Ciencias

El próximo vuelo en helicóptero a Marte de la NASA representa un riesgo sustancial

Fresco de Tomando una foto del rover Perseverance en la superficie marciana, el helicóptero Ingenuity de la NASA está a punto de realizar su duodécimo vuelo sobre el planeta rojo en una misión que, según la agencia espacial, tiene un “riesgo sustancial”.

El valiente helicóptero ya superó las expectativas del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que supervisa la misión actual a Marte que involucra ingenio y perseverancia.

Cuatro meses después de convertirse en el primer avión para conseguir un vuelo propulsado en otro planeta, el helicóptero de 4 libras y 19 pulgadas de alto realizó 10 vuelos más de complejidad creciente.

Su próximo vuelo, que está programado para esta semana, verá a Ingenuity explorar lo que la NASA describir como la región “geológicamente intrigante” del sur de Séitah de lago del cráter, indicado por la elipse amarilla superior en la imagen de abajo.

Esta imagen anotada muestra las huellas del rover Perseverance de la NASA (blanco) y del helicóptero Ingenuity Mars (verde) desde su llegada a Marte en febrero de 2021. La elipse amarilla superior muestra la región de “Séitah del Sur” sobre la cual Ingenuity está programado para volar durante su 12a salida. NASA / JPL-Caltech

El plan es utilizar el vuelo para recopilar datos para el equipo de Perseverance para que puedan decidir si el área es lo suficientemente interesante como para que su rover pueda observar más de cerca y tal vez encontrar signos de vida ancestral en el planeta, uno de los principales objetivos de la misión actual.

12 ° vuelo de ingenio

Si el vuelo sale según lo planeado, Ingenuity ascenderá a una altitud de 10 metros antes de volar 235 metros de este a noreste hacia Séitah.

Allí, la aeronave capturará dos fotos a 5 metros de distancia para crear una imagen en 3D para que la examine el equipo de Perseverance. También tomará 10 imágenes en color adicionales durante el vuelo.

Finalmente, Ingenuity trazará su ruta de regreso a su punto de partida antes de entregar sus datos al equipo para que puedan decidir qué rocas, afloramientos rocosos y otras características geológicas en el sur de Séitah merecen una mirada más cercana.

La NASA describe el próximo vuelo como “ambicioso”, y agrega que dado que el helicóptero sobrevuela un terreno mucho más irregular en comparación con los vuelos anteriores, la misión conlleva un “riesgo sustancial”.

Explica: “El sistema de navegación de Ingenuity, originalmente diseñado para respaldar una breve demostración de tecnología, funciona asumiendo que vuela sobre terreno plano (o casi plano). Las desviaciones de esta suposición pueden introducir errores que pueden conducir tanto a excursiones temporales en el balanceo y cabeceo (inclinarse hacia adelante y hacia atrás en un patrón oscilante) como a errores a largo plazo en el conocimiento del helicóptero de su posición. “

Una gran parte del programa de vuelo de prueba de Ingenuity era ver si su tecnología podía usarse en una máquina voladora más avanzada para ayudar a los rovers en tierra. Pero los vuelos de Ingenuity salieron tan bien que el equipo se encontró en la posición inesperada de poder ayudar al equipo de Perseverance proporcionándoles imágenes de alta calidad de áreas de interés.

Esperemos que su próxima misión no sea demasiado para Ingenuity y que al avión le queden muchos vuelos en los próximos meses.

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Prudencia Febo

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