Ciencias

El rover Perseverance de la NASA recolectó cuatro muestras de un antiguo río en Marte

El rover Perseverance de la NASA recolectó recientemente cuatro muestras de un antiguo delta de un río en el cráter Jezero del Planeta Rojo. Esta detección se realiza en un área donde, en el pasado remoto, se depositaron sedimentos y sales en un lago en condiciones en las que podría haber existido vida.

El cráter Jezero, que tiene 45 kilómetros de ancho, es una forma antigua en forma de abanico formada hace unos 3.500 millones de años en la convergencia de un río marciano y un lago

Tomás Zurbuchen, NASAadministrador asociado de ciencia en Washington dijo: «Elegimos el cráter Jezero para Perseverance para explorar porque pensamos que tenía la mejor oportunidad de proporcionar muestras científicamente excelentes, y ahora sabemos que enviamos el rover al lugar correcto».

“Estas dos primeras campañas científicas produjeron una increíble diversidad de muestras para traer de vuelta a la Tierra por Marte Ejemplo de campaña de devolución”.

El científico del proyecto de perseverancia Ken Farley de Caltech en Pasadena, California, dijo: “El delta, con sus diversas rocas sedimentarias, contrasta maravillosamente con las rocas ígneas, formadas a partir de la cristalización del magma, descubiertas en el fondo del cráter. Esta yuxtaposición proporciona una rica comprensión de la historia geológica después de la formación del cráter y un conjunto diverso de muestras. Por ejemplo, encontramos una arenisca con granos y fragmentos de roca creados lejos del cráter Jezero y una lutita con compuestos orgánicos intrigantes”.

La roca se llama Wildcat Ridge, que se formó hace miles de millones de años cuando el barro y la arena fina se asentaron en un lago de agua salada que se evapora. El rover Perseverance el 20 de julio rozó algunas de las superficies de Wildcat Ridge para analizar el área con el instrumento SHERLOC.

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El análisis SHERLOC indica que las muestras tienen una clase de moléculas orgánicas que están espacialmente correlacionadas con las de los minerales de sulfato. Los minerales de sulfato que se encuentran en las capas de rocas sedimentarias pueden proporcionar información importante sobre los ambientes acuosos en los que se formaron.

Farley dijo, “En el pasado lejano, la arena, el lodo y las sales que ahora componen la muestra de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado. El hecho de que se haya encontrado materia orgánica en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar fósiles de vida antigua aquí en el Tierra – es importante. Sin embargo, a pesar de lo capaces que son nuestros instrumentos a bordo de Perseverance, las conclusiones adicionales sobre lo que contiene la muestra de Wildcat Ridge tendrán que esperar hasta que regrese a la Tierra para un estudio en profundidad como parte de la campaña Mars Sample Return de la agencia”.

La diversidad geológica de las muestras ya transportadas en el rover es tan buena que el equipo del rover busca depositar tubos seleccionados cerca de la base del delta en aproximadamente dos meses. Después de depositar el caché, el rover continuará con sus exploraciones del delta.

Prudencia Febo

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