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El Salvador: los escoceses que emigraron a América Latina

¿Tiene conexiones familiares en los EE. UU. Y Canadá? ¿Alguna vez has estado en Norteamérica y alguien te dijo que eras en parte “escocés”? Para muchos de nosotros en Escocia, somos conscientes de nuestras conexiones en estos dos países. Pero, ¿qué hay al sur del muro destructivo de Trump con México?

A medida que los colonos escoceses emigraron a los Estados Unidos y Canadá en el siglo XIX, también colonizaron el resto de América desde Tijuana hasta Ushuaia, desde México hasta Argentina. Es menos probable que conozca a los antepasados ​​escoceses y sus descendientes en estos lugares, ya que esta masa de tierra es extensa y los colonos se han separado de sus orígenes escoceses. Pero la historia de Escocia corre por las venas del pasado de América Latina. Este artículo reaviva nuestra conexión escocesa con la región de América Latina para mejorar la memoria global de nuestra nación.

En 2017, estaba viajando como mochilero por Centroamérica mientras estudiaba español en una escuela de idiomas en Honduras. Llegué a un hostal en la capital de El Salvador, San Salvador, cansado de mi congestionado viaje en minibús desde Guatemala. Cuando me registré y le di mi nombre y nacionalidad al recepcionista, José, él respondió en español: “Yo también soy de Escocia”. Cambié al inglés escocés, pero dijo que solo hablaba castellano. Me di cuenta de que quería decir que tenía conexiones familiares históricas con Escocia; no era un hostelero hippie del camino de los gringos que trabajaba para conseguir alojamiento gratuito. ¿Cómo acabó alguien de Escocia en este microestado centroamericano?

Hablamos sobre nuestra herencia escocesa común y José me explicó que su abuelo llegó a Centroamérica a principios del siglo XX para trabajar en la construcción del Canal de Panamá. Como ingeniero escocés, su abuelo se unió a una fuerza laboral internacional que trabajó para abrir la vía fluvial que dividía las Américas y facilitó nuevas rutas comerciales marítimas globales. Después de completar la tarea en 1914, el abuelo de José decidió quedarse en el maravilloso mundo de América Latina; se dirigió al norte en busca de su próxima oportunidad laboral en El Salvador.

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Entonces, dos generaciones después, José se encuentra en un albergue internacional en el país con una conexión clandestina con la nación escocesa.

Como aspirante a historiador, me dije a mí mismo “¿seguramente hay más historias de personas como la familia de José en América Latina?”. Resulta que hay muchos.

Desde la conquista y colonización de la masa continental estadounidense, originalmente liderada por los españoles, los protagonistas escoceses han jugado su papel en la historia de América Latina. Muchos de nosotros hemos oído hablar de los conquistadores españoles (los primeros españoles que colonizaron América) y sus viles actos de abuso y explotación. Nombres como Hernán Cortés y Francisco Pizzaro son sinónimos de codicioso saqueo imperial. Pero los escoceses también ayudaron en la conquista española del “Nuevo Mundo”.

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En su investigación en St Andrews, Joseph Wagner descubrió el papel de los escoceses en este logro. Descubrió cómo Thomas Blake fue uno de los primeros pueblos de las Islas Británicas en establecerse en América, procedente de Escocia a principios del siglo XVI. Durante el tiempo de Blake en la colonia española, ayudó con la exploración española de lo que ahora es parte del área sur de los Estados Unidos (Texas, Kansas, Oklahoma, Arizona, Nuevo México).

Después de la conquista de las Américas, el papel de Escocia en América Latina no terminó. Durante las guerras de independencia de España a principios del siglo XIX, el personal militar escocés llegó a las Américas para apoyar la independencia de América Latina.

Una de las contribuciones escocesas más notables a estas guerras fue en la Gran Colombia (lo que hoy es Colombia, Venezuela y Ecuador). Cientos de voluntarios escoceses viajaron con la Legión Extranjera Británica al norte de Sudamérica para luchar contra los leales españoles y ayudar a liberar la región del control español. Algunos escoceses decidieron que el encanto de América Latina era demasiado bueno para pasar y decidieron quedarse en la región después de las guerras.

