Economía

El tráfico de “transmigrantes” podría impulsar la economía de la ciudad fronteriza de Texas

De pie frente a la puerta principal del Presidio-Ojinaga, John Ferguson observa cómo el tráfico fronterizo atraviesa las calles de Presidio, Texas.

Ferguson es el alcalde de Presidio. Dijo que su pueblo fronterizo rural fue elegido como un puerto adicional para los “transmigrantes” porque las autoridades mexicanas sintieron, entre otras cosas, que el actual puerto de la ciudad de Los Indios, en el sur de Texas, estaba inundado de tráfico.

Los transmigrantes se ganan la vida sacando bienes de segunda mano de los Estados Unidos, cruzando la frontera mexicana con sus países de origen, con la esperanza de vender estos artículos con una ganancia allí. A menudo conducen camionetas en mal estado llenas hasta el borde con cosas como escaleras, básculas de baño viejas, lavadoras e incluso motocicletas. Desde finales de marzo, el Presidio ha estado abierto a los transmigrantes y las cargas que transportan.

“Están comprando estos vehículos en los Estados Unidos”, dijo Ferguson. “Y también compran otro tipo de mercancías”.

Traen sus productos a través de México a otros países, como Guatemala. Algunos tienen doble ciudadanía de Guatemala y Estados Unidos.

“Después de comprar todas estas cosas, por lo general tendrán, como, una camioneta Toyota de tamaño mediano o algo así, y remolcarán un segundo vehículo”, dijo Ferguson. “Y así es como siempre se pueden identificar”.

El camión transmigrante Bener López transportaba artículos gastados, como una escalera, una báscula de baño e incluso una motocicleta. Los llevó de regreso a Guatemala, su país natal, para venderlos allí. (Carlos Morales / Marfa Public Radio)

Bener Lopez trabaja como transmigrante. Transportaría mercancías por el oeste de Texas antes de la pandemia.

“Aquí tenemos cosas que vendemos allá”, dijo López en español en ese momento, señalando el cuerpo de su camioneta. “Todo es de segunda mano”.

Junto con el Toyota de 1985 que llevaba, había varios miles de dólares en mercancías en el camión. Dijo que ha estado haciendo este tipo de trabajo durante algunos años y agradece a Dios por la oportunidad de mantener a su familia.

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En un momento, hubo varios puntos de entrada para transmigrantes a lo largo de la frontera suroeste. Pero, a partir de principios de la década de 2000, los transmigrantes solo estaban permitidos en Los Indios, donde estos cruces generalmente llegan a unos pocos miles por mes.

Durante la pandemia, esos números han disminuido, pero ahora se están recuperando, dijo Jared Hockema, administrador de la ciudad de Los Indios.

“Hay momentos en los que hay demasiado, hay toneladas o hay muy pocos”, dijo Hockema. “Pero todos se están cruzando, ya sabes, durante todo el año”.

Esto potencialmente significa mucho tráfico para el Presidio, una ciudad de alrededor de 5,000. El alcalde Ferguson dijo que estaba preocupado por cómo el tráfico de transmigrantes podría afectar la vida diaria y la única carretera importante de la ciudad. Estados Unidos 67.

“Es una carretera de dos carriles, llena de baches y sin muchas oportunidades, sin muchos carriles de adelantamiento y, ya sabes, con muchos lugares donde la gente puede meterse en problemas si no conduce con prudencia”, dijo Ferguson.

Pero otros en Presidio, una ciudad con pocas industrias, ven a los transmigrantes como un beneficio potencial para la economía local.

Algunas empresas del Presidio se preparan para la llegada de transmigrantes a la ciudad. Una empresa ha construido un aparcamiento de pago y otra está trayendo casas móviles donde los transmigrantes pueden pasar la noche. (Carlos Morales / Marfa Public Radio)

“Habrá una amplia gama de oportunidades no solo para los corredores, sino para otras personas”, dijo Isela Núñez, corredora de importación y exportación de Presidio, quien trabaja con productos internacionales como maquinaria, ganado y vegetales.

Dijo que su empresa está preparada para llenar los trámites necesarios para los transmigrantes y las cargas que llevan, pero pospone la contratación de nuevos empleados porque es muy pronto para saber cómo será la demanda.

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“Creo que será lento al principio”, dijo Nuñez.

Están creciendo otras empresas locales. Uno de ellos construyó un estacionamiento pagado cerca de la frontera para dar cabida a los camiones transmigrantes. Otra es traer casas móviles donde los transmigrantes puedan pasar la noche.

El alcalde Ferguson no está seguro de lo que esto podría significar para la economía local.

“El tráfico de transmigrantes contribuirá de alguna manera a nuestra base impositiva local a través de la venta de combustible, la venta de alimentos, cosas así”, dijo. “Pero no estamos depositando nuestras esperanzas en que será una mina de oro para nosotros”.

El nuevo cruce se abrió a fines de marzo, pero hasta ahora, el tráfico de transmigrantes sigue pasando principalmente por Los Indios.

Prudencia Febo

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