Ciencias

El material ‘Wright’ en Marte: tejido Flyer para volver a volar en el helicóptero Ingenuity

29 de marzo de 2021

– Una pequeña muestra de tejido está lista para volar en una aeronave desconocida desde hace más de un siglo, y a un mundo de distancia, de donde hizo historia por primera vez.

La tira de muselina, que alguna vez fue parte de un ala del Flyer 1903 de los hermanos Wright, el primer avión más pesado que el aire exitoso, ahora está en Marte, unida a Ingenuity, el primer avión en intentar volar un motor en otro planeta. .

“Esta tela es del avión original que voló en Kitty Hawk”, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA. “Con todos nuestros materiales de alta tecnología, pieles de fibra de carbono y metales exóticos, estamos muy orgullosos de honrar a ese avión experimental de hace mucho tiempo, que lleva una pequeña pieza de [its] pañuelo de papel.”

La tela Flyer está envuelta en un cable ubicado debajo del panel solar del helicóptero, sujeto con cinta aislante.

Ingenuity, que aterrizó en Marte con el rover Perseverance, pretende ser un demostrador de tecnología. Si tiene éxito, el helicóptero puede conducir a futuros aviones que ayuden con misiones robóticas y humanas en el Planeta Rojo.

“Está en la larga tradición de aviones experimentales que comenzó desde los hermanos Wright, quienes fueron capaces de traer la movilidad aérea como una dimensión para que podamos viajar aquí en la Tierra. Asimismo, esperamos que Ingenuity también nos permita expandir y abrir la movilidad al aire libre en Marte ”, dijo Balaram en una conferencia de prensa celebrada el 23 de marzo en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) en California.

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Primeros vuelos

El Wright Flyer inició la era aérea en la Tierra con un vuelo de 12 segundos el 17 de diciembre de 1903. Con Orville Wright como piloto y Wilbur Wright corriendo a su lado, el Flyer viajó 120 pies (36 metros) sobre el norte exterior cubierto de arena. Bancos de Carolina.

El Flyer realizó tres vuelos más ese día antes de que fuera dañado e irreparable. Más tarde fue restaurada y exhibida por el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian en Washington, DC.

El helicóptero Ingenuity Mars está programado para intentar su primer vuelo alrededor del 8 de abril, luego de ser desplegado por Perseverance en un área plana del cráter Jezero que servirá como su aeródromo. Al igual que el Flyer, el primer vuelo propulsado por rotor de Ingenuity será pronto. Si todo sale según lo planeado, el helicóptero trepará 3 metros de altura y se mantendrá suspendido durante 30 segundos antes de girar y tocar el suelo.

El vuelo controlado es difícil de lograr en Marte. La gravedad del planeta es aproximadamente un tercio de la de la Tierra, pero su atmósfera es solo un uno por ciento más densa en la superficie.

“El primer vuelo es especial. Es, con mucho, el vuelo más importante que planeamos tomar”, dijo Håvard Grip, piloto jefe de Ingenuity en JPL. “Declararemos exitosa la misión si realizamos este primer vuelo que vamos a intentar”.

La aviónica a bordo del Ingenuity tomará el relevo de Orville Wright como piloto, pero al igual que Wilbur, Perseverance estará mirando desde un costado. El rover recibirá datos y posiblemente filmará el vuelo en helicóptero de “Van Zyl Overlook”, un área con el nombre de Jakob van Zyl, un líder de exploración del sistema solar en JPL, que murió inesperadamente aproximadamente un mes después de que Perseverancia e ingenio fueran lanzados a Marte .

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Tela de volantes extensa

Fue Orville Wright quien eliminó el tejido Flyer que ahora está a bordo del Ingenuity. Estaba preparando el avión para su primera exhibición pública cuando la muselina en bruto “Pride of the West” fue reemplazada en 1916. Más tarde, él y su hermano encontraron otro uso para el material.

“Los hermanos Wright estaban subastando piezas para recaudar dinero para sus esfuerzos futuros”, dijo Balaram.

La NASA trabajó con Carillon Historical Park, que alberga el Museo Nacional de los hermanos Wright, para suministrar la tela.

“Nuestra misión incluye ‘inspirar al mundo’. Esperamos que esta asociación con la NASA ayude a hacer precisamente eso: inspirar a nuestro mundo yendo más allá “, dijo Brady Kress, presidente de Carillon Historical Park, en una oracion.

Esta no es la primera vez que la tela Wrights 1903 Flyer sale de la Tierra. En 1969, la familia Wright le dio al astronauta del Apolo Neil Armstrong 11 piezas de muselina y una astilla de madera de la hélice izquierda del avión para volar en la primera misión de aterrizaje en la luna.

Los fragmentos de los artefactos Flyer que volaron la luna ahora se exhiben en museos de los Estados Unidos y en colecciones privadas, el último después de haber sido subastado por hasta $ 275,000.

Una pieza de tela diferente del Flyer 1903 voló a bordo del transbordador espacial Discovery, siguiendo al ex astronauta de Mercury John Glenn en su regreso a la órbita en 1998.

El mismo orbitador, Discovery, levantó otro fragmento del primer avión dos años más tarde en nombre de la Comisión de Vuelo del Primer Centenario de Carolina del Norte. La muselina, que fue transportada a la Estación Espacial Internacional, se lanzó en celebración del entonces 100 aniversario de Flyer y STS-92, la misión número 100 del transbordador espacial.

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Ahora, la tela Flyer no solo ha llegado a Marte, sino que está lista para realizar un vuelo histórico … nuevamente.

“¡Wilbur y Orville Wright estarán encantados de saber que una pequeña pieza de su Wright Flyer I de 1903, la máquina que lanzó la era espacial volando sólo un cuarto de milla, volverá a la historia en Marte!” Amanda Wright Lane y Stephen Wright, sobrina y sobrina nieta de Wilbur y Orville, dijeron en un comunicado. “El equipo Mars Perseverance de la NASA encontró una manera de persuadir a otros 330 millones de millas [530 million km] de la tela Western Pride original que Wilbur y Orville pensaron haber quitado de las alas rotas de su Flyer el 17 de diciembre de 1903 “.

Prudencia Febo

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