INDEPENDIENTE de España, América Latina ofrecía amplias oportunidades de comercio y colonización para los no españoles. Así comenzó el aumento de la llegada de inmigrantes y empresarios escoceses. Los colonos escoceses entraron y salieron de América Latina como misioneros y comerciantes.

Más significativamente, después de la Revolución Industrial en Gran Bretaña (alrededor de 1760-1840), los escoceses itinerantes participaron en nuevas empresas en América Latina. Los escoceses trabajaron en proyectos de desarrollo económico liderados por capitalistas británicos en países como Brasil y Colombia. Mientras las empresas británicas construían muchos ferrocarriles en todo el continente, los ingenieros escoceses viajaron con estas empresas para aplicar sus conocimientos a los proyectos ferroviarios.

Simultáneamente, a medida que los productos de las fábricas escocesas llegaban a América Latina, los comerciantes escoceses también llegaban a los mercados para vender estos productos. En particular, en un debate parlamentario de 1924, un diputado galés declaró que “hay más escoceses en Argentina que en Glasgow”.

Se refería a la gran presencia de comerciantes escoceses en el país debido a su importancia para la conexión británica allí.

Los escoceses fueron a lugares como Argentina para escapar de las fábricas del Cinturón Central y mejorar su propio estatus socioeconómico.

Al leer este artículo en 2021, podría preguntarse “¿por qué los escoceses se mudaron a países como México y Argentina en lugar de Nueva York si querían mejorar su estatus socioeconómico?”

El mundo a principios del siglo XIX no veía a Estados Unidos como la potencia global futura esperada. Después de la independencia, México estaba preparado para ser una de las principales potencias mundiales debido a su masa continental rica en recursos que se extendía desde el norte de California y a través de América Central, y también incorporó Filipinas y su comercio con Europa. El conflicto interno sofocó ese potencial, pero a medida que el gobierno mexicano expandió sus redes ferroviarias y aumentó sus conexiones comerciales con Europa, los escoceses llegaron con compañías británicas para apoyar la expansión económica de México.

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Los escoceses innovadores e industriosos probablemente participaron en el desarrollo económico debido a lo que vieron como una potencia comercial global potencial.

Argentina era una potencia económica emergente similar a principios del siglo XX. En 1913, el PIB de la República Argentina era el sexto más grande del mundo y se esperaba que prosperara en el siglo XX de la misma manera que Estados Unidos. tenía el 19. Desde finales del siglo XIX, la economía argentina se ha acelerado y ofrece perspectivas atractivas para los comerciantes y colonos escoceses. Con la esperanza de beneficiarse del crecimiento moderno de Argentina, los escoceses se embarcaron en barcos hacia Sudamérica en lugar del norte.

En Nueva York, puede ser recibido por un gran grupo de colonos europeos que viven en barrios marginales y trabajan en los muelles por salarios exiguos. Pero en América Latina, puede ser recibido con múltiples oportunidades y el apoyo de la embajada británica y una comunidad de colonos escoceses. Además, dado que la gente en ese entonces esperaba que países como México y Argentina prosperaran, no es sorprendente considerar por qué los escoceses optaron por el aire limpio de Buenos Aires en lugar del hedor de los astilleros de Boston.

Pero, ¿por qué los escoceses abandonaron su tierra natal en primer lugar? Después de la Revolución Industrial en Gran Bretaña, los escoceses pasaron por las dificultades de la sociedad industrial de rápida urbanización y trabajo en las fábricas. Para algunos escoceses de las zonas rurales del país, mudarse a la ciudad era una perspectiva desoladora y claustrofóbica. Usar su experiencia para trabajar en áreas rurales de América Latina los atrajo más que mudarse a los astilleros de Glasgow.

