Ciencias

Embrión de dinosaurio perfectamente conservado encontrado en China

Los científicos anunciaron el descubrimiento de un embrión de dinosaurio perfectamente conservado que se estaba preparando para eclosionar, como un pollo.

Fotografía: Folleto / Universidad de Birmingham / AFP

El embrión fue descubierto en Ganzhou, en el sur de China, y los investigadores estiman que tiene al menos 66 millones de años.

Se cree que es un dinosaurio terópodo desdentado, u oviraptorosaurus, y fue nombrado Baby Yingliang.

El investigador Fion Waisum Ma dijo que era «el mejor embrión de dinosaurio jamás encontrado en la historia».

El descubrimiento también les dio a los investigadores una mayor comprensión del vínculo entre los dinosaurios y las aves modernas. El fósil muestra que el embrión estaba en una posición rizada conocida como «flexión», que es un comportamiento que se observa en las aves justo antes de que nazcan.

«Esto indica que tal comportamiento en las aves modernas evolucionó primero y se originó entre sus ancestros dinosaurios», dijo el Dr. Ma a la agencia de noticias AFP.

Una versión de un embrión de dinosaurio Oviraptorosaurus listo para nacer, que se basa en el nuevo espécimen 'Baby Yingliang' encontrado en Ganzhou, provincia de Jiangxi, en el sur de China.

Una versión de un embrión de dinosaurio Oviraptorosaurus listo para nacer, que se basa en el nuevo espécimen ‘Baby Yingliang’ encontrado en Ganzhou, provincia de Jiangxi, en el sur de China.
Fotografía: Folleto / Universidad de Birmingham / AFP

Los oviraptorosaurios, que significa «lagartos ladrones de huevos», eran dinosaurios emplumados que vivieron en lo que hoy es Asia y América del Norte durante el período Cretácico tardío, hace entre 100 millones y 66 millones de años.

El paleontólogo Steve Brusatte, que también formó parte del equipo de investigación, tuiteó que era «uno de los fósiles de dinosaurio más impresionantes» que había visto en su vida y que el embrión estaba a punto de nacer.

Baby Yingliang mide 10,6 pulgadas. (27 cm) de largo desde la cabeza hasta la cola y descansa dentro de un huevo de 6.7 pulgadas. Long en el Museo de Historia Natural de Piedra Yingliang, China.

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El huevo se descubrió por primera vez en 2000, pero se almacenó durante 10 años.

Fue solo cuando comenzaron los trabajos de construcción en el museo y se clasificaron los fósiles antiguos que los investigadores centraron su atención en el huevo, que sospechaban que contenía un embrión.

Parte del cuerpo del dinosaurio todavía está cubierto de roca y los investigadores utilizarán técnicas de escaneo avanzadas para crear una imagen de su esqueleto completo.

-BBC

Prudencia Febo

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