Ciencias

El Hubble vuelve a tener problemas por segunda vez este año

El amado telescopio espacial Hubble experimentó un problema que hizo que cambiara al modo seguro, lo que significa que sus instrumentos científicos están en buen estado pero no están recopilando datos en este momento. Los ingenieros in situ están investigando qué causó el problema y cómo resolverlo.

«La NASA continúa trabajando para resolver un problema que ha suspendido las operaciones científicas en el Telescopio Espacial Hubble», escribió la agencia en un actualizar. «Los instrumentos científicos entraron en una configuración de modo seguro el 25 de octubre después de detectar una pérdida de mensajes específicos de sincronización de datos».

El telescopio espacial Hubble vuelve a estar en modo seguro después de un problema con un instrumento. NASA

El equipo de Hubble actualmente está tratando de identificar la causa específica del problema, que se cree que está relacionada con el Comando de Instrumento Científico y la Unidad de Manejo de Datos, y averiguar cómo solucionar el problema.

Para obtener más información, el equipo conectó uno de los instrumentos científicos más antiguos del telescopio, la cámara de infrarrojo cercano y el espectrómetro multiobjeto (NICMOS), que le permitirá recopilar datos sobre el problema. Esta cámara anterior ha sido reemplazada por la cámara de campo amplio 3 más nueva y, por lo tanto, no se ha utilizado desde 2010, por lo que el equipo puede usarla para recopilar más información sobre el problema sin arriesgar los instrumentos actualmente activos.

El siguiente paso es sacar otro instrumento del modo seguro, la Cámara de investigación avanzada (ACS), y ver si puede recopilar datos científicos de manera segura. El equipo también analizará más datos para buscar el problema subyacente que lo causó.

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Esta es la segunda vez este año que el Hubble ha tenido problemas. El telescopio fue poner en modo seguro este verano después de un problema de hardware con partes de su computadora, la unidad de manejo de datos y comando de instrumentos científicos (SI C&DH) y su sistema de energía, la unidad de control de energía (PCU). Esto se ha solucionado con el cambio a hardware de respaldo, ya que Hubble carga versiones de respaldo de sus componentes clave que se pueden cambiar si ocurre un problema como este.

Sin embargo, incluso con sus redundancias de hardware y los esfuerzos del equipo de campo, Hubble está envejeciendo. Recientemente celebró su 31 aniversario, lo que significa que su tecnología es de la década de 1980. Inevitablemente dejará de funcionar con el tiempo, pero afortunadamente, esta última falla puede arreglarse y el gran telescopio puede continuar su trabajo en los años venideros.

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Prudencia Febo

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