Economía

El huracán Beryl avanza hacia las Islas Caimán, México, tras azotar Jamaica

El número de muertos por el poderoso huracán de categoría 4 ha aumentado a al menos 10 en la región, y se espera que aumente aún más a medida que las comunicaciones regresen a las islas dañadas por las inundaciones y los vientos mortales.

El huracán Beryl avanzó hacia las Islas Caimán y México el jueves después de azotar Jamaica con intensos vientos y lluvias, provocando inundaciones y cortes de energía después de abrir un camino destructivo a través de pequeñas islas del Caribe en los últimos días.

El número de muertos por el poderoso huracán de categoría 4 ha aumentado a al menos 10 en la región, y se espera que aumente aún más a medida que las comunicaciones regresen a las islas dañadas por las inundaciones y los vientos mortales.

Cuando Beryl se alejó de Jamaica el jueves por la mañana, la isla levantó su advertencia de huracán pero mantuvo una advertencia de inundación repentina, dijo el Servicio Meteorológico de Jamaica en X.

El miércoles por la noche, el ojo de la tormenta estaba a unas 100 millas (161 kilómetros) al oeste de Kingston, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC), mientras su núcleo se dirigía hacia las Islas Caimán.

Con vientos máximos sostenidos de 209 km/h, se espera que Beryl arroje entre 10 y 15 cm de lluvia en las Islas Caimán el jueves, donde estaba en vigor una advertencia de huracán y eran posibles olas y corrientes de resaca potencialmente mortales, dijo el NHC.

También estaba vigente una advertencia de huracán para la costa este de la península de Yucatán en México.

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A las 0900 GMT, el huracán de categoría 3 estaba a sólo 55 millas de Gran Caimán y a unas 440 millas de Tulum, México, dijo el NHC.

Jamaica

La pared del ojo de Beryl bordeó la costa sur de Jamaica, golpeando a las comunidades mientras los equipos de emergencia evacuaban a las personas de las zonas propensas a inundaciones.

«Es terrible. Todo ha desaparecido. Estoy en casa y asustado», dijo Amoy Wellington, un cajero de 51 años que vive en Top Hill, una comunidad agrícola rural en el sur de la parroquia de St. Elizabeth. «Es un desastre.»

Una mujer murió en la parroquia de Hanover en Jamaica después de que un árbol cayera sobre su casa, dijo Richard Thompson, director general interino de la agencia de desastres de Jamaica, en una entrevista con las noticias locales.

Casi mil jamaicanos se encontraban en refugios hasta el miércoles por la noche, añadió Thompson.

Los principales aeropuertos de la isla estaban cerrados y las calles estaban prácticamente vacías después de que el primer ministro Andrew Holness decretara un toque de queda para el miércoles, que se extendió el jueves debido a las continuas condiciones de tormenta.

Calentamiento del océano

La pérdida de vidas y los daños causados ​​por Beryl subrayan las consecuencias de un Océano Atlántico más cálido, que los científicos citan como una señal del cambio climático causado por el hombre que alimenta el clima extremo.

Ralph Gonsalves, primer ministro de San Vicente y las Granadinas, dijo en una entrevista radiofónica que la Isla Unión fue «devastada» por Beryl y que «sería un esfuerzo hercúleo reconstruirla».

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Nerissa Gittens-McMillan, secretaria permanente del Ministerio de Agricultura de San Vicente y las Granadinas, advirtió en medios estatales sobre una posible escasez de alimentos después de que se perdiera la mitad de las plantaciones de banano y plátano del país, con importantes pérdidas también en tubérculos y hortalizas.

Los cortes de energía fueron generalizados en toda Jamaica, mientras que algunas carreteras cercanas a la costa quedaron destruidas.

'Similar al Armagedón'

Las muertes confirmadas incluyen al menos tres en San Vicente y las Granadinas, dijo un alto funcionario a Reuters, donde Union Island sufrió la destrucción de más del 90% de los edificios.

En Granada, el Primer Ministro Dickon Mitchell describió condiciones «similares a las de Armagedón», con cortes de energía y destrucción generalizada, además de confirmar tres muertes.

En Venezuela, el presidente Nicolás Maduro dijo a la televisión estatal que tres personas habían muerto y cuatro desaparecidas y más de 8.000 viviendas dañadas.

Beryl es el primer huracán de la temporada atlántica de 2024 y la primera tormenta registrada. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) ha pronosticado un gran número de huracanes importantes en una temporada «extraordinaria» este año.

En el epicentro turístico de Cancún, los trabajadores llenaron bolsas con arena y tapiaron puertas y ventanas de negocios para protegerlas, y los funcionarios dijeron que los suministros de tablas de madera estaban disminuyendo.

Laura Velázquez, jefa de la agencia de protección civil de México, alentó a los turistas en Cancún y la vecina Tulum a refugiarse en los sótanos de los hoteles a medida que se acercaba la tormenta, en comentarios a la emisora ​​local Milenio.

Prudencia Febo

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