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El mayor desafío para los atletas asiáticos famosos son los estereotipos occidentales

A lo largo de los años, mi trabajo cubriendo los deportes asiáticos a veces ha atraído sonrisas comprensivas de colegas de otros continentes. Vea el fútbol: América del Sur se ve a sí misma como un almacén de pasión, Europa atrae a los mejores jugadores, mientras que África tiene talento en bruto. ¿Y Asia? Las culturas se consideran fascinantes, pero los jugadores nunca han sido elogiados por su talento.

Hasta ahora. El surcoreano Son Heung-min fue ampliamente aclamado como uno de los jugadores más emocionantes y explosivos del fútbol mundial, desafiando el estereotipo tradicional de los futbolistas asiáticos como trabajadores, enérgicos y orientados al equipo, pero sin talento ni creatividad.

Ese desafío se elevó a un nivel en diciembre, cuando Son recibió el Premio Puskas 2020 de la FIFA, el organismo rector del deporte mundial, que otorga el premio anual al jugador profesional que se considera que ha marcado el mejor gol en todo el planeta en la anterior. 12. meses.

Y fue una belleza. En diciembre de 2019, Son dribló el balón de seis oponentes durante más de 70 metros antes de marcar para su equipo, Tottenham Hotspur, en un partido para 60.000 aficionados ante el Burnley en la Premier League inglesa. Hay un clip en YouTube que muestra el gol repetido indefinidamente, con comentarios en varios idiomas.

Paul Wozney, director de desarrollo futbolístico de Burnley, puede que no aprecie el gol, pero sí apreció la habilidad y el atractivo de Son. “En realidad, es un chico de modelos”, le dijo Wozney a Nikkei Asia. “Son es un atleta nato, tiene una mentalidad ganadora y juega limpio, ya la gente le gusta eso. Es muy comercial; a la gente no le importa de dónde viene, porque es muy emocionante”.

Hace apenas unos años, la idea de que un jugador asiático pudiera convertirse en una gran atracción en la Premier League inglesa era casi inimaginable. Sin embargo, Son, de 28 años, se convirtió literalmente en un cartel de la liga de fútbol más popular del mundo. Su rostro se imprimió recientemente en vallas publicitarias en ciudades británicas, junto al ícono de Hollywood Tom Hanks, para resaltar las ofertas de un importante proveedor de televisión por cable durante las vacaciones de Navidad.

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Pero los atletas asiáticos que son vistos como talentos emocionantes y figuras comercializables en todo el mundo siguen siendo relativamente raros. Varios jugadores de béisbol de Corea del Sur y Japón han logrado el éxito en los Estados Unidos, como Park Chan-ho e Ichiro Suzuki, pero sus hazañas han pasado desapercibidas para gran parte de la comunidad internacional.

Jeremy Lin era diferente. Brevemente se convirtió en una sensación del baloncesto en 2012 para los New York Knicks, tanto que el fenómeno se llamó “Linsanity”. A pesar de su fama, Lin, nacido en California, hijo de padres que inmigraron de Taiwán, luchó con una visión estereotipada de los atletas asiáticos.

En diciembre de 2019, Son dribló el balón de seis oponentes durante más de 70 metros antes de marcar para su equipo, Tottenham Hotspur, en un partido para 60.000 aficionados ante el Burnley en la Premier League inglesa. © Reuters

Lin dijo más tarde que Estados Unidos no estaba del todo listo para aceptar a los estadounidenses de origen asiático en los deportes y que el lenguaje utilizado para describirse a sí mismo y a su colega negro John Wall era diferente.

“Él era ‘atlético’ y yo era ‘engañosamente atlético’. He sido engañosamente ‘lo que sea’ toda mi vida “, dijo Lin. Con suerte, seguiremos siendo buenos y rompiendo los estereotipos. … Creo que solo tenemos que seguir siendo nosotros mismos y el mundo vendrá y nos apreciará, los asiáticos “.

