudar a desarrollar una «educación patriótica». ” proyecto. . . Ahora, como una señal de la creciente influencia de Hillsdale en la educación pública, Dakota del Sur ha propuesto estándares estatales que contienen ecos distintivos del material de Hillsdale.

Mientras que a los gobernadores republicanos les gusta Bill Lee de Tennessee y Ron DeSantis de Florida abrazaron la educación de Hillsdale para estudiantes K-12, la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem, fue quizás la más entusiasta. Larry Arrn, el presidente de la escuela, incluso dijo en un discurso el año pasado que Noem «ofreció construir un campus completo en Dakota del Sur».

Esto no parece estar en progreso. Pero fue Noem, ampliamente visto como un aspirante a la Casa Blanca en 2024, quien recurrió al exprofesor de política de Hillsdale, William Morrisey, para desarrollar los estándares de estudios sociales del estado.. El estado le pagó $200,000 y usó material de Hillsdale, según miembros de la comisión de estándares.

La universidad desempeñó un papel clave en el «Informe 1776» de Trump. una respuesta conservadora a trabajos como el “Proyecto 1619” del New York Times, que reexaminaba la fundación de los Estados Unidos con la institución de la esclavitud en su centro. Hillsdale continuó produciendo “The Hillsdale 1776 Curriculum”, que ofrece casi 2400 páginas de planes de lecciones sobre la historia estadounidense.

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Dakota del Sur normas propuestas lanzado a mediados de agosto en línea con el “Curriculum de 1776”. Ambos enfatizan los ideales de los fundadores del país como argumento a favor del excepcionalismo estadounidense, una idea popular en los círculos conservadores de que Estados Unidos es digno de elogio universal.

Los documentos definen el patriotismo de manera similar, como preservar el “bien” del país mientras se corrigen sus fallas. Enseñan que el progresismo entra en conflicto con los ideales fundacionales de la nación y afirman que la mayoría de los fundadores, incluidos los propietarios de esclavos como George Washington, Thomas Jefferson y James Madison, querían acabar con la esclavitud.

Morrissey rechazó una entrevista y Hillsdale no concedió una solicitud para entrevistar a un miembro de su Oficina de Educación K-12.

La administración de Noem remitió las preguntas a Ben Jones, quien supervisa la Sociedad Histórica de Dakota del Sur y trabajó en el comité para desarrollar los estándares. Jones defendió la beca de Hillsdale como respetada en la educación superior y dijo que Morrissey trajo a la comisión una versión «genérica» ​​de la historia de Estados Unidos que se puede encontrar en la mayoría de los libros de texto.

«Francamente, es una falacia lógica decir que algo es malo porque está asociado con este grupo con el que no estoy de acuerdo sobre esa otra cosa», dijo sobre las críticas de Hillsdale.

Jones señaló que el borrador de Morrisey incluía descripciones de cómo los primeros africanos fueron esclavizados y llevados a las colonias y cómo Estados Unidos rompió los tratados con las tribus nativas americanas.

“Lo bueno, lo malo, lo feo estaban todos allí”, dijo.

Jones agregó que el grupo discutió y debatió los estándares en varias reuniones y, al final, «mi sensación fue que todos lo hicimos muy nuestro».

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Cuando la administración de Noem formó la comisión de 15 personas, eligió a tres personas, incluida Nielsen, quien actualmente está certificada para enseñar en las escuelas públicas de Dakota del Sur. El grupo decidió qué niveles de grado deberían aprender los patrones y agregó componentes de Dakota del Sur y nativos americanos a la propuesta, dijo Nielsen.

Cuando la propuesta se hizo pública el mes pasado, Nielsen dijo que se sentía en conflicto. Dijo que es conservador, pero tiene cuidado de separar sus puntos de vista políticos de su enseñanza en el aula. Dijo que estaba de acuerdo con el deseo de Noem de hacer de Dakota del Sur un líder nacional en educación de estudios sociales e incluso con gran parte del contenido cubierto.

En última instancia, dijo, decidió hablar en contra de los estándares porque no se originaron con los educadores de Dakota del Sur.

«El ‘plan de estudios de 1776’, está muy cerca de eso», dijo.

“Cuando se le da un conjunto de estándares para aprobar, no es un proceso de colaboración”, agregó. Le preocupaba que los estándares no se escribieran teniendo en cuenta las necesidades prácticas de un salón de clases.

Voces prominentes entre los educadores de Dakota del Sur están de acuerdo. Los estándares, que se presentarán a audiencias públicas este otoño antes de que la Junta de Estándares de Educación designada por el gobernador decida si adoptarlos, fueron recibidos con frialdad por organizaciones que representan a maestros, juntas escolares y administradores escolares.

“Proviene de una universidad privada fuera del estado”, dijo Tim Graf, superintendente del distrito escolar de Harrisburg en las afueras de Sioux Falls. «Simplemente no quiero que sea político en absoluto».

A Jennifer Lowery, superintendente del Distrito Escolar del Área de Tea, le preocupaba que los maestros de los grados más jóvenes tuvieran que dedicar más tiempo a estudios sociales a expensas de habilidades básicas como matemáticas básicas y lectura.

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“No estamos pisando fuerte porque nuestros sentimientos fueron heridos o nuestra profesión fue irrespetada”, dijo. “Estás escuchando el clamor porque esto no es lo mejor para nuestros hijos”.

Varios educadores dijeron que los patrones dependen demasiado de la memorización y muy poco del aprendizaje basado en preguntas que enseña a los estudiantes a cuestionar y analizar. Jones, el historiador estatal, respondió que la memorización en los grados más jóvenes allanará el camino para un análisis más profundo.

Stephen Jackson, profesor de historia en la Universidad de Sioux Falls, dijo que esto va en contra de los criterios de los estándares estatales de la Sociedad Histórica Estadounidense, que dicen que la investigación involucra a los estudiantes y los ayuda a conectar eventos históricos con contextos modernos.

Jackson era parte de un grupo que creó estándares de estudios sociales el año pasado, solo para que el gobernador desechara su trabajo. Cuando los conservadores comenzaron a oponerse a los análisis históricos que argumentaban que el racismo y la historia de Estados Unidos están inextricablemente entrelazados, Noem pidió enseñar cómo «Estados Unidos es la nación más especial en la historia del mundo».

Noem dijo que los nuevos estándares son los mejores del país y los calificó como «un enfoque verdadero, honesto y equilibrado de la historia estadounidense que no está influenciado por agendas políticas». Hillsdale College usó un lenguaje similar cuando publicó su plan de estudios.

Jonathan Zimmerman, un historiador de la educación de la Universidad de Pensilvania, sugirió que los estudiantes de secundaria podrían beneficiarse al mirar el “Proyecto 1619” junto con el “Informe 1776” de la administración Trump y aprender a evaluarlos y debatirlos. Esto es poco probable en Dakota del Sur, ya que Noem se ha movido para bloquear enseñanzas como el «Proyecto 1619» de las escuelas públicas.

“Personas como Kristi Noem tienen razón cuando dicen que la narrativa fundamental de Estados Unidos está siendo desafiada como nunca antes”, dijo Zimmerman. “Creo que es un buen desafío”.

Angélica Bracamonte

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