Ciencias

El Hubble de la NASA encuentra un planeta rocoso cercano con ‘tentadores paralelos a la Tierra’ y está regresando de entre los muertos

¿Pueden los planetas que se vuelven inhabitables volver a ser habitables? Después de ser despojado de su núcleo por el intenso calor de su estrella, un exoplaneta a 41 años luz de distancia muestra signos de ganar una segunda atmósfera, a través de la actividad volcánica.

Llamado GJ 1132 b, el planeta fue estudiado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA para desempeñar un papel Publicado pronto en El diario astronómico.

Dijo tener tentadores paralelos con la Tierra, aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre GJ 1132 b, un planeta que alguna vez fue acuoso con una densidad, tamaño y edad similares a la Tierra.

¿Qué y dónde está GJ 1132 b?

GJ 1132 b es un exoplaneta de 4.500 millones de años que orbita una estrella enana roja a 41 años luz del Sistema Solar. Completa una órbita de su estrella cada 1,5 días, muy cerca de la estrella. Además de tener una atmósfera dominada por hidrógeno, el trabajo del equipo también sugiere que GJ 1132 by la Tierra ahora tienen una presión atmosférica similar en la superficie.

Su teorizada pérdida de una atmósfera y la obtención de una nueva pueden tener enormes consecuencias en la búsqueda de la Tierra 2.0 y posible vida fuera del Sistema Solar.

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¿Qué pasó con GJ 1132 b?

Desde su inicio como un mundo gaseoso “subneptuno” más grande que la Tierra, con una atmósfera espesa de hidrógeno y helio, GJ 1132 b parece haber sido despojado de su intensa radiación de su estrella anfitriona para convertirse en un núcleo aproximadamente vacío del mismo tamaño. y densidad como la Tierra.

Ahora se está regenerando una segunda atmósfera, y esto es una gran sorpresa para los astrónomos.

“Al principio pensamos que estos planetas altamente irradiados serían muy aburridos porque creemos que perderían sus atmósferas”, dijo Raissa Estrela, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California, EE. UU. “Pero miramos las observaciones en este planeta con el Hubble y nos damos cuenta de que hay una atmósfera allí”.

¿Una nueva atmósfera volcánica?

Hubble acaba de descubrir una atmósfera secundaria alrededor de GJ 1132 b. Rica en hidrógeno, cianuro de hidrógeno, metano y amoníaco, y con una neblina de hidrocarburos similar al humo, la “nueva” atmósfera alrededor de GJ 1132 b tiene orígenes intrigantes.

El artículo teoriza que parte del hidrógeno de la atmósfera original pudo haber sido absorbido por el manto de magma derretido del planeta. Ahora está siendo expulsado por volcanes para formar una nueva atmósfera.

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El descubrimiento se basa en una combinación de observaciones e inferencias a través de modelos informáticos.

“Esta segunda atmósfera proviene de la superficie y el interior del planeta y, por lo tanto, es una ventana a la geología de otro mundo”, dijo el miembro del equipo Paul Rimmer, de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. “Se necesita mucho más trabajo para examinarlo adecuadamente, pero el descubrimiento de esta ventana es de gran importancia”.

Por qué es importante un planeta con una atmósfera ‘regenerada’

“¿Cuántos planetas terrestres no comienzan como terrestres? Algunos pueden comenzar como subneptunos y convertirse en terrestres a través de un mecanismo que fotoevapora la atmósfera primordial. Este proceso funciona al principio de la vida de un planeta, cuando la estrella está en su punto más caliente ”, dijo el autor principal Mark Swain de JPL. “Entonces la estrella se enfría y el planeta se queda ahí. Entonces tienes este mecanismo por el cual puedes cocinar la atmósfera durante los primeros 100 millones de años, y luego las cosas se calman. Y si puede regenerar la atmósfera, es posible que pueda mantenerla. ”

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Por que GJ 1132 b está tan caliente

Para que un planeta o luna sea geológicamente activo, se requiere un “calentamiento de las mareas” (fricción) cuando la energía de su órbita y rotación se dispersa como calor interno. El apriete y el estiramiento mantienen el manto líquido.

Un escenario similar ocurre en Io, una luna con actividad volcánica alrededor de Júpiter, donde un tira y afloja de Júpiter y sus lunas circundantes lo convierte en el mundo más volcánicamente activo del Sistema Solar. Lo que está sucediendo en Io ahora es comparable a lo que sucedió en el pasado de la Tierra, como los derrames de lava gigantes que están asociados con cuatro de cada cinco extinciones masivas.

Deseándote cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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