Ciencias

El nuevo instrumento «NACHOS» de la NASA puede ayudar a predecir erupciones volcánicas

La NASA ha lanzado un nuevo prototipo de instrumento que espera ayude a predecir erupciones volcánicas. Con un peso de solo 13 libras, el instrumento será el dispositivo espacial más pequeño, con la resolución más alta, dedicado a observar gases como el dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno que podrían ser precursores de la actividad volcánica. la nasa anunció Tercera.

El instrumento aún es solo un prototipo, pero la NASA planea desplegar el pequeño dispositivo, lanzado a bordo de una misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional reciente en mayo de 2022. Llamado «Sistema de Observación Hiperespectral de Química Atmosférica Nanosat» o NACHOS, podrá detectar gases en áreas tan pequeñas como 0.15 millas cuadradas, que es aproximadamente el tamaño del Mall of America, dijo la NASA.

«Un volcán inactivo que acaba de despertar puede emitir [sulfur dioxide] antes de que haya actividad sísmica detectable. Esto nos da la oportunidad de identificar un potencial volcán en erupción antes de que realmente entre en erupción», dijo en un comunicado de prensa de la NASA Steve Love, investigador del Grupo de Detección Remota y Espacio del Laboratorio Nacional de Los Álamos del Departamento de Energía.

Los investigadores de la NASA esperan que NACHOS haga algo más que predecir erupciones volcánicas. Planea usar el dispositivo para monitorear la calidad del aire alrededor de ciudades y vecindarios e incluso plantas de energía individuales, dijo la agencia.

“Cuando reconocemos que estos gases están presentes y podemos ubicar sus fuentes en una escala de menos de un kilómetro, tenemos la oportunidad de actuar y minimizar los resultados negativos para la salud”, dijo Love.

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El tamaño de NACHOS lo hace mucho más barato y más pequeño que los satélites que se utilizan actualmente para observar gases traza.

«Hay excelentes instrumentos en órbita que recopilan datos sobre los gases atmosféricos», dijo Love, «pero son caros de producir y mantener».

NACHOS es del tamaño de una pelota de fútbol, ​​lo que lo convierte en una fuente de poder diminuta.

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NACHOS, con sus paneles solares desplegados.

Créditos: Laboratorio Nacional de Los Álamos/Logan Ott


“Más potencia y menos peso distinguen a NACHOS y lo convierten en un excelente candidato para futuras misiones de gases traza atmosféricos”, dijo Love.

NACHOS permanecerá a bordo de la nave espacial Cygnus de Northrop Grumman, que fue lanzada en 19 de febrero, hasta mayo, cuando la nave espacial regresará a la Tierra desde la ISS. NACHOS se colocará en la órbita terrestre inferior antes de que la nave espacial vuelva a entrar en la atmósfera.

Se espera que NACHOS permanezca en órbita durante aproximadamente un año, cuando será reemplazado por otro instrumento.

Prudencia Febo

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