Ciencias

El telescopio espacial Hubble observa la nebulosa del muñeco de nieve

El telescopio espacial Hubble de NASA / ESA produjo una excelente imagen de parte de la nebulosa del muñeco de nieve.

Esta imagen del Hubble muestra parte de la Nebulosa del Hombre de Nieve. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / J. Tan, Chalmers University of Technology / Gladys Kober, NASA & Catholic University of America.

O nebulosa de muñeco de nieve se encuentra a unos 6.000 años luz de distancia en la gran constelación austral de Puppis.

También designado como LBN 1046, este objeto está clasificado como una nebulosa de emisión porque contiene hidrógeno ionizado.

«Las nebulosas de emisión son nubes difusas de gas que se han cargado tanto por la energía de estrellas masivas cercanas que brillan con su propia luz», explicaron los astrónomos del Hubble.

«La radiación de estas estrellas masivas quita electrones de los átomos de hidrógeno de la nebulosa en un proceso llamado ionización».

«A medida que los electrones energizados vuelven de su estado de alta energía a un estado de baja energía, emiten energía en forma de luz, lo que hace que el gas de la nebulosa brille».

Hubble solo capturó un pequeño segmento de la nebulosa del muñeco de nieve.  Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / J. Tan, Chalmers University of Technology / DSS / Gladys Kober, NASA & Catholic University of America.

Hubble solo capturó un pequeño segmento de la nebulosa del muñeco de nieve. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / J. Tan, Chalmers University of Technology / DSS / Gladys Kober, NASA & Catholic University of America.

Desde un telescopio en la Tierra, esta nebulosa se parece un poco a una bola de gas de doble lóbulo, pero la nueva imagen del Hubble captura los detalles de amplias curvas de gas brillante y nudos oscuros de polvo en una pequeña sección de la nebulosa.

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«El muñeco de nieve es también conocido como Sharpless 2-302 (Sh2-302), uno de los objetos en un catálogo de nebulosas de emisión que fue compilado por el astrónomo Stewart Sharpless mientras buscaba identificar áreas de hidrógeno ionizado interestelar, o regiones HII ”, dijeron los investigadores.

«Esta imagen fue capturada como parte de un estudio masivo de protoestrellas de tamaño intermedio».

“Usamos la sensibilidad infrarroja de Cámara de campo amplio Hubble 3 (WFC3) para buscar hidrógeno ionizado por luz ultravioleta de protoestrellas, chorros de estrellas y otras características. «

Prudencia Febo

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