Del mismo modo, para los escoceses urbanos, la migración a América Latina para aprovechar las oportunidades económicas allí atrajo más que quedarse en la línea de producción. Además, el crecimiento industrial de Gran Bretaña a partir del siglo XIX sirvió a los intereses económicos de la élite británica y el desarrollo se centró en el resultado deseado por los capitalistas de Londres.

El pueblo escocés común permaneció en la periferia de este desarrollo económico mientras los grupos de élite explotaban la mano de obra escocesa para saciar su voraz sed financiera. Como resultado, la diáspora escocesa se intensificó y América Latina se encontraba entre las muchas regiones en las que se estableció la gente de la nación.

COMPRENDER este papel histórico y la experiencia del pueblo escocés en América Latina se ha vuelto cada vez más popular en la academia, y muchos académicos están exponiendo esta historia actualmente. Nicolás Gómez Baeza, un candidato a doctorado chileno en la Universidad de Warwick, está creando una visión original de las experiencias de los agricultores escoceses en la Patagonia, y recientemente recibió una beca de investigación del Scottish Historical Review Trust.

Su investigación enfatiza cómo la experiencia escocesa en la cría de ovejas ha apoyado el desarrollo agrícola en el sur de Chile y Argentina. Clare Arnold de North Western University en Chicago es otra investigadora doctoral internacional que está fascinada por la conexión escocés-latinoamericana. Al igual que Gómez Baeza, Arnold escribió para el blog de investigación en línea del Scottish Center for Global History sobre los colonos escoceses en Argentina.

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Arnold y Gómez Baeza representan este creciente cuerpo de académicos, en Gran Bretaña y en el extranjero, que están descubriendo esta conexión escocesa con el pasado de Chile y Argentina. Sin embargo, otras historias de la región latinoamericana se cruzaron con la Escocia global. Para comprender esta historia, debemos alentar y apoyar a más historiadores para que investiguen la red latinoamericana de nuestra nación.

La conexión escocés-latinoamericana es una parte importante de nuestra herencia nacional y sus vínculos globales. Con demasiada frecuencia, los escritores y políticos exageran los inmigrantes escoceses en colonias de colonos europeos como Australia y Canadá. Al hablar de las conexiones globales de Escocia, se centran en Europa y las colonias de colonos europeos. Esta práctica descuida los entresijos de la nación escocesa en el resto del mundo, aislando su papel en estos países europeos y pseudoeuropeos.

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En América Latina, los escoceses contribuyeron a su geografía de diversidad cultural, que también influyó en los escoceses. Los escoceses que se desplazaban por la región, se quedaban allí o regresaban a casa dieron forma a la nación escocesa a través de las interacciones y experiencias que compartieron con la gente de su tierra natal. Para comprender completamente cómo América Latina influyó en los escoceses viajeros y, en consecuencia, en la cultura y la identidad de Escocia, debemos explorar esta historia y reconocer la conexión de esta región olvidada con Escocia.

La próxima vez que mire el mundo desde su oficina en casa, diríjase a las Américas. Pero esta vez, mire hacia el sur de la Anglosfera y observe los extensos y diversos territorios ecológicos de América Latina. Un mundo que a menudo se olvida comparte más conexión con nuestra nación escocesa y nuestra historia de lo que puedas imaginar. A lo largo de las escarpadas cordilleras de las montañas andinas, en las fincas que cultivan los sabores picantes de los granos de café guatemaltecos y a través del follaje de la selva amazónica, los escoceses han participado en la historia moderna de esta alegre región.

Es posible que haya perdido el contacto con sus parientes lejanos y conexiones familiares en lugares como Panamá, pero reconocer y recordar la actividad de la nación escocesa allí refuerza nuestro vínculo con estos protagonistas escoceses y con América Latina. Mire su globo terráqueo, trace los límites de Bolivia e imagine la fascinante historia de esta región y su conexión escocesa.

Jordan Buchanan es un estudiante graduado de la Universidad de California en San Diego y es Director de Participación Pública en el Scottish Center for Global History.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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