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El misterioso caso de la desaparición del pecarí

Barbillas de labios blancos. Crédito: José Fragoso

Un nuevo estudio documenta las desapariciones a gran escala de pecaríes y los ciclos de población en América Latina.

Un estudio colaborativo publicado en la revista MÁS UNO documenta la desaparición (y reaparición) periódica del pecarí en nueve países de América del Sur y Central. Las variaciones de población, según los científicos, pueden ser el primer caso documentado de ciclicidad de población natural en un mamífero neotropical.

El informe es coautor de más de 20 organizaciones, incluidas Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS)y es coordinado por el Departamento de Zoología de la Universidad de Brasília🇧🇷

pecaríes (pecarí tayassu) son animales con pezuñas de cerdo, nativos de las selvas tropicales de América Central y del Sur. Forman enormes manadas de hasta cientos de animales y son criaturas muy sociales. Los investigadores desde México hasta el Amazonas se han sentido intrigados por las desapariciones inesperadas de grandes poblaciones de pecaríes, así como por los informes de desapariciones y reapariciones en el pasado.

La investigación demuestra que las desapariciones representan disminuciones de siete a doce años cuando los pecaríes desaparecen en ciclos de población de 20 a 30 años. Esto puede suceder simultáneamente en escalas espaciales regionales y quizás continentales de 10 000 a 5 millones de kilómetros cuadrados (3 861 a 1,9 millones de millas cuadradas).

El estudio sugiere que las desapariciones misteriosas pueden ser provocadas por poblaciones que crecen mucho, y que los accidentes probablemente sean facilitados por diferentes causas, incluidos los brotes de enfermedades, y subraya la necesidad de más estudios a largo plazo para comprender mejor las causas.

El innovador estudio, que se basa en la colaboración y el trabajo de detective para documentar 43 desapariciones separadas en 38 lugares en nueve países, también incorpora 88 años de recolección comercial y datos de subsistencia de la Amazonía. Confirma que esta especie poco conocida, tan importante ecológicamente para los bosques Neotropicales, así como cultural y socioeconómicamente crucial para los pueblos indígenas y comunidades locales que viven en estos bosques, tiene ciclos poblacionales de gran escala y largo plazo.

Desde un punto de vista ecológico, los pecaríes de labios blancos se consideran una especie clave, ya que influyen en la regeneración de los bosques y las poblaciones de plantas, especialmente palmeras, a través de la depredación y la búsqueda de semillas y la renovación de la hojarasca. También son considerados ingenieros ecológicos por su mantenimiento y expansión de lamederos y revolcaderos de minerales forestales, que benefician a muchas otras especies de vida silvestre. Además, son la presa preferida del depredador más grande de América Latina, el jaguar (pantera onca🇧🇷 Cuando los pecaríes desaparecen, las poblaciones de jaguares disminuyen.

Los pecaríes de labios blancos son inmensamente importantes desde un punto de vista sociocultural, como objetivo preferido de caza de subsistencia para los pueblos indígenas y las comunidades ribereñas y rurales en toda su área de distribución. Este significado se refleja en las historias, la historia oral y el arte de muchos de los pueblos indígenas de América Latina. De hecho, algunos pueblos indígenas tienen historias que hacen referencia a la desaparición y reaparición de los pecaríes.

El autor principal del estudio, el Dr. José Fragoso, Departamento de Zoología, Universidad de Brasilia, Brasilia, DF, Brasil, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (INPA/MCTIC), Manaos, Brasil, y Academia de Ciencias de California, San Francisco, California, dijo: “Este análisis destaca la importancia de áreas naturales muy extensas y continuas que permiten dinámicas poblacionales fuente-sumidero y aseguran la recolonización y persistencia de la población local en el tiempo y el espacio para quizás la especie clave fundamental para el Neotrópico. bosques También destaca cómo trabajar con pueblos indígenas puede ayudar a resolver los misterios de la biología. Nuestro trabajo también resuelve una cuestión clave en la ecología tropical: qué sucede con los pecaríes de labios blancos cuando desaparecen”.

Autor principal Dr. Mariana Altricher, Departamento de Estudios Ambientales, Prescott College, Arizona, cree que “este trabajo arroja luz sobre un misterio perdurable en los bosques tropicales. Ayudará a guiar futuros esfuerzos de investigación y conservación en los trópicos. Lo más importante es que debemos continuar monitoreando las poblaciones de pecaríes, especialmente en áreas protegidas fragmentadas”.

el medico Harald Beck, copresidente del Grupo de especialistas en pecaríes de la UICN y uno de los autores del estudio, dijo: «Esta publicación única tiene un enfoque a gran escala (América Central y del Sur), utilizó datos históricos y actuales, y establece- Nuevos métodos de modelado de vanguardia Tecnología de punta para responder preguntas ecológicas críticas sobre las fluctuaciones espacio-temporales en la población del mamífero neotropical dominante, el pecarí. El documento guiará la investigación futura en el Neotrópico, así como influirá en los esfuerzos y políticas de conservación”.

el medico Rob Wallace, científico sénior de conservación de WCS y uno de los coautores del estudio, comentó: “WCS sigue comprometido con la conservación a escala de paisaje en varios Baluartes Naturales en América Latina, lo cual es fundamental para especies ampliamente distribuidas como el pecarí, especialmente considerando estos ciclos de población. Comprender estos ciclos de población naturales será crucial para interpretar nuestros esfuerzos de monitoreo de la población, que representan el estándar de oro para evaluar nuestro impacto de conservación, no solo para los pecaríes en sí mismos como una especie clave y piedra de toque sociocultural, sino también para otra vida silvestre con la que coexisten: Tapir de tierras bajas, pecarí de labios blancos, biodiversidad de hojarasca, varias especies de palmeras, diversidad de plantas y, por supuesto, el jaguar”.

Referencia: “Desapariciones de poblaciones a gran escala y ciclos en el pecarí, un mamífero de la selva tropical” por José MV Fragoso, André P. Antunes, Kirsten M. Silvius, Pedro AL Constantino, Galo Zapata-Ríos, Hani R. El Bizri, Richard E Bodmer, Micaela Camino, Benoit de Thoisy, Robert B. Wallace, Thais Q. Morcatty, Pedro Mayor, Cecile Richard-Hansen, Mathew T. Hallett, Rafael A. Reyna-Hurtado, H. Harald Beck, Soledad de Bustos, Alexine Keuroghlian, Alessandra Nava, Olga L. Montenegro, Ennio Painkow Neto y Mariana Altrichter, 20 de octubre de 2022, MÁS UNO🇧🇷
DOI: 10.1371/journal.pone.0276297

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Angélica Bracamonte

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