Linsanity no duró mucho, pero otros talentos asiáticos han estado en la cima durante mucho más tiempo y no todos fueron bienvenidos. Este fue el caso de las mujeres surcoreanas en el golf, que se convirtió en un problema hace unos 20 años. “Probablemente me meta en problemas, pero los asiáticos están matando nuestra gira. Absolutamente matando”, dijo el golfista australiano Jan Stephenson en 2003. “Tu falta de emoción, tu negativa a hablar inglés cuando puedes hablar inglés”.

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Las actitudes parecen haber cambiado poco desde entonces. El destacado instructor de golf Hank Haney dijo antes del US Women’s Open 2019 que: “No podría nombrar a seis jugadoras en el [Ladies Professional Golf Association] Excursión. Quizás podría. Bueno … elegiría ‘Lee’, si no tuviera que citar un nombre. Golpearía a muchos de ellos. “

Randell Mell, un periodista de televisión que trabaja para el Gold Channel de EE. UU., Lamentó estos comentarios sobre los golfistas surcoreanos exitosos. “Muchos en el golf no se molestan en ver los encantos que Park [In-bee], Ryu [So-yeon], Choi [Na-yeon] y otras embajadoras aportan al fútbol femenino “, dijo”. Es preocupante cuando no se molestan en mirar más allá de los estereotipos. “

Incluso en el fútbol, ​​las cualidades de los jugadores asiáticos a menudo se describen más en términos de su capacidad para ayudar a los clubes a aumentar su base de seguidores y sus ingresos en el “Lejano Oriente” que su capacidad atlética.

El prejuicio sutil ha afectado incluso a jugadores exitosos como Park Ji-sung, un surcoreano que ganó cuatro títulos de la Premier League inglesa en sus siete años, de 2005 a 2012, con el Manchester United, uno de los clubes más grandes del mundo. También se convirtió en el primer jugador asiático en ganar el premio más prestigioso del mundo del fútbol de clubes, la UEFA Champions League.

Los aficionados del Manchester United lo apodaron “Three-Lung Park” y “The Duracell Bunny” por su energía y perseverancia. “Estas percepciones de los jugadores asiáticos, que trabajan duro y están llenos de energía, también parecen indicar que no tienen otras habilidades notables y que no tienen más remedio que trabajar duro y tener la energía para permanecer en el campo”, agregó. dijo Yoo Jee-ho, reportero deportivo de la agencia de noticias surcoreana Yonhap News. “Park tenía ese apodo de ‘Tres pulmones’ por una razón. Siempre fue visto como un pequeño asiático que corría mucho y seguía masticando todos los días”.

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“Hay muchos estereotipos sobre los asiáticos en Occidente, algunos halagadores”, dijo David Goldblatt, un destacado estudioso del fútbol, ​​autor y sociólogo. “Los chinos astutos e inescrutables, los japoneses alistados, los asalariados, etc.” Esto se extiende al fútbol. “Creo que el estereotipo general es [also] no muy bueno, uno de los caballos de batalla confiables como Park en el Manchester United. “

Pero Son hizo más que desafiar ese estereotipo, agregó Goldblatt. “Esto es lo que Son acaba de destruir, porque es, como dice el cliché estándar, ‘de clase mundial'”.

Son puede haber destruido ese estereotipo en el campo, pero todavía se describe a menudo usando otro. Los titulares todavía hablan de la superestrella modesta, humilde y limpia que hace lo que dice su padre supuestamente estricto. “Nunca pensé que fuera uno de los mejores jugadores de la primera división”, dijo en noviembre. “Honestamente, nunca pensé en eso ni por un momento. Siempre traté de hacer lo mejor para el Tottenham y para la selección nacional, y tratar de mostrar todas mis habilidades”.

Quizás la próxima estrella asiática en aparecer será igual de explosiva en el campo y un poco más emocionante fuera de él, pero por ahora Son ha desempeñado su papel. Demostró que la imagen deportiva estereotipada del atleta asiático debe cambiar, y facilitó que otros siguieran sus pasos y lo hicieran.

John Duerden ha vivido en Asia durante más de 20 años y ha colaborado con The Guardian, Associated Press, BBC y The New York Times. Es autor de cuatro libros.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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